Жука плавунца легко узнать по приплюснутой спине и длинным ногам-веслам. За этой безобидной наружностью скрывается прожорливый, кровожадный хищник и беспринципный эгоист.

Образ жизни

Внимательно рассмотреть в воде жука-плавунца не так уж и просто, он быстро всплывает на поверхность, ненадолго зависает, затем стремительно взмахивает ластами и скрывается в толще воды. Основное его занятие – охота, причем охотится плавунец на всех обитателей водоема, даже тех, которые значительно превосходят по размеру. Мелкую добычу жук-плавунец удерживает передними лапами и откусывает кусок за куском. На добычу покрупнее уходит больше времени, а иногда на помощь приходят собратья.

Большая популяция плавунцов способна нанести огромный ущерб рыбным водоемам. Жуки и их личинки съедают множество малька.

Небольшой черный жук считается одним из лучших пловцов среди насекомых, но подняться из воды в воздух он не может. Чтобы взлететь плавунцу приходится вылезть на сушу.

А дышит плавунец брюшком…

Жуки плавунцы дышат атмосферным воздухом. Они поднимаются к поверхности и выставляют из воды заднюю часть брюшка. Через дыхальца, которые открываются на спине, кислород поступает по трубочкам-трахеям по всему организму. Когда жук нырнет под его надкрыльями останется пузырек воздуха, он будет служить для дыхания и в качестве гидростатического аппарата. Когда запас кислорода закончится, жук снова всплывет на поверхность. В среднем это происходит каждые 8 минут.

Природные враги не помеха

Небольшие размеры и примечательная внешность должны были сделать плавунца легкой добычей для крупных хищников, но жук никого не боится, у него на вооружении химическое оружие. На грудке жука есть железы, которые выделяют мутную токсичную жидкость, заставляющую любого, тут же его выплюнуть.

Ужасный характер

Отношение к собратьям у плавунцов отличается такой же жестокостью, как и к другим существам. Встреча двух жуков нередко заканчивается побоями и покусами, а также замечены случаи каннибализм, правда, очень редко.

Сложный период

На зиму плавунцы впадают в спячку. Сразу после пробуждения у них начинается брачный сезон. Покинув подземную спальню, жук поднимается в воздух и летит на поиски подходящего водоема. В полете он ориентируется на зрение, которое порой подводит, и жук плюхается на мокрый асфальт или железную крышу. Также может опуститься за несколько сантиметров или метров от водоема и тогда остальной отрезок пути приходится проделывать пешком. По суше плавунец передвигается очень неуклюже, но достаточно быстро.

Брачные «игры»

Оказавшись в воде, плавунцы начинают охоту, в этот раз на самку. Увидев даму, кавалер не будет тратить время на ухаживания и прочую романтику. Он хватает ее передними лапами и незамедлительно приступает к делу. При этом самец находится сверху самки и лишь он может выставить свое брюшко на поверхность, чтобы пополнить запасы кислорода. Самке приходится довольствоваться запасам под надкрыльями. И если на нее позариться только один ухажер, то будет все в порядке, но если несколько самцов подряд, что бывает в начале брачного сезона, скорее всего она погибнет от удушья.

Яблочко от яблони

Выжившие самки откладывают оплодотворенные яйца в мясистой части растений. Яйца у плавунцов одни из самых крупных: 7 мм в длину и1,2 мм в диаметре. Через 8-40 дней из них вылупятся настоящие монстры: с шестью парами ног на сегментированном тельце и плоской головой с длинными и мощными челюстями. Единственная цель личинки – съесть как как можно больше.

Личинка практически не охотится, чаще всего она сидит на водорослях, выставив на поверхность лишь кончик брюшка для дыхания. Малышка готова напасть на кого угодно, она вонзает в тело жертвы своих страшные челюсти, через которые впрыскивает коктейль из пищеварительных ферментов и паралитического яда. Жертва постепенно переваривается, а личинка, не разжимая мертвой хватки, высасывает питательный «бульончик».

В процессе развития личинки проходят две линьки, на последней стадии она достигают в длину 6,5 см.

Финишная прямая… и снова все начала

В конце лета, личинка теряет интерес к пище, ее тельце распухает. Она становится беспокойной и выходит на берег. В течение 12 часов ее страшные челюсти будут мирно и аккуратно складывает комочки земли, склеивая их в виде купола. В итоге выстраивается небольшая ямка-пещерка с выпуклой крышей. Личинка ложится в убежище и застывает на неделю: в ее теле вызревает куколка, которая будет лежать еще 2-4 недели, пока не сформируется во взрослого жука.

Молодых жуков узнать непросто. Их тело белого цвета, выделяются лишь черные глаза и коричневые ноги. Уже через 8 дней он приобретет вид взрослого насекомого, но плавунцу некуда спешить, на носу зима… Скорее всего он останется в пещерке на зимовку, а весной улетит на поиски нового подходящего водоема.

