Плавунцы — одни из самых характерных водных жуков. Тело этих жуков, как правило, темноокрашенное, у многих видов с различными светлыми пятнами или полосами. Размеры тела у разных видов семейства сильно варьируют — от нескольких миллиметров до 4-5 см. Они идеально приспособлены для жизни в толще воды: у них обтекаемое тело, мощные, уплощенные плавательные задние ноги, а для дыхания под водой они используют запас воздуха, который переносят под надкрыльями. Для пополнения этого запаса жуки поднимаются на поверхность воды, прорывают поверхностную пленку задним концом тела и с помощью сокращения брюшка нагнетают воздух под надкрылья. Плавунцы — очень хорошие пловцы, при перемещении в воде они одновременно гребут задними ногами и способны развивать довольно большую скорость. У большинства плавунцов имеются хорошо развитые задние крылья, благодаря чему они способны переселяться из одного водоема в другой в случае необходимости.

Это семейство распространено практически всесветно и насчитывает порядка 4000 видов.

Живут плавунцы обычно в пресных, иногда в солоноватых водоемах; предпочитают водоемы с чистой и стоячей водой, хотя есть виды, обитающие в текучей воде, либо способные переносить сильное загрязнение. Некоторые виды обитают в пещерах, подземных водоемах и даже в лесной подстилке. Большинство плавунцов — хищники, питающиеся личинками насекомых и другими беспозвоночными. Крупные виды из родов дитискус (Dytiscus) и цибистер (Cybister) нападают на головастиков и мальков рыб. Есть среди плавунцов и истребители личинок комаров. У плавунцов часто встречается такое явление, как каннибализм.

Личинки плавунцов — также активные хищники, но обычно они более специализированы в выборе добычи, чем имаго. Способы питания имаго и личинок плавунцов принципиально различны. Взрослые жуки чисто механически измельчают добычу челюстями, в то время как личинкам свойственно настоящее внекишечное пищеварение. Через внутренние каналы острых, серповидно изогнутых челюстей они впрыскивают в тело жертвы обездвиживающие вещества и пищеварительные соки, а затем всасывают разжиженные ткани внутренних органов, оставляя от добычи только шкурку и нерастворимые хитиновые части.

Практически все стадии развития, за исключением стадии куколки, у плавунцов проходят в воде. Самки плавунцов могут откладывать яйца на дно водоема, в ил, либо на поверхность водных растений или в их ткани. Личинки у этих жуков камподеоидного типа, активно плавающие, с удлиненным телом. Они дышат атмосферным кислородом (с помощью дыхалец, находящихся на заднем конце тела) либо воздухом, растворенным в воде (кожное дыхание особенно характерно для личинок небольшого размера).

Перед окукливанием личинка покидает водоем и устраивает в почве или среди околоводной растительности куколочную колыбельку, где и происходит метаморфоз. После выхода из куколки, когда покровы тела окончательно затвердеют, имаго возвращается в водоем. Взрослые жуки живут обычно не более одного года, хотя предполагается, что крупные виды могут жить гораздо дольше — в течение нескольких лет.

У плавунцов развита способность издавать различные звуки. Их функция не выяснена до конца, однако известно, что некоторые из этих сигналов, по-видимому, служат для защиты, другие используются при коммуникации особей друг с другом, в том числе при миграциях из пересыхающих водоемов, а также при спаривании.

В водоемах плавунцы, как правило, являются одними из основных хищников. Однако и они могут становиться добычей различных беспозвоночных, рыб, птиц и млекопитающих.

Для защиты от врагов плавунцы используют неприятно пахнущую жидкость, выделяемую в момент опасности. Эта жидкость обладает не только отпугивающим эффектом, у некоторых видов она еще и довольно токсична, в том числе и для мелких млекопитающих.

