Ежи — мелкие насекомоядные млекопитающие, чей образ хорошо всем известен. К ним наиболее близки тенреки и гимнуры — мелкие зверьки, похожие на ежей без колючек (или с малым их количеством). Кроме гимнуров ежи состоят в родстве с другими насекомоядными — землеройками и кротами. А вот колючий дикобраз, хоть и похож на ежа, но вовсе не родственник ему. Всего в мире существует 23 вида ежей, все они достаточно однотипны.

Европейский, или обыкновенный еж (Erinaceus europaeus).

Размер ежей колеблется от 10 до 20 см в длину, вес — 300-800 г. Тело у этих животных вальковатое, шея очень короткая и практически не видна. Голова по отношению к туловищу довольно крупная и широкая, конец мордочки вытянут в удлиненное рыльце. Глаза у ежей очень маленькие, похожие на бусинки, видят они не важно. Зато вытянутый нос очень подвижен и усеян вибриссами («усами»), поэтому обоняние у них отменное. Слух тоже чуткий, уши небольшие (за исключением ушастого ежа).

Хвост и лапы у этих животных невелики. Главной отличительной особенностью ежей являются колючки, густо усеивающие почти всю поверхность тела. Длина колючек всего 1-2 см, но расположены они очень густо; колючки растут на спине, лбу и боках ежей, в этих местах под кожей расположен слой кольцевых мышц, благодаря которым ежи могут сворачиваться в шар и кожа верхней части тела растягивается. Нижняя часть тела покрыта короткой шерстью. Окраска животных покровительственная (серая, буроватая), колючки часто двухцветные — с темным основанием и белыми кончиками. Среди ежей иногда встречаются альбиносы.

Колючки — это видоизмененные шерстинки. В отличие от других зверей у ежей никогда не бывает полной линьки, а колючки сменяются постепенно каждый год-полтора. Только больные особи могут враз полысеть.

Ежи обитают только на двух континентах — в Евразии и Африке (в северной ее части). В Северной Америке, несмотря на сходство ее климата с Европой, ежей нет. Эти животные акклиматизированы на некоторых островах (в Новой Зеландии, например). Разные виды ежей обитают в лесах, степях и даже пустынях. Живут эти зверьки поодиночке, придерживаются определенного участка, который регулярно обходят в поисках пищи. Правда ежи не метят территорию и не защищают ее от соперников. Активны эти зверьки преимущественно ночью, днем они прячутся от хищников (а южные виды и от жары) в зарослях кустарников, между корнями, в неглубоких норах. Нрав у этих зверьков мирный, а вот интеллект развит довольно слабо.

Ушастый еж (Hemiechinus auritus) — типичный обитатель пустынь.

Из-за коротких лап ежи не могут быстро бегать, поэтому обычно передвигаются неспешным шагом. Они не стараются быть незамеченными, ведут себя довольно шумно, пыхтят, шуршат листвой. Ежи могут позволить себе такую вольность, так как имеют отличное средство защиты — колючки.

С этим средством у ежей возникают определенные сложности: будучи неприступными для хищников, они в то же время лишены возможности за собой ухаживать. В самом деле, расчесать колючки или вылизать себя еж не может, поэтому часто становится переносчиком огромного количества клещей. В биологии существует даже единица измерения, которая называется ежечас. Так обозначают число клещей, собранных одним ежом за час передвижения по лесу. Чтобы избавиться от докучающих паразитов, еж может валяться в подгнивших фруктах — их кислый сок клещам не по нраву и они покидают своего хозяина. Отсюда возникло представление будто ежи питаются яблоками. На самом деле они отдают предпочтение животной пище: насекомым и их личинкам, червям, слизням, улиткам; если повезет еж может поймать ящерицу, змею, мелкого грызуна, разорить птичье гнездо. Эти зверьки довольно прожорливы, особи, живущие в умеренной полосе, к осени накапливают подкожный жир. На зиму северные виды впадают в спячку, южные активны круглый год.

Еж охотится на улитку.

Размножаются ежи раз в году. В зависимости от вида брачный период наступает весной или летом. Самцы находят самку по запаху. Особых брачных ритуалов у них нет, но самцы-конкуренты прогоняют друг друга наскакивая на соперника и норовя ударить его лбом. Вопреки домыслам колючая шубка амурным делам ежей не мешает и спаривание у них протекает также, как и у всех остальных животных. Беременность длится 40-58 дней. Самка рожает 3-5 детенышей. Ежата рождаются слепыми и голыми, с едва заметными зачатками игл в коже. Иглы новорожденных мягкие, но уже в течение первых суток они вырастают на 5-6 мм и твердеют. Мать кормит детенышей около месяца. В природе ежи живут мало 3-7 лет, в неволе 6-16. Главная причина высокой смертности — хищники.

Колючки у ежат развиваются раньше чем открываются глаза. На мордочке ежонка видны зачатки вибриссов, что указывает на важную роль обоняния в жизни этих животных.

Несмотря на колючую шубку у ежей находятся враги, от которых эта защита не спасает. На них нападают лисицы, шакалы, филины. В случае опасности еж сворачивается в клубок и с помощью подвижной кожи словно обертывается колючками. В таком состоянии он неприступен и может сохранять неподвижность длительное время, пока враг не уйдет. Однако иногда хищникам удается схватить ежа за незащищенный живот, филины могут ловить ежей благодаря оперенным лапам, защищающих их от колючек. А вот к яду змей, которых ежи иногда ловят, у них устойчивый иммунитет. К слову, ежам свойственна общая устойчивость к различным токсинам, они способны переносить действие многих ядов в высоких дозах. Южные виды ежей также очень устойчивы к перегреву и переносят его даже лучше, чем пустынные черепахи.

Еж, свернувшийся в клубок.

Ежи не имеют хозяйственного значения, но приносят пользу, уничтожая большое количество вредных насекомых и их личинок. Правда, в тех местах, где они акклиматизированы, эти звери могут причинять вред, уничтожая аборигенные виды насекомых и разоряя гнезда редких птиц. В неволе ежи хорошо уживаются, но для содержания в домашних условиях мало подходят. Следует учитывать, что они активны преимущественно ночью, шумят и не поддаются сложной дрессировке.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: лисицах, змеях, ящерицах, черепахах, слизнях.

Описание ежа

Еж обыкновенный, или другое его название европейский еж, относится к семейству Ежовые, отряд насекомоядные. Длина тела ежа достигает 20-30 сантиметров, а масса тела 700-800 грамм. Часто бывает, что самки несколько крупнее, чем самцы.

У европейского ежа довольно крупная голова и клиновидная вытянутая мордочка. На голове расположены уши длиной 3 см. Глазки у ежа маленькие и черные, как бусинки. Зрение у ежей очень слабое, в основном они полагаются на обоняние и слух, которые отлично развиты. На мордочке расположен острый и влажный нос черного цвета.

У обыкновенного ежа на верхней челюсти расположены 20 зубов, снизу 16. У молодых ежей зубки довольно острые, при укусе получается рваная рана. Со временем зубы стачиваются и становятся тупыми, укус больше похож на щипок.

У ежика есть короткий хвост длиной 3 сантиметра, который практически незаметен под иголками. Задние конечности чуть длиннее передних. На лапах по 5 пальцев и острые когти. Когда берут ежа для домашнего содержания, пол из паркета или ламината всегда прикрывают газетами, иначе останутся глубокие царапины.

Несмотря на короткие лапки, ежи довольно быстро бегают, развивая скорость до 3 м/с. Также они хорошо прыгают и отлично плавают.

Ежата рождаются голыми. Постепенно обрастают мягкими иголками, которые затем становятся жестче. Тело молодого ежа покрыто 3 тысячами иголок, у старого ежа 5-6 тысяч игл. Длина игл 3 см, снаружи они гладкие, внутри полые. Окрас иголок молодого ежа светло-коричневый, который со временем темнеет до бурого оттенка.