Жук-плавунец: развитие хищного насекомого от личинки до имаго

Плавунцы — многочисленное (более 4 тысяч видов) семейство водных жуков, обитающих почти во всех регионах мира, кроме самых засушливых. Некоторые способны жить даже подо льдом. Многие из них являются пресноводными хищниками. Научное название насекомого — Dytiscidae. Этот термин происходит от древнегреческого слова dytikos, означающего «тот, кто любит нырять».

Жуки-плавунцы получили широкое распространение по всему миру

От яйца до куколки

Плавунцам, как и всем жукам, присуще развитие с полным превращением. Это означает, что насекомое в процессе жизни проходит четыре стадии:

  • яйцо;
  • личинка;
  • куколка;
  • имаго (взрослая особь).

Эти насекомые довольно плодовиты. В одной кладке могут быть сотни яиц. Таких кладок за сезон самка успевает сделать много. У плавунцов одни из самых крупных яиц среди жесткокрылых, в длину они могут быть 0,5 см и более. В зависимости от температуры окружающей среды и водоёма личинки выходят из яиц через 1—6 недель.

Личиночная стадия длится от нескольких до десяти недель и зависит от питания и температуры водоёма. Для окукливания насекомые покидают воду и роют нору, передвигаясь по суше с помощью челюстей. Взрослые жуки вылупляются из куколки через 2—5 недель.

Абсолютный хищник

Личинки этого вида — плохие соседи для всех обитателей водоёма и одни из самых свирепых существ в прудах. Их образно называют тиграми мира насекомых. На голове личинки расположены крупные серповидные челюсти, способные с лёгкостью пронзить добычу. Они не предназначены для измельчения пищи и откусывания, но зато ими можно намертво прикрепиться к жертве.

Строение челюстей личинки плавунца значительно сложнее мощных клещей. Вдоль внутренней стороны каждой хитиновой мандибулы тянутся каналы, ведущие в ротовую полость. Эти особенности ротового аппарата обусловлены внекишечным пищеварением, таким же, как у многих пауков.

Через каналы личинка отрыгивает из пищевода в свою жертву ядовитую жидкость, обладающую нервно-паралитическим действием. После того как добыча перестаёт сопротивляться, хищник отрыгивает новую порцию, но уже с сильными пищеварительными свойствами. Последняя способна разрушать ткани до разжиженной массы. Расширяя и сжимая глотку, личинка жука плавунца словно насосом высасывает всё, что поддалось действию её пищеварительного сока. Едва закончив трапезу, прожорливая личинка снова голодна и сразу приступает к охоте. Даже сотня головастиков в день не всегда может насытить хищника.

Жуки-плавунцы являются абсолютными хищниками, чем представляют большую опасность водной фауне

Взрослая особь

Несмотря на то, что плавунец теряет жабры в личиночной стадии, имаго отлично приспособлено для жизни в водоёме. Жуки небольших размеров могут неделями не всплывать на поверхность, используя пузырьки кислорода, выделяемые водными растениями. Кроме того, насекомое способно делать запасы под надкрыльями.

Крупные представители вынуждены выныривать чаще, принимая характерное положение на поверхности. Они как будто висят на зеркале воды, высовывая заднюю часть тельца на воздух. Кислород проникает в трахеи, расположенные под жёсткими крыльями. Всасываемый воздух необходим жукам не только для дыхания. Он помогает им сбалансировать гидростатическое давление на различных глубинах.

В прямой кишке насекомого находится специальный мешок, который помогает ему управлять плавучестью и легко переходить от водной среды к воздушной. Способ его применения похож на использование балласта на подводных лодках. Заглатывая жидкость, насекомое наполняет мешок, тем самым позволяя себе без труда преодолеть поверхностное натяжение воды при погружении. Освобождая кишку от жидкости, жук всплывает. Добравшись до твёрдой поверхности, он уже готов к полёту.

Для дыхания под водой жуки-плавунцы сохраняют пузырьки воздуха на своих крыльях

Плавунцы — отличные летуны. Для них не представляет сложности изменить место жительства при отсутствии питания или пересыхании водоёма. Распространение вида и колонизация новых прудов происходят в основном по воздуху. Взрослые особи не менее плотоядны, чем личинки. Их рацион:

  • головастики;
  • личинки насекомых;
  • падаль;
  • мелкая рыба и мальки;
  • другие некрупные обитатели водоёмов.

Жуки-плавунцы защищаются с помощью специальных выделений из своих сальных желез

Жуки наделены сложными железами, расположенными в грудном и брюшном отделах. Эти органы выделяют специфические вещества, которыми насекомое пользуется в разных комбинациях. Выделения обладают токсичными, противомикробными, фунгицидными, водоотталкивающими и способствующими смачиванию свойствами. Они помогают насекомому бороться с паразитами и уверенно перемещаться в разных средах обитания.