Жук-плавунец: развитие хищного насекомого от личинки до имаго

Плавунцы — многочисленное (более 4 тысяч видов) семейство водных жуков, обитающих почти во всех регионах мира, кроме самых засушливых. Некоторые способны жить даже подо льдом. Многие из них являются пресноводными хищниками. Научное название насекомого — Dytiscidae. Этот термин происходит от древнегреческого слова dytikos, означающего «тот, кто любит нырять».

От яйца до куколки

Плавунцам, как и всем жукам, присуще развитие с полным превращением. Это означает, что насекомое в процессе жизни проходит четыре стадии:

  • яйцо;
  • личинка;
  • куколка;
  • имаго (взрослая особь).

Самки плавунцов размещают яйца на стеблях растений, которые расположены в воде.

Эти насекомые довольно плодовиты. В одной кладке могут быть сотни яиц. Таких кладок за сезон самка успевает сделать много. У плавунцов одни из самых крупных яиц среди жесткокрылых, в длину они могут быть 0,5 см и более. В зависимости от температуры окружающей среды и водоёма личинки выходят из яиц через 1—6 недель.

Личиночная стадия длится от нескольких до десяти недель и зависит от питания и температуры водоёма. Для окукливания насекомые покидают воду и роют нору, передвигаясь по суше с помощью челюстей. Взрослые жуки вылупляются из куколки через 2—5 недель.

Абсолютный хищник

Личинки этого вида — плохие соседи для всех обитателей водоёма и одни из самых свирепых существ в прудах. Их образно называют тиграми мира насекомых. На голове личинки расположены крупные серповидные челюсти, способные с лёгкостью пронзить добычу. Они не предназначены для измельчения пищи и откусывания, но зато ими можно намертво прикрепиться к жертве.

Строение челюстей личинки плавунца значительно сложнее мощных клещей. Вдоль внутренней стороны каждой хитиновой мандибулы тянутся каналы, ведущие в ротовую полость. Эти особенности ротового аппарата обусловлены внекишечным пищеварением, таким же, как у многих пауков.

Через каналы личинка отрыгивает из пищевода в свою жертву ядовитую жидкость, обладающую нервно-паралитическим действием. После того как добыча перестаёт сопротивляться, хищник отрыгивает новую порцию, но уже с сильными пищеварительными свойствами. Последняя способна разрушать ткани до разжиженной массы. Расширяя и сжимая глотку, личинка жука плавунца словно насосом высасывает всё, что поддалось действию её пищеварительного сока. Едва закончив трапезу, прожорливая личинка снова голодна и сразу приступает к охоте. Даже сотня головастиков в день не всегда может насытить хищника.

Личинки и жуки нападают на водяных насекомых, головастиков, тритонов и мальков.

Взрослая особь

Несмотря на то, что плавунец теряет жабры в личиночной стадии, имаго отлично приспособлено для жизни в водоёме. Жуки небольших размеров могут неделями не всплывать на поверхность, используя пузырьки кислорода, выделяемые водными растениями. Кроме того, насекомое способно делать запасы под надкрыльями.

Крупные представители вынуждены выныривать чаще, принимая характерное положение на поверхности. Они как будто висят на зеркале воды, высовывая заднюю часть тельца на воздух. Кислород проникает в трахеи, расположенные под жёсткими крыльями. Всасываемый воздух необходим жукам не только для дыхания. Он помогает им сбалансировать гидростатическое давление на различных глубинах.

Для дыхания под водой берут под надкрылья запас воздуха.

В прямой кишке насекомого находится специальный мешок, который помогает ему управлять плавучестью и легко переходить от водной среды к воздушной. Способ его применения похож на использование балласта на подводных лодках. Заглатывая жидкость, насекомое наполняет мешок, тем самым позволяя себе без труда преодолеть поверхностное натяжение воды при погружении. Освобождая кишку от жидкости, жук всплывает. Добравшись до твёрдой поверхности, он уже готов к полёту.