Иглы на голове ежа и по бокам чуть короче, чем на спине, длинной 2 см. На голове и брюшке ежа жёсткий мех темного цвета.

В природе ежи живут всего 3-5 лет. В домашних условиях условия более благоприятные и еж способен прожить до 10 лет.

Где живёт еж, среда обитания

Ареал обитания европейского ежа довольно широкий, он живет:

  • в Европейской части России;
  • в Западной Сибири;
  • Казахстане;
  • Западной и Центральной Европе;
  • на юге Скандинавии;
  • в Новой Зеландии;
  • Малой Азии;
  • на Британских островах;
  • в северном и северо-восточном Китае.

Ежи предпочитают селиться на опушках, в лиственных смешанных лесах, перелесках, травянистых равнинах, на полянах с густыми зарослями травы и кустарниками. Также населяют степи и пустыни, поймы рек. Ежи избегают болотистой местности и густых хвойных лесов.

Также ежи часто живут вблизи поселений человека: в парках, скверах, на садовых участках, в полях с густой травой. Выходят к человеку зачастую из-за отсутствия пищи, неблагоприятных условий, из-за пожаров.

Садоводы часто прикармливают колючего гостя и устанавливают на участке домик для ежа. Дикого ежа довольно легко приручить. Прирученный и прикормленный ежик селится на участке и может прожить несколько лет. Стоит знать, что ежи могут быть опасны как для человека, так и для домашних животных. Ежи являются переносчиками многих болезней, в том числе бешенства. Если вы встретили ежика утром или днем, когда солнце еще высоко, стоит опасаться такого животного. Часто это первый признак, что животное может оказаться больным. Также иголки ежа очень опасны. Помимо того, что о них можно больно поцарапаться, среди игл на теле ежа живет множество паразитов, от блох до клещей. Ежик, пробираясь через густую траву, счесывает всех паразитов к себе на тело. Поэтому брать дикого ежа для домашнего содержания не стоит.

В природе ежи редко строят себе гнезда или роют норы. Они ленивые и наглые животные. У ежей довольно короткие лапы, которыми сложно вырыть нору, поэтому они часто занимают чужие норы. Дно они выстилают сухой травой и листвой, а затем вытаптывают поверхность. Также ежи часто строят гнёзда в густой траве и зарослях кустарников, живут в глубоких ямах и между толстыми корнями деревьев.

Образ жизни

Ежи ведут ночной образ жизни. Пока солнце находится высоко, они отдыхают в своей прохладной норе. С наступлением вечера они выходят на поиски пищи. За ночь еж способен пройти до 5 километров.

Ежи одиночки, они не живут стаями и не создают семейные пары. Они очень агрессивны друг к другу, часто вступают в схватку за территорию или за самку в брачный период, пуская в ход острые зубы, когти и иглы.

Летом ежи набирают вес до 1,5 кг, запасаются жировыми отложениями на зиму. Если еж не сможет набрать достаточно веса, он может голодным проснуться в зимнее время. При отсутствии пищи и холода он погибнет.

Зимуют ёжики в норах под землёй, на глубине до 1,5 метров. Дно норы выстилают листьями, травой и мхом для сохранения тепла. Перед спячкой они закрывают вход в нору от диких животных.

Ежи впадают в спячку, как только температура воздуха понижается до 2 градусов. Период спячки может составлять до 240 дней, длится приблизительно с октября по апрель. Как только температура воздуха прогревается до 15 градусов, ёжик выходит из спячки и отправляется на поиски пищи.

Весной, приблизительно в мае-июне, у ежей наступает брачный период. В это время ежи особенно агрессивны, они часто вступают в схватку за внимание самки. Ежи не создают семьи, после спаривания ёжик покидает ежиху. Беременность длится 30-40 дней, затем появляется потомство, от 4 до 9 ежат. Рождаются они слепыми и голыми, со временем обрастая иголками. В возрасте 1 месяц ежата покидают гнездо и отправляются во взрослую самостоятельную жизнь.

Чем питаются ежи

В природе ежи питаются в основном насекомыми, жуками, личинками и червями. Часто нападают на чужие гнезда, чтобы полакомиться яйцами. Бесстрашный ежик может съесть даже ядовитую змею. Все дело в том, что ежи невосприимчивы к змеиному яду, поэтому укусы гадюк им не страшны.

Ежик предпочитает в основном белковую пищу, но также может полакомиться плодами фруктовых деревьев, ягодами и овощами.

В домашних условиях ежа часто кормят сырым мясом, рыбой, субпродуктами и яйцами. Самое главное, ежа ни в коем случае нельзя кормить молоком и молочными продуктами. У ежей отсутствуют ферменты, которые способны расщеплять лактозу.

Еж животное. Образ жизни и среда обитания ежа

Еж обыкновенный — знакомый образ

Образ колючего жителя лесов и степей всем хорошо известен. С детских книжек устойчиво живет представление о простодушном и безобидном зверьке, с которым часто случаются встречи у лесных границ и степных дорог. Происхождение названия обыкновенного ежа имеет латинские корни и переводится как «колючий барьер».

Особенности и среда обитания ежа

Различных видов ежей насчитывают более 20, но они во многом похожи и узнаваемы благодаря вытянутым мордочкам на довольно большой голове для среднего размера ежа до 20 см длиной. Глаза–бусинки очень живые и выразительные, но видят плохо. А вот обоняние и слух отменные, хотя усики на постоянно мокром и подвижном носу и ушки — небольшие.

Многие ошибочно полагают, что дикобраз и еж – группа животных с родственными связями. На самом деле сходство обманчиво, родня ежей живет среди кротов, землероек и менее известных тенреков и гимнуров. Животное, похожее на ежа колючей одежкой, – не всегда его родственник. Так, морской еж — животное, не имеющее сходства с лесным жителем, кроме названия.

Еж – насекомоядное животное, средний вес зверька почти 800 г, но перед спячкой он набирает вес примерно до 1200 г. Самцы немного больше размером, чем самочки. Передние лапки у ежа короче задних, пять пальчиков на каждой оснащены острыми коготками. Маленький хвост до 3 см почти не виден под игольчатой шубкой зверька.

Буровато-светлые иголки размером до 3 см, внутри полые. Под каждой иглой есть мышечное волоконце, способное ее поднимать и опускать. Растут и выпадают с периодичностью примерно 1-2 иголки из трех за год. Полного сбрасывания шубки не бывает, постепенно обновление покрова происходит за год-полтора. Сбрасывают иголки только заболевшие особи.

Количество игл у одного взрослого ежа достигает 5-6 тысяч, а у молодого зверька – до 3 тысяч колючек. Редкие светлые волосы между иглами тоже попадаются, а на брюшке и голове они густые и окрашены темнее. Серая однотонная шерстяная шубка встречается чаще, но среди ежей попадаются виды белобрюхих и пятнистых.

Известна особенность ежей сворачиваться колючим клубочком, если угрожает опасность. Такая возможность связана с работой кольцевых мышц, способностью растягивать верхние слои кожи.

В таком состоянии зверушки могут находиться продолжительное время, пока угроза не минует. Иглы растут под разными углами наклона и образуют прочное переплетение колючек. Такой вот неприступный шарик.

Животные ежи населяют только два континента: Евразию и северные районы Африки. Несмотря на сходство климата Европы и Северной Америки, ежей там уже нет, хотя ископаемые останки говорят о прежнем расселении.

Смешанные леса и перелески, травяные равнины, заросшие поймы рек, степи, иногда пустыни – места обитания колючих зверушек. Избегают только болотистых мест и хвойных массивов. Свою территорию ежи в мире животных не метят, живут поодиночке преимущественно на определенной территории, которую регулярно исследуют в поисках пропитания.

