Охотники любят охотиться на зайца зимой, ведь этот зверек не впадает в спячку и часто шастает по лесам. Поэтому очень важно уметь отличать след зайца от остальных мелких животных. Давайте начнем с того, что тропа зайца, которую тот натоптал во время своих вылазок, называется малик.

По следу, зайца-русака намного проще выследить, нежели зайца-беляка. Беляки постоянно путают свои тропы и не только между собой, но и с тропами других животных. Их шерсть трудно разобрать на снегу, благодаря её белому цвету. Чтобы не тратить уйму времени на выслеживание зайца-беляка, нам необходимо понимать, чем следы этих родственников отличаются между собой.

Когда легче выслеживать след зайца

Перед планированием охоты, обратите внимание на погоду. Лучше всего отличать следы животных по вчерашнему снегу, а особенно заячий след. Большинство зайцев выходят из своих нор ночью. Если сложить эти факторы вместе (вчерашний снег и ночные прогулки зайцев), на утро охотник может отчетливо увидеть следы на снегу, а именно это нам и нужно.

Чем отличаются следы зайца-русака и зайца-беляка

Следы зайцев-русаков легче отследить и по тому, что они в отличие от беляков любят выходить на прогалины, открытые лужайки, прыгать вдоль кустов. Следы беляков в таких местах вы практически не встретите.

Несмотря на то, что беляки в среднем на два килограмма меньше своих сородичей, они оставляют более широкие и более круглые отпечатки. Русаки, в свою очередь, оставляют продолговатые и узкие следы. Есть и исключения. На твердом снегу можно заметить, что у русаков задние лапы шире.

Вес зайцев-русаков может достигать отметки 7 кг, а зайцы-беляки всего 5,5 кг. Длина ушей и хвоста – еще одно отличие зайцев. У русаков они всегда будут больше.

Чтобы правильно определить направление движение зайца, следует запомнить одну простую и важную вещь. Отпечатки задних лап зайца всегда остаются впереди, не сзади.

Подведем итоги:

  1. Начинать охоту на зайца лучше всего поутру. В это время, его малик (след) не успеет засыпать снегом.
  2. Зайцы-беляки оставляют после себя более круглые следы, а иногда отчетливо видны отпечатки пальцев.
  3. Следы беляков более запутанные, а место для ночевки он всегда выберет в самом труднодоступном месте.
  4. На зайца-русака охотиться легче. Он не сильно путает свои тропы и оставляет на снегу легко различимую шерсть.

Следы зайца на снегу и их виды

Концевой или ходовой след

Обычные следы зайца называются концевыми. Что это значит? Если заяц прыгал равномерно и не спеша, на снегу остается след в виде воображаемой буквы Т. Задние и передние лапы одновременно отрываются от земли. При этом передние лапы, будут оставлять последовательный след. При таком движении заяц часто заходит на тропы других животных, например коз. В этом случае, собаки с легкостью могут спутать следы и начать вынюхивать именно коз. Это объясняется более сильным запахом. В таком случае, охотник должен самостоятельно отследить место выхода зайца с тропы.

Сидячий след зайца

В таком положении, задние лапы всегда будут параллельны друг другу. Если это не так, значит, следы принадлежат другому животному. Сидящий заяц всегда оставит больший отпечаток задних лап, ведь сидя на месте, он опирается на всю площадь стопы.

Жировые или жировочные следы зайца

Понятными словами, следы, которые заяц оставляет во время кормежки. Зная, как выглядят сидячие следы, мы с легкостью определим эти. На ходу есть не совсем удобно не только нам. При кормежке, зайцы часто останавливаются (присаживаются). Таким образом, мы можем увидеть много «сидячих» отпечатков, которые близко расположены друг от друга. На таких тропах, часто встречается помет.

Гонный след зайца

Их заяц оставляет во время своего веселья или побега от кого-то. Расстояние между отпечатками достигает двух метров. При этом, задние и передние ламы находятся на одной линии. Такой след, часто переходит в ходовой или жировой.

Петли

Когда на пути часто встречаются заячьи петли, это означает, что рядом расположена лёжка. Заяц обходит по кругу и возвращается на свою тропу. Двойкой называют след, по которому он двигался в двух направлениях.

Скидка

Так называют резкий прыжок в сторону. Часто, вторая или третья скидки могут указывать на место лежки.

После обнаружения таких скидок, не нужно останавливаться, приготовьте ружье и продолжайте движение. Если вам необходимо рассмотреть местность подробнее, делайте имитацию шагов на месте. Зачем? Любое изменение вашей траектории может испугать зайца.

Если вы увидели взрыхленный снег с землёй – это место лежки. Иногда их может быть несколько штук. Когда вы застали зайца на лёжке, не нужно смотреть прямо на него. Продолжайте двигаться так, как будто идете стороной.

Несколько хороших советов

— Вы увидели зайца, но он успел скрыться, а выстрела не было, не стоит продолжать преследование зайца. Испуганный косой, может пробежать несколько километров, перед тем как сделать очередную лежку. Начинайте искать следы оставленные другим зайцем.

— Выстрел был, но заяц таки скрылся, а вы не уверены, попали или нет, продолжите преследование по следу. Если на тропе нет капель крови спустя 10 – 15 минут, начинайте искать следы других зайцев.

Какой след оставляет заяц? Читаем заячьи следы

Как выйти на зайца зимой?

Снег после снегопада или поземки — как чистый лист, на котором охотник может прочитать то, что ему нужно. Летом заяц почти не оставляет следов, но зимой по ним можно легко выйти на него. Отличить заячьи следы несложно: они имеют характерный рисунок, связанный со способом передвижения и размером зверька. Зная этот рисунок, их с легкостью можно узнать, увидев на снегу. Наиболее сложная задача — не отличить их, а распутать весь малик, то есть цепь отпечатков, оставленную животным за ночь, и найти его лежку. Но и то и другое можно научиться делать, если знать некоторые особенности оставляемых заячьими лапами отметок, о которых мы расскажем в этой статье. Есть несколько типов следов, по которым можно выйти на зверька, если правильно их прочитать. Овладев этими знаниями, легко будет освоить охоту методом тропления.

Виды и особенности следов зайца

Если в местах, выбранных для охоты, водятся оба распространенных в наших краях вида этих лесных зверей (то есть русак и беляк), важно уметь различать их по отпечаткам. Тропить русака намного легче, поскольку беляка, во-первых, гораздо сложнее заметить на снегу, а во-вторых, он лучше запутывает цепочку, петляя и отпрыгивая. Основное отличие следов беляка заключается в том, что они имеют более округлую форму, потому что у беляка более широкие лапы. Отметки от лап русака — овальной формы. Также отметины от лап русаков длиннее, поскольку эти зверьки в среднем более крупные.

Существует несколько видов следов:

  1. Концевые.
  2. Жировые.
  3. Скидочные (сметочные).
  4. Гонные (взбудные).

