Выбирая браслет или ожерелье из круглых перламутровых бусин, нужно предварительно поинтересоваться,

Почему же для некоторых людей жемчуг — оберег и талисман, привлекающий удачу, а другим он приносит только разочарование и вгоняет в депрессию? Ответ на этот вопрос можно найти, разобравшись в магических свойствах драгоценного камня, к которому неравнодушны все женщины.

Как появился жемчуг?

Легенд о происхождении перламутровых камней столько же, сколько народов, ценивших блестящие шарики с незапамятных времен. Самая красивая из них родилась в Древней Греции. Она повествует о том, что в жемчужины превратились капли воды с волос Афродиты, когда пенорожденная богиня выходила на берег.

На древнем Востоке, в Аравии и Персии принято было считать, что жемчужное сокровище рождается там, где концы радуги касаются морских волн. Единственными людьми, которые наверняка знали, откуда и как достают драгоценность, были ловцы жемчуга. В древней Японии существовала даже обособленная группа жителей побережья, в которой секреты профессии передавались по наследству — от матери к дочери. Жемчужины могли добывать только женщины.

В других странах тяжелым и опасным промыслом занимались мужчины. Погружаясь на значительную глубину, они рисковали собственной жизнью, поднимая на поверхность раковины моллюсков, в которых и рождаются прекрасные сокровища со дна теплых морей. Большая часть раковин оказывалась пустой, и только в некоторых случаях отважным труженикам моря удавалось достать из них сияющий шарик.

Предприимчивые китайцы решили проблему просто: они стали искусственно выращивать драгоценные шарики. Разобравшись в том, как образуется жемчуг, люди стали подкладывать в ракушку небольшой камешек или бусинку. За несколько лет моллюск обволакивал инородный предмет блестящим перламутром, превращая его в самую настоящую жемчужину. Оставалось только собрать готовую «продукцию».

До настоящего времени культивированный материал получают по древней технологии. Несмотря на то, что отпала необходимость нырять за драгоценными камнями в кишащие акулами воды теплых морей, жемчуг не стал дешевле. Высокая цена его объясняется большим количеством труда, который требуется для выращивания: ювелирным качеством обладает далеко не каждая жемчужина. Даже при внесении затравки, на которой должен нарасти слой перламутра, драгоценный круглый камешек образуется только у одного из 4-5 моллюсков. Чтобы вырастить блестящий шарик величиной около 7-8 мм, требуется несколько лет. Сами жемчужницы выводятся из икринок и подрастают в течение 5 лет до достижения возраста, когда их можно будет использовать для получения ценной продукции.

Зная, как образуются самоцветы, сколько времени и труда затрачивается на их производство, можно удивиться обилию украшений с этими камнями. Но это объясняется достаточно просто: кроме настоящего, природного или культивированного, существует и искусственный жемчуг.

Что за камень — майорка?

Испанская ювелирная компания Majorica открыла и запатентовала эксклюзивный способ производства имитации настоящих жемчужин. Состав и формула материала, производимого на промышленном предприятии без участия морских обитателей, держится в секрете. Компания только демонстрирует всем желающим, что такое жемчуг майорка и как его делают. За процессом изготовления основы можно наблюдать в фирменном магазине на острове Майорка, где находятся ювелирное производство и главный офис компании.

Искусственный материал представляет собой шарики из стекловидной массы. Каждую жемчужину мастер делает вручную, нагревая палочку из полупрозрачного вещества. Расплавленная мягкая масса наматывается на металлический стержень.

Остывшие шарики укрепляют на обойму из дерева и отправляют в цеха для отделки. Там на них наносят пасту, включающую в себя порошок из настоящих жемчужин и перламутра. Полный состав этой пасты компания тоже держит в секрете. Высушенные жемчужины, уже похожие на настоящие, полируют специальными мягкими щетками. При этом имитированный майорский жемчуг приобретает блеск, характерный для натурального камня самого высокого качества.

Благодаря современным технологиям майорку окрашивают в самые разные цвета: желтый, черный, розовый. Имитируют дорогие и редкие сорта натурального культивированного камня (синий, например), окрашивают шарики и в несвойственные минералу цвета, нанося позолоту или серебро.

Готовые жемчужные бусины нанизывают на прочные нити. Ювелирное изделие, включающее камень майорка, может быть дополнено кристаллами Сваровски, металлическими элементами. Готовые ожерелья и браслеты поступают в продажу по всему миру и ценятся очень высоко.

Другие способы имитации жемчужин

Подделывать настоящие камни люди научились очень давно. Уже в XV веке были известны «римские жемчужины», которые делали из стеклянных шаров, наполненных парафином. В Китае до сих пор применяют и «жемчужную эссенцию» — вытяжку рыбьей чешуи, обладающую перламутровым блеском. Для закрепления ее на поверхности стекла окрашенные шарики запекали в муфельных печах. После нанесения нескольких слоев поддельные жемчужинки были готовы.

В XX веке появилась технология «шелл перл» (shell pearl): вытачивая из толстого перламутрового слоя раковин бусины, их покрывали лаком для придания блеска. Изготовленная из природного материала имитация была относительно дешевой, и бусы из искусственного жемчуга вошли в моду на американском континенте.

В настоящее время кроме имитирования применяют и улучшение натурального жемчуга низкого качества. Для этого применяют подкрашивание и облучение. Дешевые желтые жемчужины можно превратить в более ценные коричневые и темные (бензиновые, баклажановые и разных оттенков синего). Очень ценный и редкий черный жемчуг можно получить, облучая обычные низкокачественные камни рентгеном или нейтронами. Спрос на такие сорта гораздо выше, и производителям ювелирной продукции выгоднее продавать товар по более высокой цене.

Бывает ли пресноводный жемчуг?

Моллюски, производящие драгоценный камень, живут не только в соленой морской воде. Существует много видов двустворчатых, обитающих в реках Европы, России и других стран. Но цена на речной жемчуг гораздо ниже, чем на морские сокровища. Даже культивированные сорта пресноводного и морского жемчуга сильно отличаются по стоимости. Это дает повод усомниться в натуральности пресноводных драгоценностей.

На самом деле пресноводные жемчужины — не подделка под настоящие. Разница в цене объясняется затратами на содержание жемчужной фермы на море и на реке. В остальном культивирование камней похоже.

Скорость роста речных драгоценностей выше, чем у морских моллюсков. Кроме этого, в раковине пресноводных обитателей могут сформироваться сразу несколько блестящих шариков. Это естественным образом влияет на конечную стоимость товара.

Отличить речные жемчужины можно по нескольким признакам:

  • пресноводные сорта часто имеют неправильную форму и образуют сростки;
  • блеск речной жемчужины более тусклый, матовый по сравнению с морским камнем;
  • в зависимости от места добычи или культивирования морской жемчуг бывает разных оттенков, а речной — всегда белый.

Не следует бояться приобретать жемчужины пресноводного происхождения. Несмотря на относительно низкую цену, они являются таким же настоящим минералом, как и морские сорта. Магические свойства речного жемчуга и значение камня не отличаются от способностей самоцвета, полученного на морской ферме. Причудливость форм пресноводных жемчужин очень удачно обыгрывается в ювелирных изделиях.

Необычные свойства жемчуга

Древнерусский трактат «Изборник Святослава» утверждает, что перлы обеспечивают благоденствие и долголетие. Для этого их рекомендовалось растолочь и употреблять с молоком. Общеукрепляющие и лечебные свойства жемчуга отмечали и индийские лекари, и древнекитайские врачи.