Часто встречают ежей вблизи человеческого жилья или объектов хозяйственной деятельности: в парковых зонах, заброшенных садах, на окраинах городов и на хлебных полях. Способствуют этому лесные пожары, ненастье или бескормица.

Характер и образ жизни ежа

Ежи – ночные животные, днем они прячутся среди листвы и в буреломах кустарников, между корнями растений. Не любят жару, скрываются в неглубоких прохладных норках или гнездах из сухой травы, мха, листьев. Габариты такого жилища немногим больше размеров хозяина, до 20-25 см. Здесь зверек ухаживает за шубкой на груди и брюшке, вылизывая ее языком.

Длинные средние пальцы помогают по возможности чистить колючки, которые защищают от хищников, но собирают клещей и других паразитов. Среди биологов существует понятие ежечас, обозначающее количество клещей, собранных в течение часа передвижения по лесу.

Избавиться от паразитов помогает кислотная ванна, поэтому ежи любят «купаться» в подгнивших яблоках или других фруктах. С таким поведением связано заблуждение представлять ежа как любителя питаться яблоками. Вкусовые предпочтения у зверька другие.

В темноте помогают тонкое обоняние, способствуют зрение и слух. Активность зверушек отражает маршрут, достигающий 3 км за ночь. Короткие лапки не позволяют быстро перемещаться, но быстрые шажки несут ежей стремительно для их размеров со скоростью до 3 м/сек. Кроме того, ежи – хорошие прыгуны и пловцы.

К каким животным относится еж по характеру, все знают. Он миролюбив, но врагов в природе у него много: волки, лисицы, хорьки, куницы, коршуны, филины, гадюки. При встрече с противником еж сначала прыгает на хищника с целью уколоть, а потом клубок иголок становится неприступной крепостью. Наколов лапы и морду, нападавший теряет интерес к добыче и уходит.

Но есть хитрые способы обмануть простодушного ежа. Те из животных, кто ест ежей, обладают интеллектом хищника. Коварный филин бесшумно нападает и стремится застать добычу врасплох.

Крепкая чешуя на лапах птицы защищает от колючих уколов. Лисица обманом загоняет ежа к воде или сбрасывает с возвышенности в водоем. Открывший брюшко и мордочку плывущий зверек становится уязвим для хищника.

В поединке ежа и змеи победителем станет бесстрашный колючий зверек. Схватив ее за хвост и свернувшись в клубок, он терпеливо втягивает ее под себя. Интересен факт нечувствительности ежей ко многим ядам.

Так, например, едкая кровь гусениц или божьих коровок, пчелиный яд, кантаридин шпанских мушек не причиняют вреда колючему обитателю, хотя другим животным такие яды несут гибель.

Слабое влияние на ежей оказывают синильная кислота, опиум, мышьяк или сулема. К осени зверушки накапливают жирок для зимней спячки. Виды ежей, живущие в южных регионах, сохраняют активность весь год.

Период спячки проходит в норе. Температура тела понижается, и пульс сокращается до 20-60 ударов за минуту. Пробуждение наступает весной при прогревании воздуха к апрелю. Если подкожного жира окажется недостаточно, животное может погибнуть от голода.

Свои участки ежи знают и оберегают от посягательств сородичей. Самки занимают до 10 га площади, а самцы – в 2-3 раза больше. Свое пребывание обозначают шумным фырканьем, звуками, похожими на чиханье. Детеныши ежей присвистывают и крякают как птицы.

Питание ежа

В основе питания ежей лежит животная пища, состоящая из жуков, дождевых червей, лягушек, мышей, землероек, ящериц. Лакомится колючий житель различными насекомыми и их личинками, улитками, слизнями, может разорить гнездо птицы с яйцами или вылупившимися птенцами.

В целом, прожорливость и всеядность объясняется активностью и необходимостью запасать подкожный жир. Ежи зубастые зверьки: 20 верхних и 16 нижних зубов помогают справляться с самой разной пищей. Дополнением к животной пище могут быть ягоды, плоды растений.

Особенно нуждаются в кормах ежи после выхода из спячки. Для восстановления сил зверек может съесть за ночь до 1/3 своего веса. В неволе ежи охотно едят мясо, яйца, хлеб, мороженое и даже овсяную кашу. Заблуждением является представление о еже, как о любителе сметаны и молока. Такая еда ему противопоказана по причине непереносимости лактозы.

Размножение и продолжительность жизни ежа

Брачный период наступает весной, после спячки, или летом. Самцы ведут борьбу за самку через местные бои: кусаются, колются иглами и грозно сопят друг на друга. Особых ритуалов нет, самочку победитель находит по запаху.

После спаривания беременность протекает в среднем от 40 до 56 дней. Детеныши появляются только раз в году. Обычно в помете 4 ежонка. Рождаются малыши совсем беспомощными, слепыми и голенькими.

На фото новорожденный детеныш ежа

Но уже через несколько часов на розовой коже появляются защитные иглы. Сначала они мягкие, но в течение суток происходит затвердевание и рост колючего покрова. Развитие ежат таково, что сначала они покрываются защитной шубкой, затем учатся сворачиваться в клубок, а только потом открывают глаза.

До месяца детеныши кормятся молоком матери. Обитает самка с малышами в укромном логове из собранных листьев и хвороста. Если кто-то обнаружит гнездо, ежиха переносит потомство в другое безопасное место. Самостоятельную жизнь ежата начинают вести примерно к двум месяцам, но окончательно покидают родное логово поздней осенью. Половозрелость наступает к 12 месяцам.

Продолжительность жизни ежей в природе небольшая, 3-5 лет. Причина кроется в многочисленности хищников. В неволе они живут дольше, до 10-15 лет. Но животные не приспособлены к содержанию в домашних условиях.

Следует учесть, что они ведут ночной образ жизни, шумят и совершенно не поддаются дрессировке. Поэтому опыт диктует, что ежи – не рекомендуемые домашние животные. Многие считают ежей бесполезными для человека животными. Но какое животное еж, рассудила сама природа, щедро расселив их по миру.

Африканский карликовый ёж: уход и содержание в домашних условиях

Африканский карликовый ёж — млекопитающее, не обитающее в дикой природе. Животное выведено искусственным образом, именно поэтому его нельзя отпускать на свободу. Зверёк получен путём скрещивания алжирского и прочих пород африканских ежей.

Перед тем как заводить этого милого питомца, внимательно изучите инструкцию по его уходу и содержанию.

Как приручить африканского карликового ежа

Чтобы приручить ёжика, вам потребуются спокойствие и терпение

Чтобы приручить животное, окружите его лаской и заботой. Проводите регулярные беседы с питомцем, создайте для него безопасную и спокойную атмосферу. Ёжик обладает плохим зрением и очень чутким нюхом. Отличать вас он будет по прикосновениям, запаху, голосу.

Попробуйте осторожно приподнять любимца за брюшко. Если он пускает в ход иглы, сделайте это при помощи одеяльца или полотенца — ёжик перестанет паниковать и успокоится. Если попытки взять на руки питомца безрезультатны, не нервничайте. Ни в коем случае не кричите на животное и тем более не кидайте его! Вместо этого будьте уравновешенны, но настойчивы.

Ёж является ночным животным. Поэтому старайтесь не беспокоить его в дневное время, особенно в первые дни после приобретения. Чтобы питомец поскорее привык к вам, старайтесь как можно чаще кормить его с рук.

Разговаривайте с вашим питомцем спокойным, ласковым голосом. Берите его на руки ежедневно на 15–20 минут. Если вы будете соблюдать несложные рекомендации, ёжик в скором времени начнёт сам подходить к вам.