Концевыми называются самые обыкновенные отпечатки лап косого. Их оставляют средние прыжки, которыми зверек перемещается в спокойном темпе на длинные расстояния — до места кормежки, а затем на дневку.

Жировые располагаются близко друг к другу, сливаются между собой, их может быть очень много на одном небольшом месте. Они так называются потому, что их косой оставляет на месте жировки — там, где он кормится. По такому месту косой передвигается понемногу, топчется.

Скидочные имеют максимальное расстояние между собой и располагаются под значительным углом к основной цепочке. Они остаются после больших прыжков, которые животное делает, чтобы оборвать след перед тем, как залечь на дневку. Отличительным признаком сметки будет отпечаток передних лап: в этом случае они расположены вместе. Обычно скидок заяц делает не более пяти.

Гонные говорят о том, что животное вспугнули. По рисунку такие отметины схожи со сметочными, поскольку также оставлены большими прыжками, но их будет больше пяти, и их рисунок будет отличаться. Отпечатки передних лап будут дальше от отпечатков последующего прыжка, чем предыдущего, потому что косой при таком беге сильнее закидывает задние ноги вперед.

Как прочесть весь малик

Полный путь косого, «нарисованный» его отпечатками, называется малик. Прочитав весь малик, можно выйти к лежке животного.

Начинать тропление нужно с места кормежки, найдя его по характерным хаотичным и густым жировым перемещениям. Затем, определив, где зверек покинул место жировки, надо идти по цепочке отметин лап к месту дневки. Это будет концевой след зайца, на котором будут встречаться петли и скидки по мере приближения к логову. Петлю можно определить по пересечению цепочки, но ее нужно обязательно обойти, чтобы убедиться, что это именно петля, а не пересечение с дорогой другого русака.

В конце пути малик обрывается скидкой (сметочным прыжком). Будьте внимательны и осторожны: где-то тут и лежит косой, под кустом или поваленным деревом, а если местность открытая, то и просто в снегу. Таким образом, пройдя весь малик и не запутавшись, вы обязательно выходите на зверя.

Заяц-беляк животное. Описание, особенности, образ жизни и среда обитания зайца-беляка

Заяцбеляк — растениеядное животное, населяющее Евразию. Предпочитает районы с умеренным и холодным климатом. Часто встречается в лесах и лесотундре. На севере в ареал беляка входят некоторые арктические острова.

Палеонтологические изыскания показывают, что в доледниковый период заяц-беляк обитал по всему европейскому континенту. После прохождения ледника перебрался севернее. Оставив небольшие популяции в горных лесах Альп и Пиренеев.

Описание и особенности

Из всех видов зайцев беляк один из самых крупных. Вес западносибирской разновидности животных доходит до 5,5 кг. На Дальнем Востоке и в регионах Якутии беляки не нагуливают больше 2 кг. У зайцев, освоивших другие районы Евразии, вес колеблется между 2 и 5 кг.

Для зайцев характерны большие ушные раковины. Они достигают 8—10 см. Другой отличительной чертой являются сильные задние ноги с большими ступнями. Подошвы и пальцы ног покрыты шерстью. Это способствует быстрому перемещению по глубокому снегу или заболоченной местности.

Чтобы привести цвет меха в соответствие сезону, дважды в год беляку приходится линять. Время линьки теоретически должно быть приурочено к появлению и таянию снежного покрова. Но в большей мере она зависит от температуры воздуха и освещенности. Часто случается, что окраска зайцабеляка, которая должна его маскировать, начинает его выдавать.

Есть беляки, обитающие в местах, где никогда не выпадает снег, например в Англии и Ирландии. Животные адаптировались к этому и их зимний покров перестал быть белым. Есть и обратные ситуации. У арктических зайцев, живущих в Гренландии, нет нужды в летнем окрасе. Они весь год остаются белыми.

В вид заяц-беляк входит несколько подвидов. Основным различием между подвидами является их размер и места обитания. В Центральной Европе сохранились малочисленные популяции альпийских беляков.

В лесах Финляндии, Швеции, Норвегии обитает скандинавский беляк. Несколько подвидов заселяют всю европейскую и азиатскую части России от границы с Украиной, Казахстаном и монгольских степей до полярного круга.

Кроме обыкновенного зайца-беляка в роду существуют другие виды беляков.

  • Американский беляк. Ареал животного соответствует его названию. Его можно встретить в Северной Америке. От Аляски до Великих озер и даже южнее. Численность зайцев ежегодно меняется. Это связано с плодовитостью самок, что обеспечивает количественный рост популяции. И неустойчивостью молодняка перед болезнями, что приводит к спаду поголовья зайцев.

  • Арктический беляк. Живет в североамериканской тундре. В прибрежных районах Гренландии и на севере Канады. Может существовать в низменных местах и подниматься на высоту в 2000 метров. По льду Гудзонова залива переходят с материка на острова и обратно.

Всего в роду около 30 видов. От антилопового до абиссинского зайца. В родственниках у беляка числится заяц-русак, широко распространенный в Евразии.

Образ жизни и среда обитания

Беляки живут в смешанных и хвойных лесах, чащобах и мелколесьях. Для существования и размножения подходят молодые подлески, опушки, заросшие окраины болот и долины рек. Большие открытые пространства зайцы избегают.

Заяцбеляк обитает и кормится с участка в несколько гектар. Это территориальные животные. Нарушение границ допускается в брачный период. Зайцы могут предпринимать вынужденные пищевые кочевки или миграции из мест с активной промышленно-хозяйственной деятельностью человека

На кормежку животные отправляется вечером, в сумерках. Летом их привлекает травостой, зимой — ивняк, молодые осинки. Особо почитаемы зайцами озимые или яровые, в зависимости от сезона, поля зерновых.

Всю ночь беляк активен. После кормежки отправляется на дневку. Перед тем, как залечь, путает следы. Петляет по лесу, периодически выходит на свой старый след. Отпрыгивает от своего следа далеко в сторону, делает так называемые “сметки”. Предпринимает все, чтобы запаховая дорожка сбивала с толку вероятного преследователя.

Залегает в чащобе. Заяцбеляк зимой может закапываться в снег. Спит очень чутко. Отслеживает шорохи и движения в окружающем пространстве. Зрение у зайца не очень острое, а обоняние не очень чуткое. Поэтому заяц часто привстает и начинает прислушиваться.

Чаще всего заяц каждый день обустраивается на новом месте. Но это правило необязательное: случаются многократные дневки на одном и том же лежбище. В случае суровой зимы беляк делает глубокие снежные норы. Они используются многократно.

Поднятый хищником заяц уходит на максимальной скорости, делая большие пересекающиеся круги, петли, запутывая след. Сделав очередной круг возвращается к месту старта. Почувствовав, что оторвался от преследователя, пытается снова залечь.