Приспособленность к водному образу жизни выдают не столько способности «висеть» на поверхности воды, сколько ноги плавунца. Последние напоминают большие вёсла.

Кроме того, в отличие от ног наземных жуков, задняя пара у плавунца способна двигаться синхронно. Это позволяет насекомому резко ускоряться под водой. Остальные конечности не менее специализированы: первые две пары великолепно приспособлены для захвата и удержания добычи.

В этом видео показано как большой жук-плавунец поедает рыбу:

Этого жука можно встретить почти во всех обитаемых водоёмах Евразии, обеих Америк, Австралии, Африки и даже Антарктики. Внешне он кажется вполне безобидным, но многие виды способны выделять токсичные секреты. Известны случаи успешных нападений жука на мелких птиц и животных. Поэтому нужно помнить, что плавунец — хищное насекомое. Даже если тебе очень хочется рассмотреть его поближе, стоит помнить об осторожности и не брать его голыми руками.

Плавунец жук

  1. Виды жуков-плавунцов
  2. Образ жизни
  3. Питание
  4. Размножение плавунцов
  5. Враги плавунца

Жук отличается довольно крупными размерами, как для насекомого. Длина его тела достигает порядка 4,5 см. Тело окрашено в желтый цвет, что характерно для представителей данного семейства, хотя встречаются жуки плавунцы и с коричневым цветом тела, а также с оливковым отливом. Тело у жука длинное, обтекаемой формы, что способствует его передвижению в толще воды.

Тело насекомого состоит из 3-х частей: брюшка, головы и груди, которые неподвижно соединены в одно целое. Голова у насекомого слегка вдавлена в грудь так, что она плавно переходит в брюшко, за счет грудных члеников.

С одной и с другой стороны головы расположены уникальные глаза, которые состоят из совокупности почти 9 тысяч крохотных простых глаз. С их помощью жук осваивает водный мир. Усы-антенны выполняют роль органов обоняния и осязания. Ротовой аппарат состоит из сильных челюстей, за счет чего жуку удается охотиться на потенциальную добычу и измельчать ее перед употреблением. Ниже можно увидеть схему строения жука плавунца с соответствующими подписями.

У насекомого имеется 2 пары передних ног, которые обладают хватательным рефлексом. Это дает возможность жуку надежно удерживаться под водой на стеблях различных растений. Крылья насекомого защищены прочными и надежными предкрыльями, что также характерно для представителей этого рода. Наличие крыльев позволяет жуку перелетать из одного места обитания в другое, если этого требуют места обитания. На самом деле жук плавунец летает довольно редко. Когда высыхает водоем, это, пожалуй, одна из основных причин, которая заставит жука отправиться в путешествие по воздуху. Задняя пара ног предназначена для перемещения жука в толще воды.

Жук способен перемещаться и по суше, но это для него совсем нелегкая задача. Задними лапками он отталкивается, а передними делает шаги. В результате, он медленно перемещается, переваливаясь в разные стороны.

Важно знать! Жук плавунец предпочитает обитать в водоемах со стоячей водой, при этом его можно встретить доже в луже или в обычной канаве с водой.

Виды жуков-плавунцов

К другим представителям этого семейства относят бороздчатого плавунца — это насекомое темно-бурого цвета, а на брюшке у него имеются желтоватые пятна.

Самыми мелкими считаются нырялки — их длина не превышает и 5 миллиметров.

Также стоит упомянуть о чернополосной нырялке, обитающей в Северной Америке и Европе, и красивой нырялке — этот мелкий жучок бледно-желтого цвета живет в Южной Европе, предпочтение отдает соленым водоемам.

В популяциях жуков-плавунцов существует несколько форм самок: одни с неровными покровами, другие с отличительным строением лапок.

Благодаря этому организмы одного вида, длительное время обитающие на одной территории, и выживают.

Дело в том, что у самок с неровными покровами больше шансов остаться в живых после многократных спариваний, а вот у представительниц с гладкой формой выше вероятность оплодотворения.

В популяции сохраняется определенный баланс между самками. Доля представительниц гладких форм уменьшается с увеличением присосок на лапках у самцов. При этом была замечена странная тенденция: в популяциях, живущих немного севернее, наблюдаются сильно развитые присоски, соответственно гладких самок значительно меньше.

Питание

Жуки плавунцы относятся к хищным насекомым. Они подобно таким речным обитателям, как выдра или бобр, могут представлять опасность для целого поголовья рыб. Мелкая рыбешка, насекомые, головастики лягушки, личинки комаров, водные черви, а также мертвые жабы – это то, чем питается жук плавунец.

Достаточно острые и широкие мандибулы жуков предназначены для уничтожения добычи, размеры которой могут казаться в разы превышающие их собственные. Плавунец не боится атаковать даже крупного обитателя водоема. При нападении жертва стремится скинуть хищника резким движением. Но нанесенная ртом жука рана начинает кровоточить, в результате чего выделяемые капельки крови становятся сигналом для нападения остальных плавунцов.