Описание и разновидности

Африканские карликовые ежи различаются большим количеством окрасов

Африканский карликовый ёж вырастает не более 20 см в длину, а вес его составляет около 500 г. Отличаются между собой особи данной породы по окраске.

У ежей цвета «соль и перец» чёрные глаза, маска и носик. Количество чёрных иголок превышает количество непигментированных. Кожа вокруг ушек и на спинке тоже чёрного тона. На брюхе и лапах имеются пятнышки аналогичного цвета.

Серые особи обладают чёрными глазами, маской, носиком. На пузике и лапках наблюдаются пятна того же оттенка. Иголки у этого вида тёмно-серые или тёмно-коричневые. На спине и в области ушей окраска плавно переходит из тёмно-серого оттенка в чёрный.

Коричневая разновидность ежей имеет иголки светло-коричневого цвета. Глаза чёрные, обведённые голубой окантовкой. Маска у этой особи светло-коричневого тона. Нос шоколадного оттенка. Живот и лапки окрашены равномерно. Кожный покров в области спины и ушей имеет розоватый оттенок с серым тоном.

Разновидность «шоколад» имеет иголки коричневого цвета. Глаза чёрные. Маска и носик нежно-коричневого цвета. Кожный покров на спине и в зоне ушей имеет сероватый оттенок. На брюшке и лапах могут наблюдаться едва заметные пятнышки.

Разновидность «шампань» обладает светло-бежевыми иголками. Маска у них не выражена. Нос розоватового цвета. Спина и уши аналогичного окраса. Глаза имеют рубиновый оттенок. Живот и конечности у данной особи окрашены равномерно.

«Цинакот» имеет половину игл светло-коричневого тона, а другую часть — бледно-бежевого. Маска практически не проявляется. Нос розового оттенка с коричневыми крапинками. Глаза у этой особи чёрного или рубинового тона. Брюхо и лапки окрашены равномерно. Кожный покров на спине и в зоне ушей розоватый.

Разновидность «корица» обладает игольчатым покровом светло-коричневого тона. Маска практически не проявляется. Нос розовато-коричневого оттенка. Данная особь имеет глаза чёрного или тёмно-рубинового оттенка. Лапки и пузо окрашены равномерно. Кожа на спине и ушах розового цвета.

Помимо этих разновидностей, у любой особи может проявиться цветовая аномалия:

  • Пинта — любая часть кожного покрова может не иметь пигментацию;
  • Снежинка — обесцвечиваются 30–70 % игл;
  • Белый — обесцвечиваются практически все иголки.

Млекопитающее может родиться альбиносом. Животные с этим аномальным окрасом имеют белые иглы, розоватый кожный покров и алые глаза.

Плюсы и минусы содержания карликового ежа

Африканские ёжики умны и энергичны, но плохо уживаются с другими животными

Содержание африканского ёжика в дома имеет множество плюсов:

  • Люди, разводящие этих животных, утверждают, что ёж способен снять усталость и даже понизить давление;
  • Ежи — очень умные создания. Они могут быстро привыкнуть к своему хозяину и привязаться к нему;
  • Африканского карликового ежа можно с лёгкостью приучить к режиму приёма пищи, отдыха и общения с хозяином;
  • Животное не требует много времени в уходе. Достаточно содержать клетку в чистоте, иногда мыть питомца и подстригать ему когти;
  • Ежи очень редко издают звуки. Если же это происходит, то их практически не слышно;
  • Ёж имеет очень компактные габариты. Для него отыщется место даже в самой маленькой квартире;
  • Так как животное обитает в клетке, оно не испортит ваши обои, мебель и другие ценные вещи;
  • Ежей не нужно выгуливать. Свою нужду они справляют в определённом углу клетки;
  • Африканские карликовые ежи неприхотливы в пище. Они могут питаться даже обычным кошачьим кормом.

Однако, несмотря на такое количество положительных моментов, содержание ежа имеет и свои минусы:

  • Если часто выпускать питомца из клетки, по квартире придётся собирать иголки;
  • Ёж является ночным животным, его клетку не рекомендуется ставить в комнате, где спят люди, – он будет мешать;
  • У ёжика сильно развит охотничий инстинкт. Если в доме присутствуют другие питомцы, данная черта характера может стоить ежу жизни;
  • Не во всех ветеринарных клиниках африканскому карликовому ежу смогут оказать помощь. Это связано с тем, что данное животное не особенно распространено в нашей стране.

У многих людей может возникнуть вопрос, имеет ли животное неприятный запах. Если клетку животного содержать в чистоте, а также следить за его здоровьем и правильным питанием, никакого отталкивающего запаха не будет.

Уход и содержание в домашних условиях

Чтобы ваш питомец жил как можно дольше, необходимо соблюдать ряд правил и рекомендаций.

Чем кормить

Насекомые — настоящий деликатес для ежа

Ёж является хищным животным. Лучшее питание для него — насекомые и мясо. В специализированных магазинах продаются корма. Но лучше всё-таки отдавать предпочтение натуральным продуктам.

Ежа рекомендуется кормить варёным или паровым мясом. Например, 1 ст. ложка говядины, курицы, индейки. Мясной продукт необходимо перед кормлением мелко нарезать или приготовить из него фарш. Также питомцу можно давать куриные шейки, желудки, печень и прочее. На одну порцию уходит 1–2 единицы субпродукта. Раз в неделю домашнему любимцу можно давать варёную или паровую рыбу.

Примите во внимание: любое мясо, птица и рыба не должны содержать соль и специи!

Из насекомых ежи отдают предпочтение сверчкам и зофобусу. Но данный корм является довольно жирным. Поэтому его можно давать лишь пару раз в неделю. Карликового ежа также кормят кузнечиками, мучными червями, гусеницами, мраморными тараканами, саранчой.

Ёж не откажется и от овощей. Он любит кабачки, морковь, зелёную фасоль, спаржу, тыкву, огурцы, брокколи, шпинат, болгарский перец. Из фруктов и ягод ёж предпочитает яблоки, груши, бананы, персики, арбуз, вишню (обязательно без косточек), клубнику, голубику, малину, чернику и киви.

Разнообразить рацион домашнего любимца можно куриным или перепелиным яйцом. Его можно давать в крутом и сыром виде. Ёж также любит и детское питание.

Гигиена и купание

Купание африканского карликового ежа является обязательной процедурой. Она необходима не только для устранения неприятного запаха, но и для удаления загрязнений и паразитов. Купание — всегда огромный стресс для животного. Колючки долго сохнут, и питомец может сильно простудиться (особенно в холодную погоду). Именно поэтому совершать процедуру рекомендуется не чаще 1–2 раз в месяц. Нельзя купать слабых, заболевших, неадаптировавшихся животных, иначе можно нанести непоправимый вред колючему питомцу.

Для совершения гигиенических процедур наберите в таз примерно 5 л воды. Её температура не должна быть выше 34,8 градуса. Погружать животное в воду необходимо медленно, слегка придерживая за верхнюю часть туловища. В первую очередь необходимо тщательно промыть лапки и брюхо. После этого приступайте к спине. Иглы можно почистить при помощи детского шампуня и мягкой зубной щетки. Следите за тем, чтобы вода не попадала на мордочку. После купания животное необходимо укутать в тёплое полотенце. Ёж должен обсохнуть естественным путём. Оберегайте питомца от сквозняков.

Видео: африканский ёжик купается

Болезни и лечение

Африканские карликовые ежи подвержены целому спектру болезный

При хорошем содержании, как правило, ежи болеют достаточно редко. Но всё же необходимо знать, с какими болячками вы можете столкнуться, и как их лечить.