Своеобразно ведут себя зайцы живущей в тундре. Они иногда отказываются от статуса территориальных животных и начинают с наступлением зимы мигрировать. Собираются в группы в несколько десятков и даже сотен особей и перемещаются в районы с более мягким климатом. Такие миграционные потоки замечены в Якутии, полярном Урале, на Ямале. Весной наблюдается движение заячьих стад в обратном направлении.

Сходства и различия зайца беляка и зайца русака

Оба вида относятся к одному роду. Основные морфологические признаки у них совпадают. Но есть и различия.

  • Беляк обжил леса, чащобы и мелколесья. Русак предпочитает лесостепи, поля, луга и даже предгорья.
  • Заяц-русак, в среднем, более крупное животное. У него длиннее туловище, уши, хвост, лапы.
  • Стопы у беляка более широкие и покрыты жестким мехом. Это дает преимущество при движении по снежному покрову и рыхлому грунту.
  • Зимняя окраска русака несколько светлее летней, но не полностью белая.

На сходства и различия зайца беляка и зайца русака влияют условия жизни и кормовая база. Но в целом эти зайцы очень похожи и обывателями воспринимаются, как одно и тоже животное носящее разные названия в разный календарный период.

Питание

Питание беляков зависит от сезона и биотопа, в котором он существует. В европейской средней полосе зайцы поедают различные травы. Чем сочнее, тем лучше. Подходит клевер, золотарник, одуванчик. В поисках питательных кормов приходят к берегам болот, ручьев и рек.

В таежных лесах к травам добавляется олений трюфель. Этот почвенный гриб для зайцев является лакомством. Они успешно разыскивают и откапывают его плодовые тела. Чем севернее территория обитания, тем менее разборчив заяц. В пищу идут полынь, осока и даже хвощ.

С увяданием трав беляки переходят к грубым пищевым ресурсам. Зимой зайцы кормятся корой и ветками. В любой сезон для беляков большое значение имеют сельскохозяйственные поля с подросшими зерновыми культурами. Кроме того, зайцы выходят на дороги, по которым перевозится зерно и подъедают все, что теряется при перевозке и перегрузке.

Вегетарианская диета порождает недостаток кальция и других элементов в заячьем организме. Дефицит восполнятся при посещении солонцов, где зайцы поедают землю, пропитанную минералами. С этой же целью беляки грызут найденные в лесу кости или рога животных.

Размножение и продолжительность жизни

Сохранение вида гарантирует плодовитость. Заяцбелякживотное, которое успешно выполняет эту природную стратегию. Зайчиха приносит потомство 2—3, в некоторых случаях 4 раза в год. Только зайцы, живущие в Якутии, на Чукотке, успевают за короткое лето сделать всего один выводок.

Первый гон начинается в конце зимы или ранней весной. В Беларуси, например, он стартует в феврале, а на Чукотке в мае. В гоне участвуют самцы чей возраст достиг 10 месяцев и, примерно, две трети взрослых самок.

Самцы вступают в охоту раньше самок. Сутки напролет происходит взаимное преследование. Самцы проявляют воинственность, пытаются отогнать соперников. Устраивают стычки, которые бывают кровопролитны, но не смертельны.

Самцов и самок в каждой местности обитает примерно равное количество. В конечном итоге, каждая мужская особь получает возможность покрыть самку и не одну, а у каждой самки происходит соединение с несколькими претендентами.

Около 50 дней длится вынашивание зайчат. Беляки не строят гнезд или нор. Окот происходит на поверхности, среди старых сучьев, густой травы или в кустах. Самка своим телом приминает травяной покров и ветки, на этом строительные работы заканчиваются.

Потомство рождается зрячим, покрыты родовым мехом. Уже в однодневном возрасте они способны бегать. Первые дни держатся около матери. Кормятся молоком, которое чрезвычайно питательно. В 6 раз жирнее коровьего.

Зайчата растут быстро. В недельном возрасте проявляют самостоятельность: способны убежать и спрятаться, начинают есть траву. Но продолжают питаться материнским молоком.

Зайчиха, пережив момент рождения детенышей, снова соединяется с самцами. Ко второму, летнему гону, подключаются самки пропустившие весенние брачные игры. То есть праздник размножения становится более массовым.

Зайчихи все лето заняты взращиванием потомства. Продолжая кормить одно поколение беляков, вынашивают следующее. Так происходит со вторым и третьим выводком зайчат. Бывает и четвертый приплод. Но он обычно погибает.

Зайчата периодически разбредаются по лесу. Любая из кормящих зайчих, найдя “бесхозного” зайчонка, может накормить его своим молоком. Такая практика — кормление чужого потомства — еще одно действие, направленное на выживание вида.

Численность конкретной популяции иногда возрастает. Затем падает. В начале и середине прошлого века циклы были резко выражены и составляли 12—14 лет. В последнее время всплески и падения количественных показателей также наблюдаются. Но они стали носить хаотический характер.

Охота на зайца-беляка

Это мероприятие для одного или нескольких человек. Охота на зайцабеляка не обходится без гончей собаки. В случае коллективной добычи зайца организуется живая линия. В ее центре идет ведущий с собакой. Остальные участники располагаются на расстоянии 100 шагов друг от друга. Хозяин собаки задает ориентиры, руководит движением. Постоянно понукает собаку — порскает. Собак может быть несколько, но принцип действий не меняется.

Задача цепи охотников поднять зайца. Ведущий должен наманить гончую на след. Заяц закладывает первый круг. Он обычно замыкается у места лежки. Если зайцу повезет, он делает второй, более широкий, круг. Охотники затаиваются у места лежки или по местам привычного хода зайца. Из этого расположения бьют зверя.

Беляк при движении кругами может сбить собаку со следа. Она на некоторое время замолкает, возникает перемолчка. Происходит так называемый скол. В этой ситуации многое зависит от опыта и обученности собаки. Молодая гончая может не разобраться в запутанных заячьих следах и потерять его.

Обычно все заканчивается удачным выстрелом. Результат традиционно фиксируется: заяцбеляк на фото располагается, как и положено трофею, у ног охотника и его собаки.

Следы зайцев

Заяц – один из основных объектов спортивной охоты, и любой охотник гордится, если ему удалось взять зайца. Напомню, что в России обитают в основном заяц-русак и заяц-беляк. Кроме этих видов, у нас обитают заяц-песчаник (толай) и маньчжурский заяц. Русак обитает в западной части России (кроме северных районов) и на юге, вплоть до Байкала, а беляк распространен как на западе (кроме северного Кавказа, Астраханской области и Калмыкии), так и на территории всей Сибири.

Чтобы успешно охотиться на зайцев, необходимо хорошо изучить заячьи повадки и следы на местности, которые он оставляет осенью и зимой, то есть в период охотничьего сезона.

Охотнику и вообще любителю природы изучение (разгадывание) заячьих следов доставляет истинное удовольствие.

Заяц-русак достигает массы до 7 кг и длины тела до 70 см, а беляк весит до 4 кг, и поэтому следы они оставляют разные – в соответствии с параметрами.