На заметку! Если содержать жука в домашних условиях, то в качестве еды питомцу можно предложить рыбу или мясо. Не рекомендуется помещать плавунца в один аквариум с декоративными рыбками, вероятность нападения на них хищника исключать все-таки нельзя.

Размножение плавунцов

Половое различие у жуков выражено в размерах и строении лапок. Самка крупнее, а у самца на трех первых члениках ног имеются пластинки, с помощью которых он удерживает самку в период спаривания. У плавунцов он приходится на весну. После оплодотворения самка откладывает в донный ил или ткани растений яйца. Личинки вылупляются через 2 недели. Внешне они похожи на гусениц с мощными жвалами и задранным вверх хвостиком.

Личинка очень прожорлива, и в больших количествах истребляет икру, мальков и личинок других насекомых – комаров, стрекоз, ручейников. Пищеварительная система своеобразна – хищница вонзает в тело жертвы челюсти и впрыскивает желудочный сок, который парализует добычу и быстро размягчает ткани. Затем насекомое всасывает полупереваренное содержимое.

До превращения во взрослую особь личинка проходит стадию куколки. В начале осени она выбирается из водоема и из комков почвы и остатков растений строит на берегу колыбельку, в которой и происходит окукливание. Этот процесс длится около месяца. Через несколько часов после выхода куколки из колыбельки мягкие покровы темнеют и становятся тверже. Жука-плавунца нетрудно содержать в домашнем аквариуме. В качестве еды вполне подойдет мясо или рыба. Декоративных рыбок лучше держать отдельно, так как жук рано или поздно все равно попробует их на зуб.

Враги плавунца

Последствием появления жуков в рыбоводческих хозяйствах или искусственных водоемах может стать истребление большого поголовья рыб. Однако есть и такие создания, кто ест жука плавунца в водоеме с огромным удовольствием – это различные беспозвоночные, крупные рыбы, птицы и млекопитающие.

В моменты опасности плавунцы выделяют неприятно пахнущую жидкость, которая обладает отпугивающим эффектом.

Есть враги и у личинок плавунцов. Речь идет о водяном паразитическом насекомом – наезднике, имеющем странное название прествичии. Обнаружив яйцо плавунца, самка наездника откладывает в него свои яйца. Образовавшаяся личинка паразита будет съедать внутренности яйца жертвы, пока не превратится в куколку. В свет выходит уже сформированная взрослая особь наездника.

Жук плавунец – совершенный хищник водоемов

Жук-плавунец – сборное название водных насекомых, принадлежащих к отряду жесткокрылых. В природе их насчитывается 4 тыс. видов, 300 обитают на территории России. Жуки умеют отлично летать и плавать. Большую часть жизни они проводят в воде. Предпочитают пруды и озера со стоячей водой. Взрослые плавунцы и их потомство активные хищники. Нападают на рыб и мальков, головастиков, личинки комаров, моллюски. В местах разведения рыбы появление жука-плавунца становится настоящим бедствие.

Морфологическое описание

Плавунцы (Dytiscidae) – семейство средних и крупных жуков, обитающих в водоемах. Они встречаются по всей Европе и Азии, в Северной Америке заселили даже арктическую территорию. Насекомые выбирают пресные водоемы с большим количеством растений и стоячей водой. Это могут быть пруды, озера, канавы и глубокие лужи. Размер жука плавунца в зависимости от вида 2-4,5 см.

Универсальное насекомое умеет ползать, плавать и совершать перелеты. Не многие представители отряда жесткокрылых наделены такими способностями. По суше плавунцы передвигаются медленно, переваливаясь с боку на бок. Задними конечностями отталкиваются, а передними и средними перебирают.

Описание жука-плавунца

Овальное, плоское, обтекаемое тело жука оптимально приспособлено для движения в толще воды. В качестве механизма, обеспечивающего движение, выступают задние ноги. Конечности имеют хорошо развитые мышцы. Сплюснутая голень и лапка покрыты двумя рядами эластичных волосков. Способ передвижения жука-плавунца в воде напоминает греблю веслами. Задние конечности двигаются одновременно. Прочные щетинки на их поверхности заменяют гребные лопасти. Средними ногами регулируется направление движения – вверх или вниз. Передние конечности не задействуются. Передние и средние ноги заметно короче задних.

Голова насекомого широкая и плоская. По бокам расположены крупные глаза. Каждый состоит из 9 тыс. простых глазков, позволяя различать статичные и движущиеся предметы. За поперечной пластиной верхней губы расположена мощная челюсть, предназначенная для захвата и разжевывания добычи. Ротовой аппарат грызущего типа. Длинные членистые усики являются органом обоняния. Они находятся по бокам лба, состоят из 11 голых члеников.