Воспаление лёгких. Такая болезнь может возникнуть в результате переохлаждения. Животное отказывается от пищи, часто облизывает нос, чихает, кашляет. Дыхание становится затруднённым, слышны характерные щелчки. Это патологическое состояние лечится антибиотиками.

Питомца нужно показать врачу. Если такая возможность отсутствует, ветеринары рекомендуют лечить животное «Цефтриаксоном» или «Катозалом». Для устранения насморка можно использовать физраствор для промывания носика, детский «Фармозолин» или «Максидин». Антибиотик вводится внутримышечно, в ляжку. «Катозал» применяется в складку кожи на спине.

Нарушения ЖКТ. Кал у африканского ежа удлинённой формы диаметром приблизительно с карандаш. Цвет выделений у здорового животного тёмно-коричневый. Если же в стуле питомца присутствует слизь или желчь, это означает, что у ежа нарушено пищеварение. Зачастую это происходит из-за введения в рацион новых продуктов. Просто исключите их из питания и следите за стулом. Если в течении 2–3 недель ничего не изменилось, обратитесь к врачу. Возможно, у животного инфекция. Если цвет кала здоровый, но он напоминает коровьи лепёшки, необходимо прочистить ЖКТ. В этом вам помогут тараканы. При диарее необходимо следить, чтобы питомец употреблял много воды. Если он отказывается, необходимо подкожно вводить физраствор. Для лечения желудка можно использовать «Нифуроксазид». Если понос не проходит более 2 суток, обратитесь к врачу.

Раны, царапины, переломы. Раны и царапины необходимо промыть перекисью водорода. После этого повреждение нужно обработать «Хлоргексидином». Потом следует немного подождать и смазать рану «Левомеколем». При серьёзных ранениях может помочь только ветеринар. При переломах, как правило, необходима ампутация.

Грибок. У животного выпадают иглы, шерсть. Кожа покрывается корочкой, шелушится. В этой ситуации рекомендуется использовать «Имаверол». На кубик лекарства необходимо 50 кубиков воды. Этим раствором опрыскивайте питомца 3 раза в сутки.

Клещи, глисты. При заражении клещом на теле животного будут наблюдаться расчёсы и ранки. При глистах животное теряет вес даже при хорошем аппетите. В кале наблюдается слизь, кровяные выделения. В этом случае помогают «Стронгхолд», «Фронтлайн», «Адвокат». Точная дозировка описана в инструкции.

Вакцинация

Африканских карликовых ежей обрабатывают только от внешних и внутренних паразитов. Этим питомцам не делают прививки, специальных вакцин для них не существует. К тому же, у животных слабая печень, и любая вакцинация может привести к смертельному исходу или сократить жизнь в несколько раз.

Выбор клетки и аксессуаров

В клетке ёжику нужно обеспечить достаточный уровень удобства

Клетка для животного должна быть просторной, размер дна — не менее 60*60 см. Оно должно быть обязательно сплошным. Между прутьями расстояние не должно быть слишком большим. Животное может пролезть через них и убежать или же застрять между ними.

Не приобретайте для карликовых ежей многоуровневые клетки!

В клетке необходимо поставить колесо для бега. Оно должно быть сплошным, диаметром не менее 28 см. В зависимости от характера животного в клетке ему нужно сделать убежище. Для общительного ёжика можно просто постелить мягкое полотенце, одеяльце. Для пугливого питомца необходим домик.

В клетку нужно поставить миску для еды и поилку. Мисочка должна быть тяжёлой, чтобы питомец не катал её по клетке. Поилку лучше всего подбирать ниппельную.

Многие ежи любят играть. Им прекрасно подойдут игрушки для кошек — например, мячик с бубенцами внутри или туннели.

Разведение

Разведение африканских карликовых ежей — это очень ответственный шаг. Изначально хорошенько взвесьте все за и против. У вас должно быть достаточно свободного времени для ухода за беременной ежихой и малышами.

Как определить пол

Для определения пола возьмите ежа на руки так, чтобы было видно его живот. У самок гениталии расположены рядом с анальным отверстием. У самцов они находятся на расстоянии примерно 1 см от ануса — у малышей и 2–2,5 см — у взрослой особи.

Вязка

Чтобы вязка прошла успешно, надо, чтобы ежи были в одной возрастной категории

Половозрелыми ежи становятся в 5,5–6 недель. У животных не должно быть родственного скрещивания как минимум до 3-го поколения, поэтому малышей необходимо разделить по половому признаку заранее. Вязать ослабленных и больных ежей нельзя.

Молодого самца нельзя вязать со взрослой самкой. Из-за неопытности он может вызвать агрессию и быть в результате покусан. Вязку можно осуществлять в 5,5–6 недель, не раньше.

Самка может забеременеть и раньше 5,5 недель. Этого нельзя допускать. Она может не выносить потомство или отказаться кормить детенышей. Нельзя допускать к вязке и самку более 11 недель, если она ни разу не рожала. Сросшиеся тазовые кости могут затруднить роды и привести к смерти ежихи.

Вязка происходит 6–7 дней. Дольше держать животных вместе не стоит. Если вязка не произошла, рассадите ежей на неделю, а потом снова соедините их.

Самца можно вязать каждые 2 недели. Самку — не чаще 2 раз в год. В противном случае она будет убивать своих ежат.

Беременность

Беременность у ежей длится 34–36 дней. За пару недель самка прибавляет в весе 10–50 г. На 25-й день уже видно, что ежиха беременна: она округляется, также меняется и её поведение. Она начинает беречь себя, походка замедляется.

Как ухаживать за новорождёнными ежатами

К новорождённым ежам лучше прикасаться только через тряпочку

В первые дни жизни малышей самка ведёт себя очень нервно. Её необходимо отсадить в отдельную клетку и обеспечить полный покой. В противном случае она может отказаться кормить потомство или даже убить его.

Маленьких ежат лучше не трогать — самка может отказаться от них, если почувствует запах человека. Но иногда возникают ситуации, когда взять на руки малыша просто необходимо. В этом случае тщательно помойте руки обычной водой, наденьте чистую одежду и постарайтесь, чтобы отсутствовали какие-либо запахи. Когда будете брать малыша, отвлекайте самку. Это же необходимо делать, когда вы будете помещать его обратно.

Первые 2 недели ежата питаются только молоком матери, потом она начинает приносить им другой корм. К 2 месяцам ежата перестают полностью зависеть от матери.

Дрессировка и игры с питомцем

Маленькие колючие африканцы прекрасно поддаются дрессировке

Африканский карликовый ёж прекрасно поддаётся дрессировке. К примеру, для него можно создать полосу препятствий с разложенными по ней лакомствами — таким образом питомец будет тренироваться самостоятельно.

Если ежом регулярно заниматься, он выучит своё имя и будет на него откликаться. Также питомца можно обучить командам «стоять» и «ко мне». Для этого подманивайте животное к себе со словами «ко мне» каким-нибудь лакомством. После этого скажите ему «стоять» и преградите путь ногой или книгой. Ёж быстро поймет, что необходимо делать, и будет выполнять команды.

Самое главное во время дрессировки — не кричать и не пугать животное. В противном случае оно будет бояться и откажется выполнять что-либо.

Продолжительность жизни африканского ежа в домашних условиях

При хорошем уходе африканский ёж живёт примерно до 7 лет. Были зафиксированы случаи, когда питомец доживал и до 10 лет. При заботливом и ответственном хозяине ёж проживёт долгую и счастливую жизнь.

Как назвать питомца

В выборе имени вас может ограничить только собственная фантазия

Ёжика можно назвать любой кличкой, которая будет вам по душе. Например, отталкиваться от колючек питомца (Кактус, Колючкин, Игла и прочее) или трансформировать слово ёжик (Ежана, Ежинка, Ёжа и прочее).