Благодаря минералу можно было даже установить, болен ли человек. Если

Тибетский трактат о здоровье «Чжуд-ши» рекомендует использовать жемчужную пудру как кровоостанавливающее средство. Применяют порошок и для лечения плохо заживающих ран, ожогов и кожных заболеваний. Употребление молока с добавлением этой пудры помогает бороться с малокровием.

Современные литотерапевты применяют жемчужную воду, приготовленную по рецептам Аюрведы. Ей приписывают противовоспалительные и антисептические свойства. Рекомендуется принимать такой настой при лихорадке, воспалениях разного происхождения, заболеваниях печени и желчного пузыря. Не следует полностью заменять этим средством назначенные врачами препараты и процедуры. Все средства народных целителей призваны только помогать в лечении.

Полезна ли человеку магия жемчуга?

Многие считают, что жемчуг — символ процветания, богатства и долголетия. Но не меньше найдется и тех, кто назовет его камнем, привлекающим несчастье и обрекающем девушку на одиночество. Почему же не каждому подходит магия жемчужных бусинок?

Чтобы самоцветное украшение дарило радость своей хозяйке, нужно знать, подходит ли ей камень по знаку Зодиака. Минерал олицетворяет саму стихию Воды, поэтому и удачно сочетаться может только с характером тех, кто по гороскопу относится к водным знакам: Скорпиону, Раку или Рыбам.

Самый сильный знак Зодиака в тригоне Воды — Скорпион. Сильная энергетика хозяина может подавить энергию самоцвета и привести к разрушению жемчужины. Для рожденных под этим знаком лучше всего подходят камни темных тонов: красно-коричневые и черные.

Ракам лучше всего носить светлые сорта: кремовый и розовый индийский, свойства которого заключаются в способности дарить спокойствие. Подойдут Ракам и любые виды пресноводных камней. Для подверженных частым депрессиям представительниц этого знака нежелательно носить слишком темные разновидности. Совершенная форма и сияние перламутровой поверхности сможет утешить и придать уверенность, если человек встревожен.

Голубой жемчуг, магические свойства которого основаны на покровительствующей ему стихии Воды, удачнее всего будет сочетаться с характером Рыб. Пассивная и спокойная энергетика не позволит им совершить неправильных поступков, поможет избежать конфликтных ситуаций. Представители этого знака могут постоянно носить жемчужные изделия в качестве оберега.

Практичным людям, рожденным под знаками тригона Земли (Телец, Козерог или Дева), жемчуг может и помешать, отвлекая от дел. Людям с предпринимательской жилкой общение с самоцветом желательно ограничить такими моментами, когда от них требуются восприимчивость и чувствительность, свойственные женской энергии камня. Это могут быть периоды влюбленности, создания семьи и воспитания детей. В моменты, когда от прагматичного земного знака требуется вся его предприимчивость, жемчуг лучше не использовать в качестве талисмана: погружая хозяина в мечтательное настроение, камень способен навредить ему в делах.

Знаки Воздуха (Близнецы, Водолей, Весы) смогут получить пользу от чистой и светлой энергии только тогда, когда сами будут чисты в своих мыслях. Неуверенность в себе может привести к конфликту с минералом и откликнется негативом в общении и личной жизни. Слишком долгое общение подвижных и легкомысленных воздушных знаков Зодиака с самоцветом способно заставить их витать в облаках своих фантазий.

Магические свойства жемчуга находятся в антагонизме с характером представителей стихии Огня (Стрелец, Лев, Овен). Этим знакам лучше всего носить украшения из золота с немногочисленными вставками редких и ценных жемчужин. Нежелательно долго контактировать с камнем руководителям и властным особам. Чаще всего такие люди сами ощущают силу своей энергетики, и драгоценный камень кажется им малопривлекательным.

Значение жемчуга для незамужних девушек — это всегда одиночество. Делая обладательницу пассивной, камень не позволяет ей самой искать встречи с вероятными партнерами. Но для состоящих в браке самоцвет окажется желанным талисманом, устраняющим все постороннее из жизни семьи. Гармонизируя энергетику владелицы, жемчужинка может подарить и вернуть семейное счастье. Интересно, что приснившийся жемчуг означает, что женщине предстоит вскоре лить слезы.

Загадочный и такой разнообразный по форме и окраске минерал является единственным камнем, который не подвергается обработке перед применением в ювелирном деле. Форму жемчужинам придает сама водная стихия. Каждая из них уникальна и неповторима, по-своему очаровательна и совершенна.

Жемчужницы

«Жемчужные улитки живут преимущественно в Персидском море; очень удивительно рождены драгоценных жемчужин: весной улитки выползают на берег погреться на солнце; отогревшись и повинуясь извечному закону природы, они становятся похотливыми полностью раскрываются и спариваются на берегу, где и остаются ночевать.

Ночью их покрывает небесная роса, капельки росы проникают в тела улиток, и с ними они снова уходят в море; по воле непостижимого божьего провидении улитка согревает, взращивает капельки росы и всячески заботится о них, подобно тому, как заботятся о своих личинках; когда приходит время их созревания и наступает пора разрешения от бремени, рождается шесть драгоценных жемчужных зерен.»

Такую легенду о рождении жемчуга мы можем прочитать в книге Мишкольчи. Подобные красивые, поэтичные легенды о жемчужницах были созданы многими народами, и они на протяжении тысячелетий передавались из поколения в поколение. Самая ранняя из них это, пожалуй, индийская легенда, согласно которой жемчужницы иногда поднимаются к поверхности, раскрывают свои раковины и в них тогда попадает капелька росы (в других вариантах—капелька розового масла).

Эту легенду упоминает Плиний. Найдем мы ее и в «Венгерской энциклопедии» Яноша Апачаи, вышедшей в свет в 1665 году. В греческом варианте легенды говорится, что жемчуг происходит от капель воды, упавших с волос родившейся из морской пены Афродиты. Древнеримский автор Элий утверждает, что жемчуг зарождается в раковинах от молнии.

У Мишкольчи читаем: «В некоторых местах Индии твердокожие улитки плавают стаями, и у них, как у пчел, тоже есть свои королевы. которые от остальных отличаются формой и силой.
Рыбаки очень хорошо знают их повадки и поэтому стараются прежде всего поймать
королеву, потому что без нее других поймать не смогут — они быстро уплывают вслед за королевой. Но как только поймают королеву, вся стая останавливается.»

Здесь имеется одно серьезное недоразумение. Жемчуг образуется не в улитках, а в ракушках. Примечательно, что для многих нет разницы между улиткой и ракушкой. А дело, между прочим, обстоит очень просто. Всем знакомы улитки и все знают, что раковина у них цельная. Знаем мы и озерную ракушку (прудовая беззубка), раковина которой состоит из двух частей. Так что эти две характерный группы мягкотелых легко отличить одну от другой.

В море живут улитки, и ракушки, и вряд ли нужно говорить о том, что они не плавают «стаями» и что королев у них нет. Что касается жемчужницы, то это довольно малоподвижное существо, которое лишь иногда ползает дну. Впрочем, Мишкольчи, конечно, имел в виду ракушку, когда писал «улитка», так как улитка просто не может «полностью раскрыться», даже «становясь похотливой».

В старину люди, как и Мишкольчи, верили, что жемчужницы действительно рождают жемчуг. «Улитки роняют жемчужины, которые падают на дно морское; хорошие ныряльщики спускаются за ними в море на глубину до пятнадцати метров, и довольно неплохо живут своим ремеслом собирания жемчуга.»
Сегодня мы знаем, что жемчужницы не рождают и не ровняют на дно драгоценные жемчужины, и, конечно же, ныряльщики не находят рассыпанный по дну жемчуг. Жемчужину можно добыть, только погубив ракушку.