Чаще всего охотникам приходится заниматься изучением следов зайца-русака при самой интересной и самой увлекательной охоте по первой пороше. Тропление зайцев после пороши – это распутывание замысловатого, сложного сюжета его похождений в течение ночи. Свежий снег покроет все старые следы, а вы идете по свежим следам, разбираете их замысловатые хитросплетения и выходите к месту дневного отдыха русака – лежке. И вот тут-то бывают такие чудеса, которые запоминаются на всю жизнь! Но мы не о чудесах…

Где искать зайца, его следы? Пока снег неглубок, зайцы кормятся на озимях. При толстом снежном покрове они держатся у деревень, жируют у стогов сена, в садах и огородах. Там и следует искать их следы. На лежку зайцы ложатся так, чтобы ветерок дул «по шерсти» или за укрытием (куст, бугорок, кочка и т. д.).

Различают три типа заячьих следов: кормовой (жировочный), ходовой и гонный.

Во время кормежки заяц передвигается мелкими прыжками. Отпечатки лап на месте жировки плотно лепятся один к другому. Не следует долго разбираться в заячьих жировочных следах (это целая сетка набродов) – ищите выходной след (ходовой), которым заяц пошел с жировки на лежку (малик). Этот след зайца-русака более прямолинеен и состоит из крупных, энергичных прыжков. Он может вести на новую жировку или на лежку. Место жировки лучше всего обойти и тропить след на лежку. Основное правило тропления – не бросать взятого следа.

Не топчите следы, а то потом не разберетесь в сдвойках и скидках. (Сдвойка – движение в обратную сторону по своему следу, а скидка, или сметка – большой прыжок в сторону от следа, часто перед залеганием на лежку). Сдвоек бывает одна, а то и несколько. Скидку заяц часто маскирует – прыгает на кустик травы, под елочку, дорогу, и при этом все лапки ставятся в одну точку, так что вместо обычного следа видна только ямка в снегу. После скидки снова идет ходовой след, который может привести к лежке. Лежка – небольшое углубление в снегу или земле, которую он систематически меняет.

При гонном беге, когда заяц, например, спасается от врагов, он ставит задние лапы не рядом. В результате отпечатки всех четырех лап гонного следа растянуты и лежат близко к прямой линии. При таком аллюре задние лапы зайца оставляют отпечатки не всей ступни – от когтей до скакательного сустава, а только одних пальцев. Заяц бежит как бы на носках.

Тропить беляка одному значительно труднее. Беляки способны вытаптывать целые тропы, в которых трудно разобраться. В порошу он залегает там, где и жирует, – обычно в чаще леса, и, услышав шаги охотника, покидает лежку незамеченным.

Характер следов русака и беляка несколько различен. Следы русака небольшие, продолговатые. Отпечаток ступни задней ноги сидевшего русака составляет 17 см в длину и 6 см в ширину, а у беляка лапки шире и более округлые. Задняя лапа крупного беляка при движении по рыхлому снегу, когда пальцы широко раздвинуты, достигает длины 15 см и 11 см в ширину. Передняя часть следа у него менее заострена. Расстояние между следами передних и задних лап у русака больше.

фото Семина Михаила

Следы беляков можно обнаружить около большой упавшей осины (лакомятся корой), где они плотно утаптывают снег, покрывая его своими «орешками». Внимательный охотник всегда обнаружит следы зайцев в местах, где растут ивы, молодые березки, которые они обгрызают из года в год.

На твердом грунте или насте при передвижении заяц оставляет только следы от когтей.

Некоторые повадки у русака и беляка одинаковы. Оба зайца, например, переходят овраги в наименее крутых местах, а при наличии рыхлого снега охотно пользуются наезженными дорогами, тропами; оба на первом кругу гона почти всегда возвращаются к тому месту, где были подняты с лежки, там обычно и бывает надежный лаз. Первый круг всегда короткий, второй – значительно шире.

В заключение напомню высказывание о зайцах знаменитого А.Э. Брэма: «Всех незнакомых предметов заяц чрезвычайно боится и потому избегает пугал на огородах. Случается, впрочем, что старые, опытные зайцы обнаруживают чрезвычайную дерзость, так что их нельзя прогнать и с собаками; заметив, что собаки заперты или привязаны, они смело пасутся на их глазах».

Сейчас для охотников открыта самая увлекательная охота – на зайцев. Готовьтесь – изучайте их повадки и следы.

Следы зайца

Следы зайца

Заяц – мастер запутывать следы, сбивать с толку охотников, собак, лис. Напетляет, напрыгает целую кучу следов, поди, разберись, где он только что протопал. А если и ляжет, то носом к своему предпоследнему следу, чтобы видеть, кто за ним охотится.

Немного отвлекусь и расскажу, что заячий опыт пригодился во время Великой Отечественной войны. Партизаны и военнопленные, бежавшие от сыскных собак фашистов, таким – заячьим – образом запутывали следы и уходили от преследования. Естественно, среди них были опытные и профессиональные охотники.

Давайте попробуем пойти по следу зайца. Одеваемся потеплее. Лучше, если на нас будет белый маскхалат. Одеться можно понадежнее, чем на загонную охоту. Ходить будем медленно, внимательно осматривая каждый кустик. Одежда должна быть свободной. Она должна позволить моментально вскинуть ружье. Заяц быстр, как ветер! У вас легкий патронташ, на небольшое количество патронов, заряженных дробью № 1 или № 2. Надели лыжи. Поле. Вот след зайца. Вы остановились и внимательно рассматриваете след. Первым делом надо решить – кто протопал? Заяц-русак или заяц-беляк. Тропить зайца-беляка – неблагодарное занятие. Погуляет, покормится на поле и уйдет в глубину оврага или непролазную чащу кустарников. Спугнуть легко – увидеть сложно. Без собаки не взять. Начинаете вспоминать, чем отличается след зайца-русака от следа зайца-беляка. Долго думать не надо.

След лапы русака более острый и длинный. След беляка круглее.

Надо сделать оговорку: у русаков, живущих в районах с многоснежной и холодной зимой, лапки одеты более длинной шерстью и приближаются по форме к следам беляка. По плотному снегу пальцы зайца сжаты, по глубокому и рыхлому – раздвинуты.

Выяснили. След, который перед вами,- след русака . Вы обрадовались. Достали термос, и выпили пятьдесят граммов кофе – за удачу. Занюхали рукавом и приготовились идти по следу. Скажу честно – преждевременное решение. Мало определить, какому зайцу пришло в голову наследить у вас перед носом, надо еще понять, как давно косой здесь прыгал. Может быть, это было еще до того, как вы купили ружье и решили пойти в лес. Зайцы прыгали до вас, и будут прыгать после! Природа у них такая – прыгучая. В общем – чем дальше в лес, тем все интереснее!