Можно назвать ёжика исходя из внешних особенностей (Белый, Снежинка, Уголёк и прочее). Иными словами, кличек для колючего питомца можно придумать огромное количество. Просто включите воображение.

Африканский карликовый ёж — декоративное животное, которое выведено специально для проживания дома. Ёжик довольно неприхотлив в пище, обладает маленькими размерами, требует минимального количества времени. Помимо этих положительных моментов, питомец прекрасно поддаётся дрессировке и может стать верным другом своему хозяину.

Обыкновенный ёж

Ну, кто не знает хоть и колючего, но такого милого симпатягу ежа, героя сотен сказок и мультфильмов? Огромное количество загадок, песенок и потешек сложено про него. В сказках обыкновенный ёж всегда положительный и добрый, а каков его нрав на самом деле? Попробуем в этом разобраться, изучив образ его жизнедеятельности и характерные для колючего повадки.

Происхождение вида и описание

Фото: Обыкновенный ёж

Ежа обыкновенного еще именуют европейским – это млекопитающее из ежового семейства, принадлежащее роду евразийских (лесных) ежей и отряду насекомоядных. Род лесных ежей по латыни звучит, как «Erinaceus», что в переводе означает «колючий барьер». Ежовое семейство насчитывает 24 разновидности, объединенных в 10 родов. Ежей можно назвать очень древними животными, ведь их колючее семейство существует еще со времен палеоцена, а значит ежовые существовали уже много миллионов лет тому назад.

На территории нашей страны проживают представители трех ежовых родов:

  • евразийские (лесные) ежи, представленные обыкновенным, амурским, дунайским (южным) ежами;
  • ушастые ежи, в России обитает одноименный роду вид ушастого ежа;
  • степные ежи, из которых даурский ёж облюбовал территории нашего государства.

Обыкновенный или евразийский еж больше всего распространен, и знаком многим, ведь встречается даже на вечерних улицах городов. Габариты он имеет некрупные, протяженность его тела варьируется от 20 до 30 см, а весит еж от 700 до 800 граммов. Конечно же, главной характерной ежиной чертой выступают его колючки, которые покрывают всю верхнюю часть и бока животного. Из-за них многие думают, что дикобраз является близким ежиным родственником, это в корне неверно. Ежу гораздо ближе и роднее землеройки, кроты, гимнуры (крысиные ежи) и тенреки. Так что, не все, что колется, имеет родство с ежовым семейством.

Интересный факт: Мало кто знает, что число иголок, покрывающих зрелого ежа, составляет от 5 до 6 тысяч, а у молодого ежика их можно насчитать около трех тысяч.

Внешний вид и особенности

Фото: Обыкновенный ёж в природе

Габариты ежиного туловища уже были описаны, а вот длина его хвостика составляет все 3 см. Ежиная симпатичная мордочка слегка вытянута и оканчивается острым и всегда влажным носом. На голове заметны аккуратные, закругленные, маленькие ушки. Глаза у ежика тоже небольшие, круглые и блестящие, словно черные бусинки. У ежа имеется 36 маленьких, но весьма острых зуба, 16 из которых расположены снизу, а остальные на верхней челюсти. Сверху резцы отдалены друг от друга, для того чтобы было место для прикуса нижним резцам. Вообще, вся ежиная голова имеет форму клина.

Видео: Обыкновенный ёж

Лапки у ежа пятипалые, на каждом пальце имеется острый коготок. Задние ноги протяженнее передних. Длина ежиных иголок не превышает трех сантиметров. На ощупь по всей длине иглы гладкие, изнутри они пустые, их наполняет воздух. Окрас иголок можно назвать полосатым, ведь на них чередуются буроватые и светлые промежутки, поэтому вся игольчатая поверхность ежа на вид рябая. В области головы иглы разделяет пробор. Рост иголок сходен с ростом волос.

Интересный факт: Сразу не заметно, но между колючих ежиных иголок произрастают длинные, реденькие и тонкие волоски.

Еж покрыт иголками не полностью, его мордочка и брюшко имеют шерстяной покров, чаще всего он имеет темный серовато-коричневый окрас, мех у ежа жесткий. Шерстка ежа, в отличие от колючек, однотонная, без вкраплений. Бывают ежи и более светлого окраса (например, проживающие в Испании). Вообще, цвет морды, брюшка и конечностей у ежей обыкновенных может быть от желто-белого до темно-бурого.

Интересный факт: Удивительно, но еж линяет, он сбрасывает иголки не сразу, а постепенно, каждая третья ежиная иголка заменяется на новую. Весь этот процесс обновления может затянуться на полтора года.

Где обитает обыкновенный еж?

Обыкновенный ёж в России

Если говорить о ежах в целом, то их можно повстречать только на двух континентах: в Евразии и северной части Африки. Например, на североамериканском материке ежа не обнаружишь, хотя климат там почти такой же, как и в Европе. Находки ископаемых останков свидетельствуют о том, что ежи там когда-то обитали, но, видимо, вымерли по неустановленным пока причинам.

Ареал ежа обыкновенного весьма обширен, он населил, как западную, так и центральную части Европы, облюбовал пространства Британских островов, южную часть Скандинавии, Казахстан. Что качается нашей страны, то здесь еж населил Западную Сибирь и северо-запад Европейской части РФ. Отлично обустроился колючий и в Новой Зеландии, куда его завезли искусственным образом.

Больше всего еж обыкновенный распространился:

  • на территориях Европы;
  • в северо-западных частях Казахстана;
  • в Амурской области;
  • на западе Сибири;
  • на севере и северо-востоке Китая;
  • в Малой Азии.

Ландшафты и местности еж предпочитает разнообразные. Все-таки, больше всего его привлекают лесные опушки, небольшие поляны и перелески. Обживает еж смешанные лесные массивы, кустарниковую поросль, речные поймы, травянистые равнины. Болотистые угодья и густые хвойные боры колючий обходит стороной. Людских поселений ежи не сторонятся и часто встречаются в черте городов, в парках и на приусадебных участках. Еж проживает строго на своем земельном наделе, обустраивая свои логова под корнями деревьев, в различных ямках, в густых кустах, в пустующих норах грызунов. Колючий вполне способен и сам выкопать себе убежище, которое, обычно, не превышает метра с длину.

Чем питается обыкновенный еж?

Фото: Обыкновенный ёж из Красной книги

Ежа обыкновенного можно назвать всеядным, его меню достаточно разнообразно, но, по большей части, состоит из всевозможных насекомых.

Еж любит перекусить:

  • гусеницами;
  • слизнями;
  • уховертками;
  • дождевыми червями;
  • майскими жуками;
  • волосатыми жужелицами;
  • непарными шелкопрядами;
  • саранчой.

Кроме насекомых еж с удовольствием полакомится ящерицами, лягушкой, улиткой, жабой. Колючий может разграбить птичье гнездо, расположенное на земле, съев оттуда либо яйца, либо новорожденных птенчиков. Мышей полевок ежик тоже не прочь отведать, но случается это нечасто, т.к. поймать этих шустрых грызунов не так и легко. Помимо животного рациона, присутствует в меню и растительная пища, которая состоит их различных ягод и плодов. Новозеландские ежи, наоборот, по большей части поедают плоды растений.

Вопреки распространенному мнению, змей ежи поедают крайне редко. Но, если уж между колючим и ползучей завязалась схватка, то еж, чаще всего, одерживает в ней победу, ведь опасный змеиный токсин обладателю колючек совсем не страшен.

Интересный факт: Ёж не боится ни мышьяка, ни опиума, ни сенильной кислоты, ни хлорида ртути. Все эти опаснейшие ядовитые вещества на ежиных оказывают слабое воздействие. Доза, которая может убить человека или другое крупное животное, для ежа совершенно безопасна.