Похоже, что к концу семнадцатого века начали догадываться, что жемчуг рождается не от росы и не от розового масла. Мишкольчи пишет: «Некоторые ученые полагают, что жемчуг образуется в теле улитки подобно тому, как образуются те багровые бляшки, которые мы находим в мясе забитой свиньи (автор имеет в виду эхинококки ленточного глиста), или как образуются камни в почках. Это кажется более вероятным.»

Это представляет интерес и с научно-исторической точки зрения. Брем писал: «В 1852 году туринский учитель Филипци высказал предположение, согласно которому ядром жемчужных зерен являются личинки паразитов, а именно — сосальщиков и ленточных червей.
Это предположение получило широкое распространение, тем более, что позднее оно было подтверждено (или, до крайней мере, так казались) данными многих исследований.»

Эта теория, связывающая происхождение жемчуга с ленточными червями, была принята большинством натуралистов. Уж очень правдоподобной казалась она ученым. Прежде всего потому, что, как оказалось, в цейлонских жемчужницах черви-паразиты просто кишмя кишат. Плохо было только то, что в самом жемчуге не было обнаружено и следов паразитов. Так была развеяна еще одна, на этот раз уже «научная» легенда.

Искуственный жемчуг — история появления

Скоро выяснилось, что жемчуг образуется под влиянием инородных тел. Жемчужницы обычно держатся на одном месте и постоянно пропускают через себя воду, извлекая из нее пищу. Вместе с потоком воды внутрь раковины попадают песчинки, которые иногда задерживаются между раковиной и так называемой мантией. Инородное тело раздражает мантию.

Песчинка все глубже и глубже внедряется в мантию до тех пор, пока на ее поверхности не образуется углубление, которое изнутри выстилается эпителиальными клетками, образующими внешнюю поверхность мантии и являющимисятакже материалом, из которого состоит раковина. Вокруг инородного тела постепенно образуются концентрические слои из эпителиальных клеток и так, наконец, образуется жемчужина.

Так что же нужно для рождения драгоценной жемчужины? Раковина и песчинка. Поскольку на дне моря много ракушек и еще больше песчинок, то напрашивается мысль: нужно в раковину внедрить песчинку и тогда останется только подождать, пока не «вырастет» жемчужина.

До этого додумались еще в Древнем Китае и весьма вероятно, что именно таким образом и выращивали искусственный жемчуг. По крайней мере, до нас дошли сведения о «жемчужном Будде». Китайцы следующий образом изготовляли жемчужные фигурки Будды: в раковину жемчужницы помещали крохотную статуэтку из соответствующего материала и затем ракушку на определенное время снова опускали в море.

Итак, все кажется очень просто «Возьми раковину и песчинку, а получишь жемчуг.» Куда проще, чем получение золота по рецептам средневековых алхимиков. Это казалось само собой разумеющимся и многие пытались разбогатеть на выращивании жемчуга.

Карл Линней — основатель систематической зоологии — изобрел свой способ производства драгоценных жемчужин и предложил его шведскому правительству. Долго велись переговоры, Линней открыл свой секрет тайному советнику ого королевского величества. Однако переговоры окончились безрезультатно — шведское правительство но выдало ученому патент. И асе же Линней сумел заработать на своем изобретении, продав его одному ювелиру. За сколько, неизвестно, мы лишь знаем, что по способу Линнея не было получено ни одной жемчужины.

В семье ювелира рукопись изобретения передавалась по наследству. Наконец, в семидесятых годах прошлого столетия ее приобрело Линнеевское общество и секрет был предан гласности. Мы не знаем, удалось ли Линнею самому получить жемчуг по собственному рецепту. Скорее всего, нет.

По методу Линнея, в раковине жемчужницы нужно проделать не большое отверстие и через него ввести между раковиной и мантией мелкие круглые известняковые камешки. В своем рецепте Линней отмечает, что для того, чтобы камешки вросли в раковину, между ними и раковиной нужно поместить серебряные проволочки.

Теперь зададимся вопросом, можно ли вообще получить жемчуг с помощью древнекитайского метода или по рецепту Линнея? И да, и нет. В небольшой части обработанных таким образом ракушек, действительно, образуется жемчуг Но предприятие это очень трудоемкое и результат малоутешителен — нужно обработать очень много ракушек и лишь в некоторых из них обрисуются жемчужные зерна, которые однако, в большинстве своем мелкие и имеют неправильную, «нетоварную» форму.
И все-таки проблема получения или, точнее, выращивания искусственного жемчуга были со временем решена. Японец Кокичи Микомото в течение многих лет проводил эксперименты по выращиванию искусственного жемчуга и его усилия в конце концов увенчались успехом.

Он начал с древнекитайского способа, но ему удавалось получать лишь малоценные, очень мелкие жемчужины. Наконец, ему пришло в голову, что не безразлично, куда попадет песчинка, и что не каждая песчинка непременно должна превращаться в драгоценную жемчужину. Многое зависит от удачи, счастливого случая. Оказалось, что такой счастливый случай можно вызвать искусственно.

Жемчужницу для этого нужно подвергнуть небольшой, но очень точной операции. Мелкие перламутровые шарики заворачивают в кусочки эпителия мантии, взятые у ракушки донора, в результате чего получаются небольшие мешочки с перламутровыми шариками внутри.

Затем такой мешочек хирургическим путем вживляют в подэпителий другой жемчужницы. Эта операция требует большой ловкости рук и немалого опыта. Опытный хирург за один день может сделать не более пятидесяти таких операций. Прооперированных жемчужниц помещают в специальные корзины из стальной сетки и бросают в море. Через шесть-семь лет собирают урожай. За это время вокруг вживленного в тело жемчужницы перламутрового шарик образуются хорошие, красивые жемчужины.

Открытие, сделанное Микомото, вызвало переполох в кругах ювелиров и владельцев естественного жемчуга. Многие боялись, что естественный жемчуг потеряет всякую цену, когда можно будет за гроши покупать украшения из жемчуга Микомото. Однако время казало, что для таких опасений нет оснований.

Во-первых, искусственный жемчуг можно легко отличить от естественного с помощью специальных оптических приборов, а опытные специалисты могут это сделать и без приборов. Во-вторых, искусственный жемчуг совсем не «грошовая» подделка — его производство очень трудоемко, и стоит он довольно дорого. Так что он не может составить серьезной конкуренции естественному жемчугу.

Жемчужница обыкновенная речная: места обитания моллюска

Жемчужная нить является заветной мечтой многих представительниц прекрасной половины человечества, особенно если речь идет о натуральном перламутре, который создает моллюск. Между тем мало кто знает, какие именно живые организмы на земле производят это удивительное биогенное образование и как устроен организм жемчужницы.

Мало кто знает, что именно моллюски производят жемчужины

Вид Margaritifera margaritifera

С виду совершенно неприметная двустворчатая раковина черных, коричневых и зеленоватых тонов с прячущейся в ней личинкой-глохидием является тем самым творцом, благодаря которому человечество имеет возможность любоваться нежной красотой речного жемчуга. Жемчужница обыкновенная, которую называют еще европейской из-за ее ареала, является довольно крупным моллюском, размеры которого нередко превышают 12 сантиметров в длину (рекордный показатель составил целых 16 сантиметров) и около 5 сантиметров в ширину.