Начинаете изучать след зайца заново. Вопросы теперь другие. Если ночью шел снег, утренние следы – свежие. Здесь и гадать нечего. Если и сейчас идет снег, то самые свежие следы – не запорошенные. А вот если снега не было и не предвидится, то надо опять что-то вспоминать и думать, шевелить извилинами и соображать. Что скажешь? Тяжелая эта штука – охота.

Перестанем двигаться дальше по следу и поговорим об определении возраста следа. И назовем нашу остановку так:

Необходимая информация для следопыта.

  • Чтобы определить давность следа, мало знаний: нужен опыт, логическое мышление. Это, конечно, приходит со временем. Я очень благодарен многим людям, которые учили меня читать белую книгу природы. Например, смоленским охотникам, которые, выскакивая на ходу из машины и нагнувшись над землей, сообщали, сколько прошло лосей, какого они возраста и какого пола, когда прошли, куда и откуда идут.
  • Необходимы условия, позволяющие легко отличать свежие следы от старых – вчерашних – или от еще более давних. Эти условия создаются при каждом обновлении поверхности снежного покрова, чаше всего при выпадении свежего снега или при пороше, поэтому местами хороший снегопад называют перенова – с ее появлением исчезают все старые следы. В открытых местах такую же роль нередко играет ветер, передувающий сухой снег понизу, но не слишком уплотняющий его поверхность. При образовании очень плотной ветровой доски, напоминающей наст, образующийся после оттепели, многие животные ходят по твердой снежной поверхности, вовсе не оставляя следов.
  • Если зимой долгое время нет свежего снега, на поверхности снежного покрова накапливается большое количество следов самой различной давности. Выпадение снега, степень его влажности, глубина снежного покрова, величина, форма и плотность отдельных снежинок, действие на них ветра и температуры, другие погодные условия и характер освещения являются главными причинами, влияющими на внешность и крепость (твердость) следа, а внешность и крепость следа служат основанием для определения его свежести.

Следы зайца

  • Если снегопад закончился под вечер или рано ночью, и звери оставляют на нем следы своих полных ночных маршрутов, пороша называется длинной. Когда снегопад заканчивается под утро, и на нем запечатлелись только последние отрезки путей ночных животных, пороша называется короткой. Иногда еще говорят о мертвой пороше. Это значит, что глубокий снег совершенно засыпал все старые следы, закончился к рассвету и сохранил только самые поздние – утренние следы. Различают еще ходкие пороши, когда звери много бегают, посещая все уголки своего участка. Бывают пороши немые, они получаются при глубоком снеге и теплой погоде, когда животные отлеживаются в логовищах или кормятся на небольших участках. Иногда снегопад, начавшийся ночью, продолжается утром и днем. В этих условиях, наткнувшись на свежий след, можно быть уверенным, что оставившее его животное находится очень близко.

Снежный покров изменчив, и столь же многообразен вид следов любого животного при разных условиях. Снег бывает: влажный (воздушный и мокрый, тронутый оттепелью и замерзший после оттепели или дождя в корку), сыпучий, промерзший, похожий на хинин, и перистый – нежный и кристаллический, осаживающийся инеем, зернистый, как пшеничная мука или столовая соль, выпадающий перед переменой погоды в виде крупки, со смесью мягкого снега, и уплотненный ветрами, подтаявший от действия солнца, замерзший до степени наста, и другой; не считая промежуточных видов.

Снег кажется нам то матово-белым -меловым – в серую погоду с высоко стоящими, ровными сплошными облаками, то серовато- или дымчато-белым, как плохие белила, то лиловато-свинцовым, в зависимости от высоты облаков и прозрачности воздуха, то искрящимся с розоватым от солнечных лучей или синеватым от затемнения оттенком, как рассыпанный нафталин.

  • Многие заячьи следы при свинцовом, мглистом освещении могут показаться старыми, будто они зашились от ветра и инея. Но стоит их заслонить рукавицей или полой одежды, как одновременно с уменьшением доступа невыгодного освещения обнаруживаются характерные признаки свежего следа,- так писал Н. Зворыкин, опытный охотник и наблюдатель, в своей замечательной книге Как определить свежесть следа.

Теперь о тактике и стратегии в определении свежести следа.

Лапа зверя выталкивает в сторону, противоположную от своего движения, часть снежного покрова. Это – выволока. Борозды, оставленные по ходу зверя, называются-поволока. Если края выволоки и поволоки сглажены (как правило, от ветра) – след старый. Если края бархатистые и пушистые – след свежий. Если пальцем аккуратно надавить на донышко следа, и снег под пальцем спокойно поддается – след свежий. Если это делается с трудом – след старый (мороз и ветер скрепили снежинки в тонкую, ледовую пленочку.) У старых следов пленочка значительно толще, чем у свежих. Если в морозную погоду отдельные снежинки, выброшенные лапой зверя, успели застыть – след старый. Если не успели – свежий. Если в след была втоптана трава, обратите внимание – поднялась она по прошествии какого-то времени или еще на стадии восстановления. То есть надо внимательно посмотреть на след, оценить погодные условия и решить – сколько времени прошло и что сделала со следом погода. Можно оставить рядом со следом зверя след своей ноги или руки, сравнить, чем они отличаются, и сделать вывод.

Зная основу изменения следа в зависимости от погодных условий, давность следа можно определять и на песке, глине и обыкновенной почве.

В нашем случае вы решили, что след свежий. (Если вы решили, что след старый, продолжать писать книгу дальше не имеет смысла.) Вы обрадовались и начали свое движение по следу. Легкий морозец обжигает лицо. Ветерок колышет отдельные травинки на занесенном снегом поле. Легко дышится. Если вы, хоть один раз, выходили на охоту рано утром и если этот день еще был и первым днем Нового года, к вашему охотничьему настроению прибавляются такие чувства, что и передать сложно. Летать, петь, насвистывать хочется. Надеюсь, что вы меня хорошо понимаете!

След зайца меняется. То он один, то другой. Вы в замешательстве. Издевается над вами заяц. Но он живет своей жизнью. Значит, будем учиться понимать эту жизнь.

Разберем следы поподробнее и попробуем по ним идти.

Жированный след зайца

Заяц накуролесил на снегу, протоптал небольшую тропинку. Следы задних и передних лап расположены близко друг к другу. Заяц просто ходил вразвалку, отдыхал. Питался корой молодой березки, щипал желтую прошлогоднюю травку, оставил помет небольшой темной кучкой. Для информации: помет зайца-русака – круглый. Помет зайца-беляка – похож на большую таблетку. Распутывать жировочный след зайца не имеет смысла. Заяц никогда не ляжет там, где обедает. Осмотритесь по сторонам и найдите выходной след с жировки на лежку — он обычно прямой.

Гонный след зайца

След зайца, оставленный, когда его кто-то вспугнул. Расстояние между следами больше метра или около этого. Прямой след зайца на лежку более спокойный и расстояние между следами менее метра. По этому следу и продолжаем идти.