Если наблюдать за ежами, то можно подметить их прожорливость, ежи усиленно питаются, чтобы набрать массу к приходу холодов и отправиться в зимнюю спячку. Так что, к осени ежи толстеют приблизительно на полкилограмма и весят уже около 1200 грамм. Весной, после выхода из анабиозного состояния, колючие тоже нуждаются в пище, чтобы восполнить свой запас сил, поэтому за одну ночь могут съесть такое количество пищи, которое сопоставимо с одной третью массы всего ежиного тела.

Интересный факт: Ежей не рекомендуется кормить любыми молочными продуктами, т.к. они не переносят лактозу. Люди часто потчуют колючих молоком, думая, что оно пойдет им на пользу.

Теперь Вы знаете чем кормить обыкновенного ежа . Давайте же посмотрим, как он живёт в дикой природе.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Обыкновенный ёж

Ежи активничают в сумеречное или ночное время, отправляясь на поиски пропитания. Надолго покидать свое убежище колючие не любят. Днем они скрываются в нем и отдыхают. Свои гнездовья ежи обустраивают в зарослях кустарника, меж древесных корней, в пустующих норах грызунов. Ежи могут и сами выкопать себе нору, диаметром от 15 до 20 см, выстлав ее сухой листвой, мхом и травой. Ежи тщательно заботятся о своей колючей шубе, вычищая колючки своими длинными средними пальцами, а брюшко и грудку вылизывают при помощи языка.

Интересный факт: Ежиные лапки не способны дотянуться до всех колючек, чтобы их почистить, а в них часто заводятся разные паразиты. Для того чтобы от них избавиться, ежик пользуется кислотой из фруктов, катаясь на опавших яблоках или других плодах. Из-за этого ошибочно думают, что еж накалывает яблоки на колючки и несет домой, чтобы полакомиться, ежиные так не поступают, и, вообще, они предпочитают животную пищу, на своих колючках могут принести в убежище лишь немногой сухой листвы для подстилки.

У каждой ежиной особы есть свое земельное угодье у самца оно намного обширнее (от 7 до 40 га), чем у самочки (от 6 до 10 га). Самцы рьяно оберегают свои наделы, относясь с агрессией к любому незваному ежиному гостю. У ежей обыкновенных немало талантов. Кроме того, что они постоянно снимаются в разных мультфильмах, ежи отлично бегают, развивая скорость до трех метров в секунду, умеют прекрасно плавать и задорно подпрыгивать. Зрение у них слабоватое, а вот нюх и слух не подвели. С наступлением холодов и первых заморозков, ежи отправляются в зимнюю спячку, которая продолжается с октября по апрель. Не зря колючие откладывают жировые запасы, ведь так легче перезимовать. Стоит отметить, что у ежей, живущих в теплых южных регионах, спячки не наблюдается.

Интересный факт: В состоянии зимней спячки температура ежиного тела снижается до 1,8 градуса, а частота пульса колеблется от 20 до 60 ударов за минуту, вдыхают колючие всего единожды за минутный период.

Пробудившись ото сна, еж не спешит выбираться из своего логова, он терпеливо ожидает, пока на улице температура не прогреется до пятнадцати градусов со знаком плюс. Вообще, ежи любят существовать в одиночестве, но селятся по соседству, не очень далеко друг от друга. Только привезенные в Новую Зеландию ежи приспособились к коллективному образу жизни, стали обзаводиться общими убежищами. Вообще, еж – животное довольно мирное, его можно приручить. Многие содержат ежей дома, но стоит заранее быть готовым к тому, что ночью они любят шуршать, топать и пыхтеть, ведь в сумерках только начинается колючая, активная, ежиная жизнь.

Социальная структура и размножение

Фото: Пара обыкновенных ежей

Когда ежи пробуждаются после спячки, приходит свадебный сезон. Половозрелыми животные становятся ближе к годовалому возрасту. Из-за самочек между кавалерами часто возникают дуэли. Соперники норовят укусить друг друга за те места, где нет иголок, ежи толкаются и стараются уколоть посильнее своего недруга. Во время ежиных баталий раздается фырканье и сопение. Тот еж, который одержал победу, начинает ухаживания за партнершей, он может ходить вокруг нее подолгу, чтобы быть в центре внимания ежихи. Крепких семейных союзов у ежей не наблюдается, маме-ежихе приходится растить потомство одной. Ежата рождаются в обустроенной и выстланной листвой норе.

Ежиха обзаводится потомством единожды за год. Период беременности длится в течение полутора месяцев. Ежат может родиться от 3 до 8, но обычно их бывает 4. Малютки появляются на свет совсем беспомощными и незрячими, покрытыми розовой кожицей, никаких иголок и шерсти сразу не наблюдается. Вес ежат составляет около 12 граммов.

Интересный факт: Уже через два часа после появления на свет у колючих малюток начинают вырастать мягкие иголки, отвердевающие через пару дней.

К пятнадцати дням отроду у ежат окончательно сформировывается колючая шубка. В этот же период малыши прозревают и пытаются свернуться клубком. Если мать-ежиха чувствует какую-либо угрозу для потомства, то она может перенести ежат в другое убежище. Грудным молоком самочка потчует ежат до месяца. Потом ежата становятся более самостоятельными, ближе к двум месяцам они заметно взрослеют, но уходят из родной норы в осенний период. В естественных диких условиях ежи живут от 3 до 5 лет, а в неволе их жизненный срок намного увеличивается – до 8 или 10 лет.

Естественные враги обыкновенных ежей

Фото: Обыкновенный ёж в природе

Сам по себе еж миролюбив, но врагов в дикой природе у него предостаточно. Конечно, больше всего уязвим неопытный молодняк.

Среди ежиных недругов можно перечислить:

  • хорьков;
  • лисиц;
  • барсуков;
  • пернатых хищников (сов, филинов, орлов);
  • куниц;
  • змей.

Еж не так прост, у него есть свои методы защиты, не зря он покрыт колючей броней, которая часто спасает ему жизнь. Завидя недоброжелателя, ёж совершает на него прыжок, пытаясь сделать укол, а затем быстро трансформируется в колючий шар. Хищники, уколов лапы и мордочку, часто ретируются, теряя интерес к ежу.

Есть у ежа и изощренные враги, которые знают ловкие маневры, чтобы обхитрить колючего. Филин всегда застает ежа неожиданно, он подкрадывается к нему, не издавая никаких звуков, что приводит животное в замешательство. Хитрые лисы пытаются загнать ежа в воду, где у него нет возможности свернуться клубком, что делает его беззащитным перед врагом.

Когда на ежа покушается змеиная особа, то, чаще всего, ползучая и страдает, а ежик одерживает победу. Колючий не опасается ядовитых укусов, ведь токсины на него практически не действуют. Схватив рептилию, еж скручивается клубком, медленно наворачивая змею сам на себя, отчего ползучая погибает.

К ежиным врагам можно причислить и человека, который своей бурной деятельностью вредит многим животным. Хоть ежи и способны жить в городах, много животных погибает под колесами авто при переходе через трассу. Конечно, на ежа никто специально не охотятся, хотя в древние времена римляне применяли ежиные шкуры для того, чтобы вычесывать овец. Сейчас еж страдает из-за того, что люди вытесняют его с постоянных мест прописки, вторгаясь в природные биотопы и ухудшая экологическую обстановку в целом.

Интересный факт: В начале прошлого столетия большое количество ежей погибло из-за сети быстрого питания McDonalds. Размер стаканчиков для мороженого был узким, а колючие лакомились остатками сладенького около урн, засовывая в стаканы свои головы и оказываясь в ловушке. После демонстраций и протестов защитников животных, ресторану пришлось расширить стаканчики в диаметре.