Ареал моллюска

На сегодняшний день моллюск жемчужница встречается преимущественно в северных регионах земного шара, распространяясь в небольших пресных водоемах Российской Федерации (Валдай, Карелия, реки, впадающие в северные моря), стран Скандинавского полуострова, Беларуси, на Атлантическом побережье Франции, а также в восточной и северо-восточной частях Канады и Штатов. В отличие от многих других моллюсков, ракушка жемчужница предпочитает чистые не застойные реки и ручьи с быстрым течением, которое оказывает прямое воздействие на толщину ее створок, делая их более легкими и тонкими.

При этом они умудряются вести практически неподвижный образ жизни, стараясь погружаться в той донной части водоемов, где наблюдается минимальное количество ила и много чистого речного песка с довольно неоднородной подложкой из гальки разных размеров. Огромное значение для этой разновидности моллюсков имеет высокая процентная доля кислорода и минимальное содержание солевых минералов, которые также истончают раковину.

И если сейчас такие ракушки являются большой редкостью, то еще в прошлом веке можно было легко найти их многочисленные популяции, представители которых предпочитали погружаться острым концом в песчаное дно на глубине от 25 сантиметров до 2,5 метров или же облеплять булыжники, расположенные прямо на речных порогах. К примеру, в водоемах Кольского полуострова исследователи насчитывали по 70 раковин на 1 квадратный метр, но теперь о такой плотности остались одни только воспоминания.

Сейчас жемчужные ракушки являются большой редкостью в природе

Строение речной ракушки

Разобравшись с тем, где в настоящее время обитает margaritifera margaritifera, не помешает ознакомиться и с ее строением, которое имеет ряд уникальных в своем роде особенностей. Среди них стоит выделить:

  1. Обе створки в зоне сочленения имеют характерные зубчики, которые при смыкании образуют довольно надежный замок, препятствующий попадание внутрь раковины инородных предметов. Примечательно, что эти зубчики имеют совершенно разную форму, и если на правой створке они напоминают неправильную пирамиду, то в левой части ракушки имеется всего лишь два слаборазвитых зуба, разделенных между собой небольшим углублением.
  2. Край брюшной области этих моллюсков имеет плоскую, а иногда и немного вогнутую форму, что, в принципе, мало чем отличается от классического строения двустворчатых ракушек. То же самое можно сказать и о выделительной, половой и пищеварительной системах margaritifera margaritifera.

Окрас двустворчатых ракушек напрямую зависит от их возраста. Чем старше моллюск, тем более темным будет его оттенок

  • Жабры пресноводной жемчужницы располагаются возле ее ножки, и если моллюск находится в спокойном состоянии, то вода, через которую, собственно, и осуществляется его дыхание, заходит внутрь мантийной полости через сифон ввода, расположенный в нижней части створки. После того как жидкость проходит через жабры, она возвращается обратно, с той лишь разницей, что ее выведение из организма ракушки осуществляется через совершенно другой сифон, именуемый верхним. Именно поэтому моллюски предпочитают зарываться в речное дно острым концом, оставляя оба сифона и наполовину приоткрытые створки вверху.
  • Окрас двустворчатых ракушек напрямую зависит от их возраста. Чем старше моллюск, тем более темным будет его оттенок. Подобная картина наблюдается и в его перламутровом слое кремового и бледно-розового оттенков, который со временем может покрываться характерными зеленоватыми пятнышками.
  • Следует отметить, что наиболее толстыми створками обладают жемчужницы, которые вынуждены обитать в жесткой воде с большим количеством примесей (не распространяется на водоемы с повышенной концентрацией солей, имеющие свойство истончать раковины). В то же время слишком мягкая вода также не идет этому организму на пользу, истончая его защитный слой и приводя к образованию в его верхней части глубинных эрозий.

    Если же речная ракушка-жемчужница постоянно живет в водоемах с низкой солевой концентрацией, то со временем в ее толстом перламутровом слое образуются многочисленные белковые прослойки, именуемые тульберговскими.

    Ученые отмечают, что по мере старения рельеф створок неминуемо разрушается, и наблюдать за этими причудливыми узорами более или менее возможно только при исследовании самых молодых представителей этого вида.

    Образ жизни жемчужницы

    Как уже известно, европейская жемчужница на протяжении всего срока своего существования ведет крайне пассивный образ жизни. Примечательно, что такая особенность наблюдается не только в процессах передвижения моллюска, которые практически полностью отсутствуют, но и в его питании и размножении. То есть для удовлетворения своих естественных потребностей этому живому организму не приходится предпринимать практически никаких усилий.

    Питание и размножение

    Кормится жемчужница всевозможными микроводорослями и детритом органического типа, которые фильтруются ее же жабрами в процессе дыхания. Эта особенность привела исследователей к мнению о том, что дыхательная и пищеварительная системы двустворчатого моллюска, базирующиеся на очень тщательной фильтрации, неразрывно связаны между собой и, по сути, являются одним целым. Примечательно, что за одни лишь сутки миниатюрная ракушка умудряется пропускать через свои жабры до пятидесяти литров воды, получая вместе с ней не только кислород, но и полноценное питание.

    Кормится жемчужница всевозможными микроводорослями и детритом органического типа

    Не приходится особо напрягаться самцам и в плане размножения, так как все, что от них требуется, — это просто выбрасывать свое семя, которое имеет свойство довольно быстро распространяться по всему водоему, оплодотворяя самок.

    Обычно этот процесс приходится на середину августа, ведь именно тогда ленивые моллюски, не сдвигаясь ни на шаг с насиженного местечка, выделяют миллионы своих сперматозоидов, оплодотворяющих яйцеклетки самок через их полуоткрытые створки.

    Формирование личинок происходит очень быстро. Уже к концу августа на одной только створке насчитывается около трех миллионов таких малышей. Дальнейший их путь определен инстинктом, ведь самка буквально сбрасывает с себя новое поколение, главная задача которого заключается в том, чтобы как можно быстрее прикрепиться к другим обитателям водоема. Обычно окончательная фаза формирования моллюсков занимает от 8 до 11 месяцев, вне пределов другого живого организма их развитие становится невозможным по определению.

    Интересные факты

    Невзирая на столь примитивное устройство, margaritifera margaritifera может похвастаться огромным количеством уникальных фактов из собственной жизни, которые поражают воображение простого обывателя. И самые интересные из них следующие:

    • Личинка-глохидий, которая, собственно, и является той необыкновенной жемчужной ракушкой, на самом деле представляет собой обыкновенного речного паразита, питающегося продуктами жизнедеятельности карпа и других представителей этого семейства. Однако такой паразитический этап развития идет носителям только на пользу, ведь именно глохидии спасают рыб от преждевременной кончины, в значительной мере тормозя процесс их старения после окончания нереста.
    • Процесс формирования жемчужины в тканях моллюска можно сравнить с попаданием соринки в глаз. А все потому, что он начинается с попадания в недра моллюска небольшой пылинки, которая имеет свойство раздражать его мягкие ткани, заставляя их выделять тот самый перламутр, слой за слоем обволакивающий мелкий сор. Безусловно, быстрого результата ждать не приходится, ведь в ходе исследований удалось выяснить, что своего среднего диаметра в 8 миллиметров жемчужинка достигает только через 35−40 лет. Однако это стоит такого долго ожидания, так как речной жемчуг прекрасен.

    Формирование жемчужины начинается с попадания в недра моллюска небольшой пылинки

  • Долгое время добыча речного жемчуга считалась крайне выгодным промыслом, ведь расшивать одежду дивной красоты драгоценностями было принято еще в X столетии. Однако со временем численность пресноводных жемчужниц начала стремительно сокращаться, в результате чего их добычу пришлось свернуть. Примечательно, что первым заботу об исчезающем моллюске проявил русский император Петр I, который распорядился запретить их отлов. На сегодняшний день этому виду угрожает полное исчезновение, из-за чего он был внесен в Красную книгу и многие другие списки подобного плана.
  • Но главной особенностью этого пресноводного моллюска является его долгожительство, ведь возраст некоторых экземпляров достигает 250 лет, что автоматически позволяет присвоить речной жемчужнице почетное звание самого старого беспозвоночного животного.