  • Правило № 1. Надо идти по следу, не затаптывая его,- рядом. Это нужно для того, чтобы можно было вернуться и еще раз проверить правильность своих рассуждений. Заяц и его след начали хитрить.

Заяц прошел по своему следу обратно – это называется вздвойка.

От дорожки своих следов отпрыгнул в сторону – это называется сметка.

Если обратный след не затаптывает предыдущий, а обходит его по кругу, такой след называется петлей.

В любом случае для вас это первый сигнал к тому, что надо быть более внимательным. Вы снимаете лыжи, поднимаете наушники у шапки, чтобы лучше слышать, и взводите курки ружья.

  • Правило № 2. После первой вздвойки, сметки или петли вы уже внимательно смотрите по сторонам, а слух реагирует на любой шорох. Палец на спусковом крючке.

Некоторое время от заячьей первой хитрушки след пойдет ровно и опять начнет петлять, сметывать и вздваивать. Ну, здесь вы просто обязаны быть начеку! Слух и зрение напряжены до предела. После третьей заморочки вы должны уже стрелять по неизвестно откуда появившемуся, неожиданно выскочившему зайцу. Появление зайца всегда внезапно, как бы вы этого не ждали. Заяц, сделав петлю, несколько раз сметнув и прыгнув влево от своего следа (скидка), лег, повернувшись головой туда, откуда можно ожидать врага,- головой к своему следу. Пока вы распутывали вторую петлю, он внимательно наблюдал за вами, терпеливо дожидаясь, когда вы повернетесь к нему спиной.

Дойдя до последней петли, вы с ужасом заметили, что след пошел назад. Вы проиграли, и вскоре сами убедитесь в этом. Незаметно, бесшумным прыжком заяц выпрыгнул из лежки и, поднимая морозную пыль, помчался от вас в сторону. А вот и его тонный след. Лежка – выкопанная ямка, имеет форму рыболовного крючка. Это единственное, чем вам осталось любоваться.

  • Чтобы этого не случилось, вы должны запомнить правило № 3. Если вы в замешательстве, и вам не ясно, что предпринять дальше,- на следе не следует останавливаться. Нужно топтаться на месте, имитируя ходьбу. В ином случае заяц поймет, что обнаружен, и выскочит в неудобный для вас момент.

Заяц может и не залечь после первой, и даже после второй вздвойки. Надо дальше терпеливо идти по следу, прислушиваясь и присматриваясь к окружающему вас лесу или полю. Смысл любой охоты в том, кто кого обманет . Заяц может делать даже тройки – три раза пробежать по своему следу.

Может быть, после первой вздвойки нам надо было отступить от следа и полукругом обойти вероятное место нахождения зайца. А еще лучше было бы это сделать с подветренной стороны. Подошли бы поближе. Иногда зайцы сидят очень крепко. Желательно на такой охоте иметь бинокль: дошли до петли и осмотрели подозрительные места.

Заяц

Если вы один – передвигаться надо челноком, имитируя ход легавой собаки. Если много, можно и организованнее. Лучше, если ветер вам в лицо — заяц не сразу почувствует ваше присутствие. Вытягиваемся в шеренгу, центр идет немного сзади флангов, образуя кармашек, в который рано или поздно попадет растерявшийся заяц. Один охотник от другого идет на расстоянии 10-20 метров. Заяц, поднятый центральным стрелком, отстреливается с флангов.

Запрещено стрелять, если ружье направлено в сторону товарища!

Этот вид охоты – для мужественных людей. Нервным, неуравновешенным охотникам лучше остаться дома. Увидят зайца, захлебнутся адреналином – начнут пулять, не разбирая, кто на линии стрельбы,— трагедия для всего коллектива. Некоторые местные охотники просто не знают, для чего предохранитель на ружье, не разряжают ружья, когда едут или идут на охоту. Было и так, что это заканчивалось плачевно. Ружья заряжены дробью. Правый (нижний) ствол дробь № 3. Левый (верхний) дробью № 2 или № 1, на случай дальнего выстрела.

При прохождении вдоль склона холма необходимость идти карманом отпадает. При однотипной, низкорослой растительности заяц старается держаться в верхней и средней части холма. Вниз заяц по склону не бежит. Как я уже говорил, ноги коротки (но бывает и такое – с перепугу то, чего не сделаешь!).

Излюбленные места лежки зайцев на склоне холма – земляные впадинки , располагающиеся перпендикулярно плоскости возвышенности.

Зайцы

Зайцы относятся к животным небольшого размера, относящихся к роду зайцевых. Эти зверьки известны каждому человеку с детства, как слабые и трусливые зверьки, хотя, эти определения, животные получили совсем незаслуженно. На самом деле зайцы не совсем слабые и не совсем беззащитные, как считают многие люди. Считается, что зайцы обладают достаточной силой и в случае реальной угрозы могут защитить себя.

Зайцы: описание

Зайцы представляют семейство зайцевых, которое, в свою очередь, представляет отряд зайцеобразных. К данному отряду следует отнести не только зайцев и кроликов, но еще и пищух. Зайцев легко отличить от других животных наличием сравнительно длинных ушей, слишком короткого хвоста и достаточно длинных задних ног, поэтому зайцы в основном передвигаются за счет длинных прыжков.

Внешний вид

Зайцы – это некрупные животные, которые не отличаются мощным телом. Лишь некоторые из взрослых особей вырастают в длину до 67 см и достигают при этом веса порядка 7 килограмм. Туловище у зайцев небольшое и как бы сплюснутое с боков, поэтому оно выглядит весьма тонким и худым. Длинные уши уникальной вытянутой формы считаются отличительной чертой этих животных.

Длина ушей зависит от разновидности зайцев, но никогда они не бывают короче половины длины головы. Большинство разновидностей имеют заостренные на концах уши, а некоторые виды зайцев наоборот имеют закругленные на концах уши. Голова у зайцев по отношению к остальным частям тела, небольшая, а по форме она напоминает овал, который имеет тенденцию к сужению к одному из концов. Губа отличается округлой формой и разделена на две части характерной бороздкой.

Важно знать! Зубы у всех представителей зайцеобразных имеют сходство с зубами грызунов, но при этом имеются некоторые отличия. Они заключаются в том, что семейство зайцевых имеет на верхней челюсти 2 пары резцов, при этом передняя пара развита значительно лучше, чем задняя.

Зубы у зайцевых, как и у грызунов растут на протяжении всей жизни, поэтому им необходимо питаться твердыми пищевыми компонентами, чтобы они могли стачиваться природным путем.

У крупных видов зайцев задние ноги почти на треть длиннее передних, а, вот, у мелких видов они практически одинаковые. На передних лапах этих животных можно насчитать 5 пальцев, а вот на задних лапах их может быть 4. Ступни у этих зверьков довольно длинные, а их подошвы покрыты шерстью. Когти острые и почти прямые. Это позволяет зайцам защищаться от хищников и легко раскапывать снег зимой, чтобы добраться до различных объектов пропитания, в виде корешков.