Плавунцы — отличные летуны. Для них не представляет сложности изменить место жительства при отсутствии питания или пересыхании водоёма. Распространение вида и колонизация новых прудов происходят в основном по воздуху. Взрослые особи не менее плотоядны, чем личинки. Их рацион:

  • головастики;
  • личинки насекомых;
  • падаль;
  • мелкая рыба и мальки;
  • другие некрупные обитатели водоёмов.

Жуки наделены сложными железами, расположенными в грудном и брюшном отделах. Эти органы выделяют специфические вещества, которыми насекомое пользуется в разных комбинациях. Выделения обладают токсичными, противомикробными, фунгицидными, водоотталкивающими и способствующими смачиванию свойствами. Они помогают насекомому бороться с паразитами и уверенно перемещаться в разных средах обитания.

Срок жизни жуков-плавунцов не превышает одного года однако он может увеличиться в 3-4 раза если они обитают в аквариуме.

Приспособленность к водному образу жизни выдают не столько способности «висеть» на поверхности воды, сколько ноги плавунца. Последние напоминают большие вёсла.

Кроме того, в отличие от ног наземных жуков, задняя пара у плавунца способна двигаться синхронно. Это позволяет насекомому резко ускоряться под водой. Остальные конечности не менее специализированы: первые две пары великолепно приспособлены для захвата и удержания добычи.

Этого жука можно встретить почти во всех обитаемых водоёмах Евразии, обеих Америк, Австралии, Африки и даже Антарктики. Внешне он кажется вполне безобидным, но многие виды способны выделять токсичные секреты. Известны случаи успешных нападений жука на мелких птиц и животных. Поэтому нужно помнить, что плавунец — хищное насекомое. Даже если тебе очень хочется рассмотреть его поближе, стоит помнить об осторожности и не брать его голыми руками.

Если Вам понравилось видео — поделись с друзьями:

Жук-плавунец. Умелый пловец и жестокий убийца

Похожие записи

  • Укусила мошка в глаз: чем снять отек и как проводить лечение
  • Откуда появляются тараканы в квартире и как от них избавиться
  • Топ-10 лучших народных средств, помогающих избавиться от клопов в вашей квартире

По всей территории Евразии обитает удивительное существо, способное летать, бегать по земле и плавать. К тому же это насекомое является свирепым хищником, который своих жертв не убивает, а съедает живьем, отрывая от них маленькие кусочки. Скорее всего, вы представили себе огромного зверя из фильмов ужаса. Но герой этой статьи – обычное насекомое, живущее в наших водоемах. Знакомьтесь, жук-плавунец – представитель отряда жесткокрылых.

Строение тела жука

Плавунец – достаточно крупное водное насекомое, длина его тела достигает 4 см. Хитиновый покров темно-зеленого цвета помогает жуку сливаться с внешней средой и защищаться от врагов. Организм жука хорошо адаптировался к водному способу жизни:

тело имеет обтекаемую форму, оно плоское, овальное и гладкое;между головой и телом нет шейного отдела, что повышает обтекаемость;передние конечности имеют крючки, которыми насекомое цепляется за водоросли, чтобы удерживаться на глубине;задние конечности имеют форму весел;большие размеры со сравнительно малым весом обеспечивают легкое всплывание на поверхность воды.

Если жуку не хватает еды в определенном водоеме, он поднимается в воздух и отправляется на поиски нового жилища. В этом ему помогают хорошо развитые крылья. Жукам-плавунцам свойствен половой диморфизм: у самцов на передних конечностях расположены особые отростки в виде тарелок, с помощью которых они удерживают самок во время совокупления.

Особенности поведения

Плавунцы могут жить только в стоячих водоемах или в реках с медленным течением. Жуки плавают возле берегов, отдавая предпочтение заросшим местам, где можно укрыться от врагов. Также возле водных растений скапливается разная живность, которая служит пищей насекомому.

Жуки-плавунцы охотятся предпочтительно в сумерках, но могут проявлять активность и днем, но только в затененных местах. Защититься от хищников им помогает не только маскирующий окрас, но и специфичная белая жидкость. Данное вещество выделяется специальной железой, имеет неприятный вкус и едкие свойства. Рыбам-энтомофагам и большим птицам такая «специя» не по нраву, поэтому они воздерживаются от поедания плавунцов.