    Приняв меры по сокращению отлова и разведению этих моллюсков, можно сохранить и приумножить популяцию, тем самым обеспечив человечеству возможность по-прежнему любоваться утонченной красотой речного жемчуга.

    Гигантская пинктада

    Герою повести Джона Стейнбека в этом случае несказанно повезло — он нашёл пинктаду, или настоящую жемчужницу. В раковинах пинктады образуется самый лучший и самый чистый жемчуг в мире. Размеры жемчужины напрямую зависят от размера раковины, в которой она образовалась. Однако ждать, пока жемчужница вырастет, приходится очень долго. В трёхлетнем возрасте диаметр раковин не превышает шести сантиметров, и искать в такой раковине жемчуг бесполезно. Наиболее крупные раковины жемчужницы достигают тридцати сантиметров в диаметре и массы до десяти килограммов, но для того чтобы жемчужнице достичь подобных размеров, нужны десятки, если не сотни лет, а потому встречается подобное чудо крайне редко. Обитает этот вид жемчужниц в Индийском и Тихом океанах, на глубине не более сорока метров. Моллюск обычно неподвижно сидит на дне, распустив по краям слегка приоткрытой раковины многочисленные пальцевидные щупальца. Эти щупальца играют роль грубого фильтра: вместе с потоком воды они пропускают через себя мелкие питательные вещества, которые служат моллюску пищей, а при прикосновении более крупных частиц или живого организма — тут же дают команду моллюску захлопнуть раковину. Процеженная «мелочь» попадает к жабрам, которые служат не только для дыхания, но и являются более тонким фильтром, стоящим на страже ротовых полостей моллюска. Заметим, что раковина захлопывается также и в том случае, если над моллюском мелькает тень — это служит сигналом опасности. Время от времени жемчужницы меняют своё местоположение. Обычно перемещение происходит ночью. Моллюск выдвигает в нужную ему сторону своё щупальце-ногу и с его помощью закрепляет прочную клейкую нить (в древности греческие моряки из нитей мидий вязали рыбацкие перчатки). Закрепив нить, жемчужница резко укорачивает щупальце-ногу, изо всей силы хлопает створками раковины и таким образом слегка перемещается на новое место. Через несколько секунд подобная операция повторяется заново. Надо сказать, что скорость такого перемещения крайне мала. Максимум, который может пройти жемчужница, составляет чуть больше метра в сутки.

    Опасные болезни и насекомые-вредители

    Ранее мы уже упоминали, что жемчужница — не проблемное растение, почти не болеет, ее не донимают вредители, но соседство с другими насаждениями может спровоцировать и то, и другое. Болезнь растений лечат кардинальным путем, то есть удалением зараженных экземпляров с участка. Но если его жалко удалять, то попробуйте применить фунгициды от грибковых заболеваний, или опрыскивание растворами, отпугивающими вредных насекомых. Наиболее действенными из них являются: раствор нашатыря, отвар чеснока, настой из помидорной и картофельной ботвы.


    Жемчужница очень редко болеет



    Появление жемчуга

    Наверняка стоит рассказать о том, как, собственно, появляется сам жемчуг. Русское слово «жемчуг» произошло, скорее всего, от искажённого китайского «гончу» — именно оттуда, из Азии, могли попасть на Русь первые морские жемчужины. Древние считали, что жемчуг возникает в результате оплодотворения моллюска жемчужницы каплей океанской воды. Это утверждение не ставилось под сомнение вплоть до XV века, когда явилось другое предположение — что жемчужины являются яйцами двустворчатых моллюсков. Только в начале XX века путём многочисленных экспериментов учёные пришли к выводу, что образование жемчуга — это всего лишь защитная реакция организма моллюска. Несмотря на наличие фильтров, о которых уже рассказывалось, между раковинами иногда попадает инородное тело — песчинка, осколок раковины, яйца какого-либо паразита или, на худой конец, омертвевшие части самого моллюска, которые ему не удалось вывести наружу. Ввиду невозможности удалить инородное тело моллюск начинает строить вокруг него защиту — закрывать чередующимися слоями перламутра и конхиолина — тех веществ, из которых построена сама раковина моллюска. Другими словами, жемчужина состоит из того же вещества, что и раковина, только имеет другую — круглую или грушевидную форму. Так что жемчужина, к огромному сожалению любителей драгоценностей, имеет биологическое происхождение, а потому — не вечна. Уже через пятьдесят-шестьдесят лет после извлечения из раковины жемчуг начинает покрываться трещинами, а лет через сто пятьдесят — фактически перестаёт существовать как украшение. Это обусловлено тем, что органические вещества между слоями перламутра высыхают, жемчужина становится невзрачной и полностью теряет свою ценность.

    Соседство с растениями на клумбах

    Миксбордеры — групповые насаждения из декоративных трав и цветов. Именно в этих посадках, чаще всего ландшафтные дизайнеры используют тысячелистники разных видов. Самым популярным является сорт «жемчужница», отвечающая всем требованиям составления цветочных композиций.

    Попробуйте вырастить этот скромный цветок на своей клумбе, он станет прекрасным дополнением и великолепной огранкой чудо-цветов: роз, гладиолусов, пионов, принесет толику простоты и изящества в цветочную оранжерею.

    Промыслы

    Но мода на жемчуг никак не проходит, да и сто пятьдесят лет — срок немалый, а потому ныряльщики с жемчужных промыслов работают не покладая рук. Пинктады, да и другие жемчуженосные моллюски редко живут поодиночке. Обычно они образуют довольно плотные поселения — жемчужные банки. Они не любят пресную воду, а потому селятся вдали от устьев рек. Главные промыслы морского жемчуга находятся на острове Шри-Ланка в Манарском заливе, в Красном море, море Сулу (между Филиппинами и островом Калимантан), у берегов Австралии, Японии, в Персидском заливе, вдоль побережья Венесуэлы, Панамы и Мексики и на острове Маргариты в Карибском море. По местоположению жемчужных банок отличается и сам жемчуг: жемчужины, найденные возле австралийских берегов, имеют белый цвет; у берегов Панамы — золотистый. Жемчуг, выловленный в районах, расположенных между Японией и Индией, отличается сильным блеском и розоватым оттенком. На этих промыслах ловля жемчужниц ведётся уже несколько веков, но при этом выглядит она примерно так же, как и столетия назад: ловец жемчуга, вооружённый только ножом, уходит на глубину и пребывает там примерно минуту, собирая раковины в специальную корзину. Никакой механики — всё как во времена Колумба.

    Агротехника выращивания: посадка, уход, подкормки

    Жемчужница неприхотливое растение, она не доставляет садоводам много проблем ни с посадкой, ни с уходом.

    Высаживают растение на освещенном месте, но слегка затененные места не повлияют на ее рост критически. Культура способна перенести такое положение, главное, не следует усердствовать с поливом, это может привести к загниванию корней.

    Как и все растения, жемчужница хорошо отзывается, если регулярно проводить прополку, рыхление почвы, удобрять и подкармливать ее, тогда кусты будут здоровыми, сильными и дадут обильное цветение.

    Основное удобрение, как правило, вносится весной (органика, калийные и фосфорные минеральные удобрения), в течение сезона проводят 2-3 подкормки во время полива, а осенью добавляют к основным удобряющим компонентам азотосодержащие средства.