Практически у всех видов зайцев хвост сравнительно маленький в виде помпона и при этом практически незаметный, с какой бы стороны не пришлось на него посмотреть. Тело этих животных покрыто густым и мягким мехом. При этом мех покрывает практически все участки тела. Даже внутренняя поверхность губ имеет узкую полоску шерсти. Зайцы могут иметь весьма разнообразную расцветку: встречаются серые зайцы, буроватые, коричневатые, а также песочного оттенка. С наступлением зимы у многих видов зайцев окрас шерстяного покрова меняется на белый, что помогает животным прекрасно маскироваться, в условиях зимы.

Поведение и образ жизни

Эти наземные животные лишены многих навыков. Они не являются пловцами и не умеют лазить по деревьям или скалам. Предпочитают жить, в зависимости от вида, сформировав колонии, а также могут вести обособленный образ жизни. Сохраняют свою активность на протяжении всего года, поэтому зимой в спячку не впадают.

В основном ведут ночной образ жизни, отлеживаясь днем в густой траве, в зарослях растительности или углублениях в грунте. В зимнее время они могут лежать в неглубокой ямке под слоем свежего выпавшего снега. Передвигаются с помощью больших прыжков, достигая при этом скорости больше 60 км/час.

Считается, что зрение у зайцев не острое, а вот слух и обоняние у них прекрасные. Отличаются зайцы большой осторожностью и пользуются выжидательной тактикой, находясь в укрытии до последнего момента. Как правило, заяц выскакивает из укрытия внезапно, в результате чего срабатывает фактор неожиданности, поскольку охотник или другой хищник просто не успевают реагировать своевременно. В результате заяц убегает, оставаясь в живых.

Интересный факт! Заяц, убегая от преследователей очень искусно путает свои следы. Он петляет, делает длинные прыжки в стороны, а также может пробегать в обратном направлении по своим же следам.

Люди считают зайцев трусливыми именно потому, что эти животные неожиданно выскакивают буквально из-под ног проходящего человека и, что есть силы бросаются наутек. На самом деле это никакая не трусость, а возможность сохранить себе жизнь или, другими словами, выжить в столь сложных природных условиях.

И все-таки заяц не совсем трусливое создание, как думают многие, и вполне способен за себя постоять. Если заяц начинает понимать, что от погони он не уйдет, то ложится на спину и начинает бить своего преследователя задними лапами, которые у него достаточно развитые и мускулистые. Удары настолько сильные и точные, что преследователь может получить смертельные травмы. Любой охотник знает, что поднимать за уши еще живого зайца весьма опасно, поскольку сразу же может получить несколько ударов задними конечностями, причем довольно сильных.

Сколько живет заяц

Считается, что в природной среде заяц в среднем может прожить не больше 8 лет. При этом даже такие термины многим из животных достичь не удается, поскольку они гибнут гораздо раньше, если не от нападения хищников, то от выстрелов охотников. Как правило, погибает много зайчат, которые, еще беззащитные против многих, даже небольших хищных животных. Если содержать зайцев в условиях неволи, то они могут прожить больше 10 лет.

Половой диморфизм

Зайчиху от зайца отличить довольно трудно, тем более что они не отличаются окрасом шубки. Как правило, самка несколько мельче, по отношению к самцам. Кроме этого, форма головы у зайчихи более округлая, а у самца она больше удлиненная и сжатая с боков.

Виды зайцев

Специалисты указывают, что в мире насчитывается не меньше 3-х десятков видов зайцев, которые имеют отличия размерами, особенностями строения тела и поведением, а также образом жизни. Например, в природе существуют:

  • Заяц антилоповый.
  • Американский заяц-беляк.
  • Заяц Аляскинский.
  • Заяц чернохвостый.
  • Заяц белобокий.
  • Канский заяц.
  • Желтоватый заяц.
  • Заяц черно-бурый.
  • Заяц кустарниковый.
  • Заяц-песчанник.
  • Заяц-толай.
  • Заяц ракитниковый.
  • Юньнанский заяц.
  • Заяц корейский.
  • Заяц корсиканский.
  • Заяц-русак.
  • Заяц иберийский.
  • Заяц маньчжурский.
  • Курчавый заяц.
  • Заяц Штарка.
  • Заяц белохвостый.
  • Эфиопский заяц.
  • Хайнаньский заяц.
  • Темношеий заяц.
  • Заяц бирманский.
  • Заяц китайский.
  • Яркендский заяц.
  • Заяц японский.
  • Заяц абиссинский.

Интересный момент! В этот список можно внести и донского зайца, который обитал на просторах Восточной Европы, а также Северной Азии в период плейстоцена, но на сегодняшний день считается вымершим видом. Это был довольно крупный представитель этого рода, с высоко развитой жевательной системой. По мнению ученых, ближайшим родственником донского зайца считается современный заяц-беляк.

Среда обитания

Зайца можно встретить на любом континенте, за исключением Антарктиды. Даже в Арктике и на Аляске встречаются такие виды, как арктический беляк и Аляскинский заяц. На просторах нашей страны встречаются такие виды зайцев, как заяц-беляк, заяц-русак, заяц-толай и маньчжурский заяц. В зависимости от вида животного, зайцы населяют различные климатические зоны, начиная арктической тундрой и заканчивая влажными тропиками, в том числе в условиях засушливых пустынь и полупустынь. Зайцы встречаются везде, как на равнинной местности, так и в горах, на высотах до 5 тыс. метров.

Заяц-беляк, например, населяет лесистую местность, а некоторые другие виды предпочитают открытые пространства, вроде степей или полупустынь. Зайцы, по сравнению с кроликами, нор для себя не роют, но при этом могут заселить пустые норы, брошенные другими животными. Как правило, основная масса видов предпочитает вести оседлый образ жизни, но если в зимнее время имеются проблемы с пропитанием, то могут мигрировать, но на совсем небольшие расстояния.

Чем питаются зайцы

В основу рациона питания животных входит растительная пища в виде коры, молодых побегов, травы, ягод, овощей и фруктов. Зайцы, обитающие в умеренных широтах, отдают предпочтение клеверу, одуванчикам, осоке, тысячелистнику и люцерне. В летний период для них всегда пропитания хватает, поскольку они запросто могут отведать побеги и ягоды черники, грибы, а также плоды дикорастущих яблонь и груш.

Важно знать! Зайцы довольно часто появляются на сельскохозяйственных полях, в садах и огородах. Особенно в зимнее время они наносят ущерб культурным насаждениям, обгрызая кору. Если на поле останется капуста, морковка и другая огородная живность, то зайцы быстро все это «подберут».

С наступлением холодов, зайцам приходится переходить на подножный корм, поэтому они начинают питаться древесной корой, а также годичными побегами. В самые суровые зимние периоды зайцы достают из-под снега различные корешки и засохшую траву.