Как дышит жук плавунец

Плавунцы проводят большую часть своей жизни под водой, но дышат воздухом. Насекомым необходимо регулярно всплывать на поверхность для пополнения запасов кислорода. Как устроена дыхательная система жука-плавунца? Поступление воздуха в организм обеспечивают специальные отверстия – дыхальца, расположенные на брюшке. От дыхалец ко всем частям тела расходится система трубочек – трахей. В груди насекомого имеются воздушные мешки. Брюшко ритмично сжимается и разжимается, создавая движение воздуха в трахеях.

На теле жука есть железы, смазывающий концы надкрылий и брюшка. Для обновления запаса воздуха плавунец выставляет конец брюшка наружу. Сокращения органа позволяют нагнетать воздух под надкрылья. Также дышат личинки, их туловище оканчивается нитевидными придатками, выполняющими функцию дыхалец. Чтобы вдохнуть порцию воздуха насекомое всплывает каждые 10 минут.

Особенности питания

Чем питается жук-плавунец? Хищник употребляет любую белковую пищу, он не брезгует поеданием мертвой рыбы. Острые и широкие мандибулы позволяют атаковать крупную добычу. Голодный жук нападает на рыбу или лягушек, превышающих его размером в 3 раза. Как он справляется с крупной добычей?

Ему помогают остальные плавунцы, обитающие в водоеме. После первого укуса в воду попадает кровь жертвы. Благодаря тонкому обонянию хищники улавливают ее на значительном расстоянии. Вокруг рыбы собирается десяток жуков, которые отрывают куски от живой добычи. В большинстве случаев насекомые довольствуются беспозвоночными и моллюсками.

Размножение

Половой диморфизм плавунцов выражен в различии размеров (самки крупнее) и строении передних и средних конечностей. У самцов три первых членика лапок расширены. На них имеются присасывательные пластинки – от десятка до сотен штук. Они используются для удерживания партнерши во время спаривания. Период размножения жуков приходится на весну. Процесс происходит в воде. Для самок он может стоить жизни. Во время спаривания они не имеют возможности всплывать на поверхность и заполнять надкрылья воздухом.

После оплодотворения самки приступают к кладке. У водяного жука-плавунца крупные яйца, достигающие длины 5-7 мм. Кладка выполняется в придонный субстрат, ткани растений. Количество яиц, отложенных за сезон, составляет 1000 штук. Острым яйцекладом в стеблях и листьях делаются надрезы, в которые помещается овальное яйцо. Спустя 10-12 дней появляются личинки. В холодную погоду время развития эмбриона затягивается до месяца.

Информация. Кладке плавунцов угрожают наездники, живущие в воде. Это прествичи, насекомые размером 1 мм. Их потомство паразитирует на яйцах жуков и стрекоз. В одном яйце может развиваться более 100 наездников.

Развитие личинки

Окраска личинки жука-плавунца бывает желтой, серой, коричневой. Часто тело покрыто рисунком из темных полос и пятен. Внешне потомство похоже на скорпионов, а не на плавунцов. С рождения личинки прожорливые хищники. Первой пищей им служит икра, личинки ручейников, стрекоз, комаров. Голова уплощенная, грудь состоит из трех члеников, брюшко из восьми сегментов. По бокам головы расположены по 6 простых глазков. Антенны тонкие, в первом возрасте 3-члениковые, после двух линек – 6-члениковые.

Ротовые придатки расположены поперечно. Верхней губы нет, а нижняя образована широкой пластиной со щупиками по краям. Прочные мандибулы изогнуты в форме серпа, края заострены. Они двигаются только в горизонтальной плоскости. Мандибулы каналами связаны с глоткой. У личинок отсутствует ротовое отверстие. Пища поступает через челюсти.

Необычна и система пищеварения насекомых. Добыча ферментируется не в желудки, а снаружи. Личинка погружает в тело жертвы свои мандибулы и впрыскивает пищеварительный сок. Через несколько минут ткани и органы размягчаются. Содержимое добычи всасывается прямо в глотку. Окончив питание, насекомое очищает мандибулы передними лапками. Личинка жука-плавунца неутомимый и прожорливый хищник, покончив с одной жертвой, она отправляется на поиски следующей.

Продолговатое широкое туловище сужается к заднему концу, увенчанному двумя церками. На нем присутствуют различные образования: шипики, щетинки, чешуйки. Три пары длинных конечностей крепятся к грудным сегментам. Ноги состоят из 5 члеников. На бедрах и голенях плавательные волоски, лапка оканчивается двумя коготками.

В своем развитии личинка сменяет 3 возраста. Наиболее продолжительным является последний третий возраст. В начале осени личинка покидает водоем. На берегу она строит колыбельку из остатков растений и комочков почвы. В колыбельке происходит окукливание. Фаза длится около месяца. Куколка белая, мягкая, открытого типа. Имаго после появления из куколки также мягкие и светлые. Спустя несколько часов их покров темнеет и твердеет.