    Внимание! Тысячелистники всех разновидностей обладают свойством «добывать» из почвы серу и обогащать ей соседствующие растения, это оказывает благотворное воздействие на развитие растущих рядом с ними цветов и трав.

    Пресноводные жемчужницы

    Несомненно, стоит упомянуть и о — младших сёстрах — морских моллюсков — о речных жемчужницах. Пресноводная жемчужница достигает размера не более 12 см. За исключением, пожалуй, камчатской жемчужницы Миддендорфа — та может вырасти, если ей позволят, до 18 см. Скорость роста жемчужин невелика: за 12 лет развития жемчужина может достигнуть размера горошины, а за 30-40 лет её диаметр составит всего около 8 мм. Ареал пресноводной жемчужницы за последние десятилетия сильно сократился — моллюски очень требовательны к чистоте, а где сейчас найдёшь незамутненные сточными водами реки? Печально также видеть кучи пустых раковин, оставленные несознательными туристами. Эти — искатели сокровищ» чаще всего даже затрудняются прежде выяснить, как выглядит настоящая жемчужница, а потому вскрывают все раковины подряд, где нет и не может быть жемчуга, нанося таким образом непоправимый вред природе. Своей долгой жизнью лосось обязан жемчужнице

    Общая информация

    Итак, тысячелистник птармика, как и другие виды данного растения, чаще всего встречается в поле, горах, в лесной полосе, степных и луговых зонах. В связи с тем что цветок достаточно неприхотлив, он может расти и размножаться в самых разнообразных условиях, наверное, поэтому его можно увидеть практически на каждом садовом участке. Кроме того что растение вырастает диким образом в естественной природной среде и его выращивают на частных участках, тысячелистник также используют общественные организации для украшения зон отдыха, парков и скверов.

    Процесс омоложения

    Пресноводные жемчужницы являют собой удивительный по крепости организм: они способны прожить 150-200 лет, не старея. Умереть они могут только от голода — если раковина становится такой большой, что моллюск не может сдвинуть её с места. Самое интересное, что с возрастом пресноводные моллюски только прибавляют сил: они получают способность не дышать больше месяца и голодать два года. Но совершенно невероятные таланты этот моллюск демонстрирует, пребывая в симбиозе с лососями. Дело в том, что он помогает рыбам в несколько раз увеличить продолжительность их жизни! Лосось имеет генетическую программу, отключающую иммунную систему сразу после нереста, что приводит к гибели рыбы. Но маленький моллюск эту программу способен нарушить. Происходит это следующим образом: как только рыба прибывает на нерест, жемчужница выстреливает в неё мириадами своих личинок, которые закрепляются на жабрах и образуют доброкачественную опухоль. В ней и развиваются будущие моллюски, а рыба переходит в их полное подчинение. Неизвестным пока способом моллюски отключают генетическую программу гибели лосося после нереста, блокируют его потребность в пище и не выпускают в море. После чего лосось живёт в реке целый год, вынашивая личинки жемчужницы. К концу срока рыба жива, но похожа на скелет, ведь кормиться она может только в море. Зато через год, когда личинки моллюска готовы к самостоятельной жизни, они выделяют особый секрет, который моментально рассасывает опухоль, и лосось может спокойно жить дальше, до следующего нереста. Некоторые лососи подвергаются таким омолаживающим «инъекциям» несколько раз в течение жизни и в результате намного переживают отпущенный природой срок. Учёные считают, что если разобраться в том, как моллюск отключает у рыбы программу быстрого старения и гибели, то можно получить действенное средство против старости.

    Журнал: Тайны 20-го века №36, сентябрь 2009 года Рубрика: Наши соседи по планете Автор: Елена Александрова

    Метки: Тайны 20 века, рыба, бессмертие, жемчуг, жемчужница, моллюск, раковина

    Сорняк или украшение сада

    Это растение имеет прямой стебель, редко дорастающий до метра, укрытый массой «изрезанных» листиков. Сверху побега формируется соцветие из множества мелких цветков (белых, желтых, розовых), собранных в корзинку. Впрочем, есть и исключения: например, у тысячелистника птармика цветки одиночные, намного крупнее, чем у других тысячелистников.

    Самой близкой растительной родственницей данного цветка считается астра.

    Тысячелистник — травянистый многолетник, реже полукустарник.

    Какие виды тысячелистника мы знаем

    Тысячелистник — это весьма обширный род, насчитывающий до 100 видов (из них культивируемых — до 30). Хотя, конечно, мы интересуемся только некоторыми из них — самыми полезными или красивыми.

    • Благородный. Многолетник чуть выше полуметра, имеющий серовато-зеленые стебли. Цветет в июне.

    • Крупноголовый. Назван так благодаря особенно большим корзинкам-соцветиям, которые распускаются в августе. Многолетник, имеет ланцетные листики. Очень неприхотливая культура, не боится солнечных лужаек.

    • Обыкновенный (лекарственный). Именно его многие из нас видят летом у дорог или на лугах. Кустик дорастает до 70, а то и до 80 см. Цветет с июля по август. Сорта могут быть с лососевыми, золотисто-желтыми лепестками, но есть и белые цветы.

    • Птармика. Этот многолетник имеет ползучее корневище. Растение отличается от родственников ростом — кустик вырастает до метра. Такой тысячелистник имеет стандартные для своего рода мелкие, ланцетные листики, и «нестандартные» одиночные белые, пышные цветки. Цветет в начале лета.

    • Таволговый. Еще более высокое растение, рост которого достигает 1,2 метра. Цветет в июле традиционными для тысячелистника щитками.

    • Войлочный. Ковровое растение, с готовностью затягивающее почву, поэтому данный цветок часто вписывают в ансамбль альпинариев. И, хоть в высоту он вытягивается максимум на 15 см (да и то — при цветении), в стороны один кустик разрастается на 45 см. Цветет ярко-желтыми корзинками в августе. Если заранее обрезать цветоносы и не позволить растению цвести, лиственный коврик разрастется еще пышнее. И кстати, серебристые, пушистые листики этого растение не отмирают на зиму, стойко перенося морозы.

    • Келлера. Еще одна «белая ворона» в своем роду. Это гибрид, дорастающий до 15 см. Имеет слегка посеребренные листики, а также одиночные белые цветки с линейными лепестками и ярко выраженной серединкой. Увидеть их можно в июле.

    Самые любопытные сорта растения

    Мне нравятся два сорта таволгового тысячелистника: Голден плат («Золотая тарелочка») и Коронатион Голд («Коронованный золотом»). Оба имеют внушительные желтые щитки.

    Внимания стоит и сорт Фанал обыкновенного тысячелистника. Это гибрид, у которого не совсем привычные для данного рода красные цветки. Правда, чем дольше цветет щиток, тем сильнее он «линяет», и к концу цветения соцветие превращается в грязновато-розовое.

    Размножение

    Тысячелистник птармика способен размножаться несколькими способами:

    • семенной способ;
    • черенкование;
    • деление куста.

    Самым популярным способом считается первый, с помощью семян. Во-первых, это самый дешевый вариант, а во-вторых, этот способ доступен к использованию даже начинающим садоводом. Когда у вас на участке уже имеется взрослый тысячелистник, вы сможете размножать его и черенкованием, и делением куста, но в самом начале советуем воспользоваться семенным вариантом.

    Жемчужницы – подводная «сокровищница» Земли

    Жемчужницы – более примитивные сородичи перловиц. У жемчужниц редуцированы боковые зубцы, а жабры на спинной стороне не срастаются.