Популяция и статус вида

Фото: Обыкновенный ёж в России

Ареал распространения обыкновенного ежа достаточно обширен, ежи обживают различные ландшафты, встречаясь и в крупных городах, но, все-таки, они считаются лесными жителями, облюбовывающими опушки и редколесья. Относительно численности ежовой популяции ситуация не везде обстоит благоприятная, во многих регионах замечено сокращение поголовья колючих, в некоторых местах, где раньше ежи часто встречались, они стали большой редкостью и диковинкой, что очень беспокоит природоохранные организации.

Основными причинами понижения численности ежей выступает целый ряд антропогенных факторов: вырубка лесов, прокладка новых автотрасс, разрастание территорий городов, вмешательство человека в природные биотопы и их изоляция и фрагментация, разрушение природных ежиных укрытий, недостаток пропитания в результате окультуривания ландшафтов и ежегодных весенних палов, загрязнение природной среды в целом.

Все вышеперечисленные негативные тенденции влияют на численность ежовой популяции, которая неуклонно и постепенно идет на спад. На территории нашей страны в некоторых регионах обыкновенный еж внесен в областные Красные книги, как редкий вид с постоянно уменьшающейся численностью. Так что, колючий лесной обитатель нуждается в определенных охранных мерах.

Охрана обыкновенных ежей

Фото: Обыкновенный ёж из Красной книги

Казалось бы, что еж встречается повсеместно и очень широко распространен, многие видели его на городских и сельских улочках, в садах, парках и на приусадебных участках, но так происходит не везде, в некоторых областях его численность стала незначительной, поэтому повстречать колючего – большая редкость. Как ни грустно осознавать, но виной всему являются необдуманная, а, порой, и варварская человеческая деятельность, направленная лишь в угоду людям и не считающаяся с потребностями многих животных, в том числе, и обыкновенных ежей.

На территории России еж числится в Красных книгах Томской, Липецкой. Свердловской, Тюменской областей и Московской области. В книге Тюменской области он принадлежит к третьей категории и считается редким видом. Во всех остальных перечисленных объектах обыкновенный еж отнесен ко второй категории, считается редким видом с постоянно сокращающейся численностью. Что касается Свердловской области, то здесь еж взят под охрану на территории Висимского биосферного заповедника и национального парка «Припышминские боры».

Во всех перечисленных областях, где численность ежей очень низкая настоятельно рекомендуется включать места постоянного ежиного обитания в заповедные участки, нужно контролировать численность бродячих собак, уничтожающих ежей. Нельзя облагораживать природные ландшафты, где проживают колючие, это ведет к тому, что они не могут найти себе естественных укрытий для проживания. Вообще, стоит бережней и внимательней относиться к природным богатствам и ценить окружающий животный и растительный мир, а всех недоброжелателей и противников этого держать в ежовых рукавицах.

В конце хочется дополнить, что обыкновенный ёж несет большую пользу человеку. Во-первых, он уничтожает огромное количество вредных насекомых, а, во-вторых, при взгляде на этого миловидное колючее создание с симпатичной мордашкой, необыкновенно поднимается настроение. В-третьих, можно испытать массу положительных эмоций, прочитав сказку или посмотрев мультфильм, где главным героем является еж, ведь он всегда играет положительную и позитивную роль, поэтому и полюбился многим с самого детства.

Ёж — дикое животное

Любой ребенок знает внешний вид лесного «мешка с иголками» – ежика. Но не каждый взрослый сможет рассказать о подробностях поведения и образа жизни ежа. Потому, что еж — дикое животное.

Европейский, или обыкновенный еж (Erinaceus europaeus)

Например, многие думают, что ежи – только лесные животные. На самом деле эти мелкие млекопитающие живут и степях, и в пустынях. Распространены они только на севере Африки и на материке Евразия. Ближайшими родственниками их являются, как ни странно, не колючие дикобразы, а обыкновенные кроты и землеройки.

Все живущие на земле 23 вида ежей – насекомоядные животные.

Европейский, или обыкновенный еж (Erinaceus europaeus)

Особенности внешнего вида ежей

Ежи – зверьки небольшого размера, с длиной туловища в 10–20 см. Вес колеблется от 300 до 800 г. Хвостик почти незаметен, лапки короткие, но и ими они довольно шустро ходят – семенят. На крупной голове расположены маленькие глазки и ушки. Только у одного вида – ушастого ежа – уши большие.

Прослушать голос ежа

Слух у ежей хороший, а вот зрение неважное. Однако это компенсируется тем, что на острой вытянутой мордочке ближе к носу расположены чувствительные вибриссы. Благодаря им у ежей отличное обоняние.

Колючки ежей — это видоизмененные волосы, но в отличие от шерсти они никогда не меняются. Выпадать колючки могут только у маленьких ежат или больных животных

Конечно, самое интересное во внешности ежей – это колючки, которые никогда не выпадают. Они представляют собой видоизмененные волоски и покрывают не только спину, но и бока, и лоб. Самым незащищенным местом является живот, потому что на нем шерстка мягкая. Почти все виды окрашены в серый или бурый цвет, лишь колючки на кончиках белые. Очень редко встречаются ежи полностью белого цвета.

Ушастый еж (Hemiechinus auritus) — типичный обитатель пустынь

Еж умеет складываться клубком во время опасности. В этом ему помогают кольцевые мышцы, расположенные в тех местах, где растут колючки.

Как живут дикие ежи

Обитают ежи в небольших норках под корнями кустарников или деревьев. Живут по одному, пары не создают. Днем ежи чаще спят, а ночью выходят искать пищу. Северные виды за лето нагуливают много жира и на зиму укладываются в спячку.

Колючки у ежат развиваются раньше чем открываются глаза. На мордочке ежонка видны зачатки вибриссов, что указывает на важную роль обоняния в жизни этих животных

При ходьбе зверьки совершенно не соблюдают осторожность: шебуршат листвой, издают громкое пыхтение. Ведь если появится враг, всегда можно выставить колючки и защититься. Свернутым в клубок еж может лежать довольно долго, пока опасность не минует.

Чистить ежу свои колючки трудно, практически невозможно, поэтому в них всегда скапливается много паразитов. Чтобы избавиться от них, еж катается спиной в подпорченных фруктах – паразиты боятся содержащейся в них кислоты. Вообще фрукты и ягоды зверьки едят мало, лишь в самое голодное время. Лишь брюшко ежи чистят – вылизывают язычком.

Однако эти животные питаются насекомыми, червями, улитками, гусеницами, слизнями, некоторые виды едят ящериц и змей. К змеиному яду ежи нечувствительны. Могут пообедать и в птичьем гнезде, и поймать мелкого грызуна.

Свернувшийся в клубок еж

Размножение ежиков

Раз в году, ближе к лету, после двух месяцев вынашивания у самки рождается до 5 ежат. Самец находит ее по запаху, а перед этим успевает подраться с другим самцом. Правда, дракой это можно назвать чисто символически – самцы толкают друг друга лбами и кусают за лапы.

Новорожденные детеныши слепые, без колючек, только с еле заметными зачатками игл. Но уже в первые сутки они подрастают на 6 мм и становятся довольно твердыми.

Примерно месяц ежиха кормит детей молоком, а потом они переходят на обычную для ежей пищу.

Враги ежей в природе

Продолжительность жизни невысокая, от 3 до 7 лет. Главная причина гибели ежей – это хищники. Вроде бы и спасают иногда ежей колючки, но чаще лисица или шакал успевают схватить зверька за мягкий живот. А филин – тот и колючек не боится, хватает ежа своими когтистыми сильными лапами.

Польза для человека

Поедая в больших количествах вредных насекомых, а также их личинок, колючие защитники леса приносят большую пользу. Могут быть носителями различных инфекционных заболеваний.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.