Виды плавунцов

Латинское название насекомых Dytiscus произошло от греческого слова «ныряющий». Оно точно характеризует поведение жука. Среди многочисленного семейства можно выделить несколько интересных видов.

Окаймленный плавунец

Распространенный вид жуков плавунцов, средой обитания которых являются водоемы со стоячей или слаботочной водой. Овальное туловище черного или темно-коричневого цвета. Конечности оранжевые, как и окантовка, проходящая по надкрыльям. Размер имаго 27-35 мм, на Дальнем Востоке встречается более крупный подвид (32-37 мм). Самец мельче самки и отличается гладкой поверхностью надкрылий. Плотоядные хищники нападают на личинок, мальков, головастиков, при отсутствии мелкой добычи – на лягушек и рыб. Обитают в Европе, Средней Азии и Сибири.

Широкий плавунец

Длина тела взрослого жука составляет 35-45 мм. Крупный широкий жук отличается бурым или черным с зеленым отливом окрасом. На фото видно, что по краю переднеспинки и надкрылий жука-плавунца проходит желтая кайма. У личинок длинное веретеновидное тело, размерами они превосходят имаго, вырастая до 60-60 мм. Насекомые населяют озера с прозрачной и мутной водой. Предпочитают держать недалеко от берега. Наблюдаются в водоемах, заросших осокой, хвощем, сабельником, кувшинкой. Широкий плавунец относится к редким видам. Он пропал 10 европейских стран. Жук занесен в Красную книгу МСОП.

Информация. В воде у плавунцов мало врагов, крупные хищники их не трогают. Насекомые имеют защитный механизм – при нападении врага они выделяют белую едкую жидкость.

Нежелательное соседство

Поселившись в декоративном пруду, хищный жук нападает на декоративных рыбок и других обитателей. Владельцы водоемов оказываются перед сложной проблемой, как избавиться от жука плавунца в пруду? Наименее трудоемкий способ – завести карасиков, которые активно уничтожают личинок плавунца. Другой вариант –временно установить насос или фонтан, создающий движение водной массы. Насекомое предпочитает стоячие водоемы, поэтому покинет убежище и отправится на поиск лучшего места обитания.

Если перечисленные способы не подействовали, то остается слить воду, очистить и продезинфицировать дно. Это позволит уничтожить имаго и личинок жука. После обработки заливают воду и запускают новых обитателей.

Опасность для человека

Столкнуться с хищным жуком можно купаясь в озере или в собственном бассейне. Агрессию к человеку насекомое проявляет крайне редко. Укус болезненный, но угрозы для здоровья не представляет. Жук-плавунец кусает в воде, если чувствует угрозу. Боль от прокола кожи остается несколько минут. Через некоторое время рана отекает, может образоваться шишка. Жуки не ядовитые, поэтому аллергической реакции не бывает.

Пострадавшему необходимо оказать первую помощь:

  • промыть рану;
  • обработать антисептическим средством (йод, перекись водорода);
  • наложить повязку;
  • приложить лед для снятия отека.

Внимание. Часто укусы жука-плавуна получают те, кто берет его в руки без нужной сноровки.

Содержание дома

Любители водной фауны могут содержать жука-плавунца в аквариуме. В качестве пищи ему дают куски сырого мяса и рыбы. Емкость накрывают крышкой, иначе крылатый жук улетит. На дно насыпают песок и укладывают крупную гальку. Водоросли выбирают любые, плавунцы их не едят. Главное, нельзя селить жуков в один аквариум с рыбками.

Жук плавунец

Жук плавунец – плотоядное насекомое, которое является представителем большого семейства жесткокрылых. Благодаря высокой приспособляемости к неблагоприятным условиям среды различные виды этого семейства могут встречаться в странах Евразии. Насекомые населяют даже Северную Америку и арктические регионы.

Обитает жук в стоячих прудах, предпочитая глубокие и имеющие богатый животный мир водоемы. Ведь по способу питания плавунец – хищное насекомое, поэтому хороший запас пищи ему просто необходим. Однако при соблюдении определенных условий содержания жук плавунец может прекрасно себя чувствовать даже в аквариуме.

Особенности строения насекомого

Описание жука плавунца имеет много общего с другими представителями этого семейства. Это довольно крупное насекомое – длина тела плавунца составляет около 4,5 см. Большинство представителей этого семейства имеют черный окрас. Бывает и коричневая окраска плавунца с оливковым отливом. Длинное обтекаемой формы тело способствует легкому передвижению жука в воде.

Туловище насекомого имеет три неподвижно сочлененные между собой части тела: брюшко, голову и грудь. Причем голова насекомого вдавлена в грудь, которая плавно переходит в брюшко за счет слитых грудных члеников.