    Обыкновенные жемчужницы имеют толстые, массивные раковины, длина раковины, как правило, составляет 12 сантиметров. Часто верхушки раковин изъедены. С внутренней стороны раковина имеет перламутровый слой блестяще белого оттенка.

    Жемчужница (Margaritifera margaritifera).

    Где обитает жемчужница

    Живут жемчужницы в небольших реках на севере России: на Кольском полуострове, в Карелии, в Архангельской области, порой встречаются в Валдайской возвышенности.

    Жемчужницы обыкновенные, в отличие от беззубок и перловок, не живут даже в слабозаиленном грунте, они селятся на мелкокаменистом или песчаном дне, при этом вода должна быть прозрачная, богатая кислородом и умеренной температуры. В некоторых водоемах они встречаются в большом количестве: на 1 квадратный метр может приходиться до 50 моллюсков.

    Больше всего жемчужниц встречается на порогах рек, под камнями, которые снижают силу течения. В таких местах, на одном камне может скапливаться одновременно около 16-20 особей.

    Живут жемчужницы в небольших реках.

    Жемчужницы выращивают глохидий на жабрах, которые, выходя из тела матери, паразитируют на рыбах, среди которых предпочтение отдается гольянам.

    На сегодняшний день ареал обитания жемчужниц обыкновенных в значительной мере сократился, поскольку эти существа очень требовательны к чистоте водоемов и содержанию в них кислорода. Этих моллюсков нельзя встретить в городских реках, загрязненных сточными водами, в реках, вблизи которых имеются заводы, поскольку в них меняется химический состав воды. Ареал обитания жемчужниц сокращается и в связи с заболачиванием многих территорий.

    Восстановить популяцию крайне сложно, это связано с медленным ростом этих моллюсков. Жемчужницы достигают на 1-ом году жизни всего 0,5 сантиметров, к 5-ому году они дорастают до 2-х сантиметров, к 7-8-му году – до 3-4 сантиметров, 6-ти сантиметров они достигают лишь на 10-ом году жизни, а затем ежегодно увеличиваются в размере всего на 1 миллиметр. Длина раковины самых крупных экземпляров составляет всего 12-13 сантиметров, при этом их возраст достигает уже около 70-ти лет.

    Длина раковины самых крупных жемчужниц составляет 12-13 см.

    Речной жемчуг

    Во все времена этих моллюсков добывали ради речного жемчуга, который растет в мантийной полости тела этих существ. Каким образом формируется речной жемчуг? Если между створками моллюска проникает инородное тело, к примеру, песчинка, она раздражает ткани моллюска, в результате чего из кожных покровов выделяется затвердевающее перламутровое вещество. Другими словами, выделяется тот же перламутр, из которого сформирован внутренний слой раковины. Песчинка со всех сторон покрывается перламутром, так образуется небольшая жемчужина. По мере того, как растет моллюск, растет и жемчужина внутри него, а так как рост у этих моллюсков очень медленный, следовательно, жемчужина увеличивается в размерах крайне медленно: она превращается в горошину примерно за 12 лет, а к 30-40 годам жизни моллюска, она достигает размера 8 миллиметров.

    Жемчужниц добывают ради речного жемчуга.

    Речной жемчуг всегда имел высокую коммерческую ценность. Из древних летописей известно, что еще в Х веке практиковалось шитье жемчугом, но вероятнее всего, оно существовало гораздо раньше. При царских дворах имелись специализированные мастерские, в которых мастерицы занимались плетением драгоценных кружев из жемчуга. В царские времена жемчугом расшивались даже конские попоны. Одежда состоятельных дам была усыпана жемчугами, а молодые девушки вплетали в косы нити жемчуга.

    Охраной жемчуга впервые занялся царь Петр I. Чтобы поселения жемчужниц не были полностью опустошены, царь издал указ, согласно которого запрещалось вылавливать молодых моллюсков. А во время царствования императрицы Елизаветы стало уделяться еще большее внимание данной проблеме. Реки, в которых вылавливали жемчужниц, стали охранять.

    Жемчуг добывали за казенный счет, но монополия на этот вид деятельности сильно разоряла казну, поэтому вскоре была полностью отменена. В результате промыслом занялись частные лица, что значительно сократило численность популяции этих медленно растущих моллюсков. На сегодняшний день все виды пресноводных жемчужниц очень редкие, им грозит полное исчезновение, поэтому жемчужница обыкновенная рекомендована к занесению в Красную книгу.

    Речной жемчуг всегда имел высокую ценность.

    Несколько видов жемчужниц обитает на Дальнем Востоке, например в бассейне реки Амур живет жемчужница даурская. У этого вида крупная раковина, достигающая в длину 10-17 сантиметров, она имеет перламутр беловато-розового цвета. На камчатке обитает жемчужница Миддендорфа, раковина которой не превышает 8-9 сантиметров, у нее беловато-розовый или красный перламутр. В горных реках Сахалина и на южных островах Курильской гряды встречается жемчужница сахалинская, ее раковина достигает 10—12 сантиметров, а слой перламутра имеет красный, розовый или фиолетовый окрас. Все вышеперечисленные виды жемчужниц внесены в Красную книгу.

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    Как образуются жемчужины: из чего состоит жемчуг, как его достают из раковины?

    Жемчуг — один из самых популярных и привлекательных камней, используемых в ювелирном деле. Добыча натуральных образцов — долгий и трудоемкий процесс. В настоящее время запасы диких моллюсков истощены из-за массовой ловли устриц, однако выращенные искусственно камни практически не отличаются по своим свойствам от морских собратьев.

    Как образуются натуральные жемчужины? Сколько экземпляров может быть получено из одной раковины? Зачем изготавливают имитации жемчужных бусин? Как называются качественные синтетические аналоги жемчуга? Как их делают?

    Что такое жемчуг?

    Жемчуг — это твердое вещество, биогенное образование, округлое или неправильной формы, которое образуется в раковинах некоторых морских и речных моллюсков и используется как ювелирный камень при изготовлении различных украшений и других изделий. Жемчужины, добытые в природных условиях, имеют красивую форму и уникальны своей мерцающей перламутровой оболочкой.

    Встретить дикий жемчуг в продаже, как правило, не представляется возможным. Почему? Дело в том, что на протяжении нескольких десятилетий существует ограничение на добычу камня в условиях природы. Такое решение объясняется тем, что процесс образования жемчужин в раковинах моллюсков уникален и является редким явлением. На 100 раковин устриц приходится только 5 таких, в которых будет находиться жемчуг. При этом только одна из них может оказаться качественной. В этом случае добыча дикого жемчуга способна нанести непоправимый ущерб морской экосистеме из-за массового уничтожения моллюсков.

    Однако разработанная технология выращивания натурального жемчуга в искусственных условиях позволила не отказываться от его применения в ювелирном деле. Такие жемчужины нельзя назвать искусственными, поскольку они выращиваются в раковинах настоящих живых моллюсков.

    Как происходит процесс образования жемчужины в раковине?

    Мантия моллюска, которой устланы внутренние стенки раковины, имеет множество нервных окончаний, чувствительных к попаданию инородных тел. Моллюску становится некомфортно, и мантия стремится вытолкнуть посторонний предмет, при этом выделяется особое вещество, напоминающее перламутр. С течением времени инородный объект обрастает толстым слоем этого перламутрового вещества, в результате чего получается настоящая жемчужина.