Размножение и потомство

В зависимости от климатических условий обитания, зайцы способны воспроизводить потомство до 4-х раз в год. В более холодных регионах зайцы успевают вывести всего один выводок зайчат, а вот в более теплых регионах это происходит намного чаще. В конце зимы, начале весны у зайцев начинается первый брачный период. Брачный период характеризуется тем, что самцы устраивают между собой поединки за право владеть самкой. Они могут подниматься во весь рост и боксировать передними лапами. Тот, кто одержал победу, начинает бегать вокруг самки, добиваясь внимания самки.

В этот период у зайцев отключается инстинкт самосохранения, и они практически забывают об опасности и могут не заметить приближения хищников. Самка вынашивает свое будущее потомство в течение 26-55 суток. По истечении этого периода на свет появляется несколько зайчат. Их количество зависит от условий обитания и может составлять до 11 детенышей.

Интересные факты! Зайцы, которые живут в норах, а также в других природных укрытиях, рожают зайчат без шерсти и слепых, а зайцы, обитающие на поверхности земли, рожают зайчат, покрытых шерстью и зрячих.

Последние появляются на свет более массивными и более подготовленными к жизни, поскольку после появления на свет уже запросто могут прятаться в траве. Детенышей, которые появляются на свет в разные периоды сезона, называют по-разному.

Зайчат первого помета называют настовиками, а родившихся летом – травниками или летниками. Зайчат, которые появились на свет осенью – листопадниками. Еще совсем недавно многие считали, что зайчиха является плохой матерью, поскольку совсем не заботится о своем будущем потомстве. Считалось, что зайчиха кормит детенышей молоком всего один раз, после чего покидает их на произвол судьбы.

Естественно, что зайчата с голоду не умирают, поскольку их кормят другие зайчихи, которые оказываются рядом. Не все специалисты поддерживают данную точку зрения и считают, что зайчиха находится где-то рядом, пока зайчат необходимо кормить молоком. В случае угрозы, она вряд ли сможет защитить свое потомство. Самка кормит молоком свое потомство до тех пор, пока молодняк не перейдет полностью на питание растительностью. В зависимости от вида, зверьки стают половозрелыми уже в возрасте, 2-х с половиной месяцев или 2-х лет.

Природные враги

Независимо от условий обитания у зайцев достаточно много естественных врагов. Основными врагами считаются лисы и волки, а у зайцев, обитающих в более холодных климатических зонах, еще добавляются горностаи, рыси и т.д., в том числе хищные птицы, такие как орел, ястреб, филин. Зайцы, обитающие в более теплых климатических зонах, подвергаются нападению гиен, шакалов и т.д. Для зайцев, которые заселяют территорию вокруг населенных пунктов, опасность представляют собаки, в том числе и бездомные, а также домашние питомцы.

Ну, и, конечно же, основным врагом является человек, в виде охотников, которые охотятся на зайцев, поскольку у них достаточно вкусное мясо и ценный мех.

Популяция и статус вида

Большинство видов зайцев неплохо чувствуют себя в условиях дикой природы. При этом существуют виды, которые вызывают опасения у специалистов. К таким видам относятся:

  • Белобокий, черно-бурый и яркендский имеют статус «близкий к уязвимому».
  • Ракитниковый заяц, корсиканский и хайнаньский считаются «уязвимыми видами».
  • Желтоватый заяц относится к «вымирающему виду».
  • Эфиопский заяц имеет статус «недостаточно данных».

Причина уязвимости подобных видов связана с рядом антропогенных факторов, в том числе и с тем, что эти виды считаются эндемиками и обитают в пределах ограниченных регионов и больше нигде не встречаются. Эфиопский заяц ведет скрытный образ жизни, тем более, в труднодоступных горах, поэтому информации о его численности совсем мало.

Промысловая ценность

Зайцы, не смотря на небольшие размеры, относятся к ценным видам животных. У этих животных ценное, диетическое и вкусное мясо, а также ценный мех, который используется для пошива теплой зимней одежды.

Не смотря на тот факт, что у зайцев достаточное количество естественных врагов, они поддерживают свою численность, благодаря высокой плодовитости. К тому же, они размножаются до 4-х раз в год. Эти животные отличаются тем, что они неприхотливы ни в плане еды, ни в плане условий обитания, поэтому быстро приспосабливаются к различным условиям проживания. Благодаря этому, зайцы встречаются в любых условиях всех континентов, за исключением Антарктиды.

В заключение

У зайцев действительно достаточно природных врагов, не считая природных катаклизмов, таких, как наводнения и пожары. Проблема усугубляется еще и тем, что зайцы не умеют плавать. А что касается пожаров, то у нас достаточно искусственных пожаров по весне, когда на свет появляются первые зайчата. Многие фермеры сжигают старую траву, да и не только фермеры. Зачастую трава просто поджигается «умными» гражданами, которых желательно серьезно за это наказать, как и тех же фермеров.

Другими словами, наибольшую опасность для зайцев представляет человек, который абсолютно бездумно уничтожает природу.

Зайцы – это уникальные животные, которые оказывается еще и изучены не в полной мере, поскольку до сих пор неизвестно, как выживают зайчата. Человек издавна охотится на этих зверьков из-за вкусного мяса и ценного мяса. Еще совсем не так давно, каких-то полсотни лет назад, были модными головные уборы из заячьего меха, а также женские шубы. В настоящее время они вышли из моды, но охота на зайцев не прекратилась, тем более что охотников стало намного больше. Довольно часто можно услышать жалобы охотников на то, что они сходили на охоту и не то, что зайцев, даже их следов не видели. К сожалению, они «не догоняют», что сейчас охотников больше, чем зайцев и другого зверья. Проблема связана еще и с тем, что жизнедеятельность человека лишает животных источников пропитания, а также мест, где животные могли бы укрыться от естественных врагов. Человек разрабатывает все новые территории, чтобы высаживать культурные растения. Кроме этого, он пользуется ядами и другой химией, что приводит к гибели животных.

Причем, это можно отнести не только к зайцам, а и к другим братьям нашим меньшим, которым приходится покидать насиженные годами места, с достаточным количеством пропитания. Поэтому, совсем неудивительно, что зайцы делают набеги на фермерские угодья, а также на дачи и на огороды владельцев частных участков. Зачастую на дачах все же остается часть урожая, что помогает зайцам пережить суровые условия зимы: там морковка завалялась, там остался кочанчик капусты и т.д.

Несмотря на высокую плодовитость, зайцы уже не в состоянии поддерживать свою численность. Разве, что на территориях, далеких от человека, а также в труднодоступных местах, куда человек не в состоянии доехать, поскольку почти у каждого охотника внедорожник. Другими словами, технический прогресс позволяет человеку в наше время забраться намного дальше в глубь зарослей, где привыкло прятаться всякое зверье.