Плавунец окаймленный

С обеих сторон головы расположены сложные глаза. Так они называются потому, что состоят из множества простых глазков (около 9 тыс.). Это позволяет насекомому различать окружающие его предметы и растительный мир. В роли органов осязания и обоняния выступают усы-антенны. Ротовой аппарат насекомого представлен в виде сильных челюстей, благодаря которым жук хватает и измельчает свою добычу. Схема строения плавунца и схема с подписями представлены ниже.

Насекомое удерживается на растении при помощи двух передних пар ног, которые обладают хватательным рефлексом. Нежные крылышки защищены жесткими надкрыльями, которые характерны для всех жуков этого семейства. Такое строение жука плавунца позволяет ему не только плавать, но и летать, что помогает насекомому при необходимости сменить место обитания. Хотя делает это он только в крайних случаях, к примеру, когда высыхает водоем. Заднюю пару ног жук использует в качестве весел. Ниже можно увидеть, как выглядит жук плавунец на фото.

По земле жук плавунец перемещается довольно медленно, переваливаясь из стороны в сторону. Во время ходьбы он перебирает передними лапками, задняя пара ног служит для отталкивания.

Самым излюбленным местом обитания плавунцов являются водоемы со стоячей водой, имеющие заросли водорослей. При том самые крепкие особи способны прожить даже в канаве или луже.

Чем питается жук

Жуки плавунцы относятся к хищным насекомым. Они подобно таким речным обитателям, как выдра или бобр, могут представлять опасность для целого поголовья рыб. Мелкая рыбешка, насекомые, головастики лягушки, личинки комаров, водные черви, а также мертвые жабы – это то, чем питается жук плавунец.

Достаточно острые и широкие мандибулы жуков предназначены для уничтожения добычи, размеры которой могут казаться в разы превышающие их собственные. Плавунец не боится атаковать даже крупного обитателя водоема. При нападении жертва стремится скинуть хищника резким движением. Но нанесенная ртом жука рана начинает кровоточить, в результате чего выделяемые капельки крови становятся сигналом для нападения остальных плавунцов.

Если содержать жука в домашних условиях, то в качестве еды питомцу можно предложить рыбу или мясо. Не рекомендуется помещать плавунца в один аквариум с декоративными рыбками, вероятность нападения на них хищника исключать все-таки нельзя.

Какой образ жизни ведут насекомые

Несмотря на то, что плавунцы способны летать и перемещаться по суше, привычная среда обитания для них все-таки вода. Поэтому большую часть времени они проводят именно в ней, периодически всплывая на поверхность. Ведь дышат насекомые атмосферным воздухом. Для этого жук выставляет заднюю часть своего брюшка над водой, чтобы наполнить специальную полость очередной порцией кислорода.

С приходом холодов плавунцы впадают в спячку, устраивая для этого в почве уютные спаленки. Там они пребывают на протяжении всей зимы.

Развитие личинки

Личинка жука плавунца, запуская в тело жертвы свои мощные челюсти, выпускает желудочный сок. Этот состав разжижает внутренности жертвы, превращая их в жидкое состояние. После чего личинка приступает к трапезе, всасывая пищу двумя расположенными по бокам челюсти отверстиями.

Личинки плавунца

После двух линек молодые особи стремятся на сушу, где во влажной земле делают для себя укрытие. В нем они окукливаются, и остаются там жить на протяжении 0,5-1 месяца (в зависимости от погодных условий). После чего из куколки появляется жук плавунец. Еще около 7 дней он проводит под землей, пока его покровы не станут прочными. Как только жук приобретает прочный панцирь, он покидает свое убежищ, и направляется в воду. Продолжительность жизни плавунца около года.

Жук плавунец: описание

Жук отличается довольно крупными размерами, как для насекомого. Длина его тела достигает порядка 4,5 см. Тело окрашено в желтый цвет, что характерно для представителей данного семейства, хотя встречаются жуки плавунцы и с коричневым цветом тела, а также с оливковым отливом. Тело у жука длинное, обтекаемой формы, что способствует его передвижению в толще воды.

Тело насекомого состоит из 3-х частей: брюшка, головы и груди, которые неподвижно соединены в одно целое. Голова у насекомого слегка вдавлена в грудь так, что она плавно переходит в брюшко, за счет грудных члеников.

С одной и с другой стороны головы расположены уникальные глаза, которые состоят из совокупности почти 9 тысяч крохотных простых глаз. С их помощью жук осваивает водный мир. Усы-антенны выполняют роль органов обоняния и осязания. Ротовой аппарат состоит из сильных челюстей, за счет чего жуку удается охотиться на потенциальную добычу и измельчать ее перед употреблением. Ниже можно увидеть схему строения жука плавунца с соответствующими подписями.