    Созревание жемчуга в природе — долгий процесс, который может занять более десятка лет. Например, жемчужина размером с горошину формируется на протяжении 12 лет. На срок образования жемчуга оказывают влияние тип водоема, в котором находится ракушка, и возраст моллюска, из раковины которого достают перламутровый камень. На протяжении первого года после попадания инородного тела в раковину жемчуг растет в несколько раз быстрее, чем в последующие годы.

    Что влияет на внешний вид жемчужин?

    Внешний вид жемчужин зависит от их качества, получаемого под воздействием следующих факторов:

    • Типа водоема, откуда добыли жемчужины. Морская вода богата многочисленными химическими соединениями, что напрямую влияет на качество жемчуга. Известны случаи, когда в одной морской ракушке были сформированы сразу два камня идеальной формы. Речные экземпляры не так привлекательны из-за более скудного химического состава воды.
    • Возраста моллюска. Молодые раковины имеют более чувствительную мантию, она выделяет большее количество перламутрового вещества, жемчужины при этом образуются значительно быстрее и вырастают до больших размеров, чего не скажешь о камнях, полученных от старых устриц.

    Что такое культивированный жемчуг

    Культивированный жемчуг — это камни, образованные живым моллюском при помощи прививания. Это означает, что в полость жемчужниц внедряются специальные имплантаты правильной круглой формы.

    Как описано выше, моллюск пытается отторгнуть посторонний предмет и вырабатывает перламутровое вещество, наслаиваемое на него. Готовый камень с тонким перламутровым слоем появляется уже через полгода. Жемчуг высокого качества образуется на протяжении 1-2 лет.

    Процессы производства морского и речного культивированного жемчуга практически не отличаются. Разница состоит в том, что в первом случае инородное тело помещается в гонаду, а во втором — в мантию моллюска. Речной жемчуг не имеет правильной формы, поэтому носит название барочного. Он представлен богатой цветовой гаммой, что является неоспоримым достоинством.

    Как добывают жемчужины?

    Добыча жемчуга — опасный промысел, поскольку для получения всего нескольких образцов высшего качества следует поднять на поверхность океана около 1 тонны моллюсков. С древних времен природный жемчуг добывался на территории Китая, Шри-Ланки, Таити. Из-за истощения запасов этого камня и особенностей его происхождения в настоящее время большинство качественных образцов культивируется в промышленных масштабах. Добыча речных жемчужин в незначительных объемах производится в России, Германии, Северной Америке, Китае.

    Самыми необычными добытчиками даров моря являются японские ныряльщики ама. Как правило, это женщины, которые погружаются в морские глубины без каких-либо приспособлений, за исключением очков, защищающих глаза от едкой соли. Ныряльщицы поднимают на поверхность грузы до 15 кг. Ама охотятся не только за устрицами с жемчугом, но и за другими обитателями морских глубин и ценными водорослями.

    Добыча культивированного жемчуга не требует титанических усилий. Моллюски выращиваются на специальных полях в сетках, подвешенных на плавающие в водоеме буйки. Ныряльщикам не нужно погружаться на большую глубину и уничтожать большое количество устриц в поисках драгоценной бусины. Достаточно подплыть к определенной «грядке», потянуть за буек и вытащить сетку с моллюсками на борт лодки.

    Рядом с полями, на которых выращиваются и добываются моллюски, находятся плавучие фермы, где трудится персонал, участвующий в процессе изготовления и получения жемчужин. После поднятия сеток с устрицами на поверхность и доставления их на ферму рабочие достают раковины из сеток и очищают их от лишнего мусора, накопившегося на их створках за долгие месяцы и годы. Очищенные таким образом панцири собирают в корзины, затем вскрывают под наблюдением охраны и с применением видео-съемки, поскольку добытые камни могут стоить до нескольких сотен долларов.

    Как изготавливают искусственные жемчужины?

    При создании искусственного жемчуга морские или речные моллюски не участвуют. Первая подделка была получена на территории Рима и датируется XV веком.

    Чтобы сделать искусственную жемчужину, берется основа сферической формы и покрывается перламутровой краской высокого качества. Полученная таким путем бусина жемчуга будет считаться синтетической даже в том случае, если основа покрыта перламутром природного происхождения.

    Как правило, искусственные камни получают названия от своих производителей. Один из самых популярных видов синтетического жемчуга — Майорка, который получил такое наименование в честь испанского острова Мальорка, где уже более 100 лет зарождается искусственный жемчуг. Шар из фосфора покрывается перламутровым веществом поверх слоя нитроцеллюлозы, благодаря чему покрытие обладает отличной стойкостью к повреждениям и истиранию. Майорка выглядит как натуральный камень, поэтому простой обыватель едва ли сможет отличить настоящий жемчуг от имитации.

    Имитации изготавливаются и иным образом. Распространенные технологии:

    • французская — стеклянные сферы заполняют разноцветным воском;
    • американская — перламутровая сфера покрывается веществом на основе полимеров, оксида титана, карбоната свинца и слюды;
    • итальянская — стеклянная основа заполняется воском, который смешан с перламутровым порошком.

    Как выбирать и хранить изделия с жемчугом?

    Чтобы приобрести натуральный камень, нужно придерживаться некоторых рекомендаций:

    • Каждая бусина оценивается на предмет гладкости, формы, присутствия дефектов цвета, степени блеска и характера отверстия.
    • Потерев друг о друга две бусины, можно проверить их на подлинность. Натуральные камни будут тереться с трудом. Искусственные жемчужины с легкостью заскользят по поверхности друг друга.
    • Натуральный жемчуг тяжелее синтетических аналогов, поэтому ожерелье с природным камнем имеет ощутимый вес.
    • Следует обратить внимание на отверстия, просверленные в бусинах. Если они имеют неровные края, а внутри просматривается неоднородная структура камня, то жемчужина является натуральной. В случае если отверстие в бусине идеально ровное, а внутри видна пустота — это подделка.
    • Стоимость изделия с натуральными камнями значительно выше имитации. Прежде чем осуществить покупку украшения, следует ознакомиться со средней ценой на аналогичный продукт в ювелирных салонах. Если цена на изделие ниже этого показателя, лучше не приобретать его, поскольку существует почти стопроцентная вероятность получить имитацию.

    Жемчуг требует тщательного ухода и особых условий хранения. Поверхность бусин можно легко поцарапать, к тому же со временем изделие может приобрести желтоватый оттенок или помутнеть. Особенности эксплуатации натуральных жемчужин:

    • Хранить в отдельной шкатулке, отделанной изнутри мягкой тканью.
    • Воздух в помещении не должен быть слишком сухим. В противном случае жемчуг потеряет влагу и начнет отслаиваться. Также не стоит класть украшения под прямые солнечные лучи. В жаркое время года лучше поставить рядом с изделием чашу с водой для поддержания подходящего уровня влажности.
    • Важно, чтобы на жемчужины не попадали косметические средства, духи, табачный дым. Перед тем как надеть жемчужное украшение, следует убедиться, что кремы или декоративная косметика полностью впитались.
    • Носить украшение лучше часто, поскольку влага, отдаваемая телом, благоприятно действует на жемчуг — он не потеряет своих свойств.
    • Каждый раз после снятия украшения следует протирать его влажной мягкой тканью. При наличии сильных загрязнений необходимо предварительно помыть его в мыльной пене (желательно использовать детское мыло, без вредных синтетических добавок), а затем протереть увлажненной тряпочкой.
    • Жемчуг не следует помещать в шкатулку, пока его поверхность полностью не высохнет. Желательно выждать несколько часов, прежде чем положить бусы или другое ювелирное изделие в коробочку.
    • Запрещено использовать для чистки жемчуга агрессивные химические растворы (соляные или кислотные) во избежание повреждения его поверхности и появления шероховатостей.