У насекомого имеется 2 пары передних ног, которые обладают хватательным рефлексом. Это дает возможность жуку надежно удерживаться под водой на стеблях различных растений. Крылья насекомого защищены прочными и надежными предкрыльями, что также характерно для представителей этого рода. Наличие крыльев позволяет жуку перелетать из одного места обитания в другое, если этого требуют места обитания. На самом деле жук плавунец летает довольно редко. Когда высыхает водоем, это, пожалуй, одна из основных причин, которая заставит жука отправиться в путешествие по воздуху. Задняя пара ног предназначена для перемещения жука в толще воды.

Жук способен перемещаться и по суше, но это для него совсем нелегкая задача. Задними лапками он отталкивается, а передними делает шаги. В результате, он медленно перемещается, переваливаясь в разные стороны.

Важно знать! Жук плавунец предпочитает обитать в водоемах со стоячей водой, при этом его можно встретить доже в луже или в обычной канаве с водой.

Чем питается

Жук плавунец хищник, поэтому его рацион питания состоит исключительно из животной пищи, такой как мелкая рыбка, всевозможные насекомые, головастики, личинки комаров, а также мертвые фрагменты подводных обитателей.

Жук способен атаковать живой объект, который по величине больше самого жука. Ему достаточно ранить свою жертву, чтобы к атаке присоединились его сородичи. Поскольку из раны начинают выделяться капельки крови, то это начинает привлекать остальных хищников.

Интересно знать! Если содержать жука плавунца в аквариуме, то в качестве еды следует предложить ему кусочки рыбы или кусочки мяса. Не следует помещать этого хищника в аквариум с декоративными рыбками, так как он начнет охотиться на них.

Образ жизни насекомого

Несмотря на то, что жук может летать, он практически не покидает водоема, если для него достаточно пищи. При этом он довольно часто поднимается к поверхности воды, чтобы запастись кислородом. Для этого у жука имеется специальное место, которое наполняется воздухом, достаточно ему выставить из воды заднюю часть туловища.

В зимний период, особенно в условиях сильных холодов. Жук плавунец не проявляет никакой активности, находясь в состоянии анабиоза. Для этого насекомые в грунте роют специальные норы, где они пережидают холода.

Как развивается личинка

У личинки жука плавунца довольно мощные челюсти, как и у самого взрослого жука, что позволяет ей справляться с любой добычей. Она буквально запускает в тело своей жертвы челюсти и одновременно выделяет желудочный сок, что приводит к размягчению плоти жертвы. После того, как внутренности жертвы станут жидкими, личинка всасывает питательные компоненты с помощью двух каналов, расположенных по обе стороны челюсти.

После двух линек насекомое перебирается на сушу, где во влажной среде, как правило в грунте, личинка окукливается и находится в таком состоянии до месяца, в зависимости от погодных условий. По истечении этого времени из куколки появляется взрослый жук плавунец, который еще неделю находится в своем укрытии, дожидаясь, когда окрепнет его тело. После этого взрослый жук плавунец покидает свое укрытие и направляется в сторону водоема, где он проживет около одного года.

Естественные враги жука плавунца

Это насекомое наносит существенный ущерб рыбоводческим хозяйствам, особенно на начальной стадии разведения рыбы, когда жук может охотиться на небольшую рыбку. После жизнедеятельности этого, казалось бы, совсем небольшого, хищника, рыбоводческие хозяйства не досчитываются большой численности молодняка рыб. При этом следует отметить, что имеются свои враги и у жука плавунца, которые регулируют его численность в водоемах. В противном случае пришлось бы предпринимать серьезные меры по борьбе с этим природным вредителем водоемов. На жука плавунца охотятся более крупные хищные виды рыб, многие птицы, в том числе и чайки, а также млекопитающие, населяющие водоемы.

Интересный факт! В случае опасности, жук плавунец выделяет особый секрет, который своим ароматом отпугивает тех, кто не против полакомиться этим хищником.

Некоторых живых существ интересует не только взрослый жук, но и его личинка. Стоит обратить внимание на особенного естественного врага личинок жука плавунца – это насекомое наездник. Особенность заключается в том, что самка наездника, отыскав яйца плавунца, откладывает в них свои яйца, которые развиваются за счет питательной среды яиц жука. После того, как личинка наездника съест все запасы, она окукливается. Через некоторое время из яйца жука плавунца появляется взрослое насекомое – наездник.

Поэтому, не смотря на высокую плодовитость этого хищника, его популяции в водоемах поддерживаются на оптимальном уровне за счет природных врагов, что не дает возможности ему оказывать серьезное влияние на популяции различных видов рыб.

Заключение

Не смотря на сравнительно небольшие размеры, жук плавунец способен справиться с добычей, которая по величине на много больше самого жука. Если он сам не сможет одолеть свою жертву, то ему в этом помогут его сородичи, достаточно оставить на теле жертвы небольшие ранки. Другими словами, хотя жук и небольшой, но ущерб от него может быть огромным.