Как дышит плавунец

Жуки не могут дышать под водой, и плавунец не исключение. Поэтому насекомое всплывает на поверхность, поднимает над водой заднюю часть тела, на которой расположены дыхальца, и замирает на некоторое время. Атмосферный воздух попадает в дыхальца, а организм насекомого насыщается кислородом.

Также плавунец захватывает надкрыльями пузырек воздуха и уносит его с собой на глубину. Когда запас воздуха заканчивается, насекомое снова поднимается на поверхность воды и вдыхает кислород. Исследователи подсчитали, что каждый цикл дыхания длится примерно 8 минут.

Жизненный цикл

После спаривания самка плавунца находит трещины на стеблях водных растений и откладывает туда яйца. Из яиц выходят личинки, которые живут и питаются в воде, стремительно набирая вес. В середине осени личинка выползает на берег, вырывает в почве камеру и окукливается там. В это время личинка утолщается, уменьшая размеры своего тела.

Через несколько недель куколка превращается в имаго, но взрослая особь не спешит выходить на поверхность. Жук продолжает зимовать в грунте до наступления весны. В начале апреля начинают выползать первые насекомые, которые живут всего 4–5 месяцев.

Личинка плавунца

Личинки плавунцов сильно отличаются от взрослых особей и похожи скорее на скорпионов. Они ведут водный способ жизни, постоянно передвигаясь по дну водоема в поисках пищи. Еще с рождения они охотятся на мелких водных животных.

Сначала личинка нападает на жертву, впиваясь в нее своими челюстями, потом впрыскивает в нее желудочный сок и ждет, пока внутренности животного не переварятся. После этого личинка просто высасывает внутреннее содержимое и отправляется в поисках следующей жертвы.

Особенности питания взрослых жуков

Плавунцы – облигатные хищники. Их жертвами могут стать разные представители водного мира:

мелкая рыба;мальки крупных видов рыб;водные насекомые;моллюски;черви;тритоны;головастики;мотыль.

Также жуки не брезгуют и падалью. Они часто лакомятся мертвыми лягушками.

Вред от плавунцов

Поселяясь в искусственных водоемах, жуки-плавунцы могут наносить серьезный вред рыбоводческим хозяйствам. Насекомые поедают мальков, что приводит иногда к уничтожению целого поголовья рыб. Для уничтожения опасного вредителя следует применять следующие методы борьбы:

    Нужно спустить всю воду из пруда и обработать дно гашеной известью.Для увеличения циркуляции воды можно установить в пруду фонтан. Жуки не терпят быстрого течения и вскоре покинут ваши владения.Разводите карасей – естественных врагов плавунцов.

Укус плавунца

Плавунцы больно кусаются. В момент укуса жертва чувствует резкую боль как во время прокола кожи широкой иголкой. Чувство боли не исчезает даже после контакта с насекомым. Спустя некоторое время на пораженном участке кожи наблюдается отечность и покраснение. Также может образоваться шишка, которая не рассасывается в течение нескольких недель.

Опасности для здоровья укус жука не принесет. Но если пораженное место не обработать дезинфицирующим средством, может произойти заражение и гноение раны.

Плавунец — подводный хищник: Видео

Жук плавунец

Практически каждому, кто отдыхал на берегу озера или речки встречался жук плавунец. Это ловкое насекомое является беспощадным хищником и нападает на многих речных существ. Агрессии к человеку эти жуки не проявляют, но, если почувствуют угрозу в свой адрес, то могут укусить. Укус плавунца не опасен для жизни человека, но достаточно болезненный.

Происхождение вида и описание

Фото: Жук плавунец

Жук плавунец является представителем семейства водных насекомых из многочисленного отряда жесткокрылых. Всего насчитывается около 4000 видов этих существ, на территории России встречаются 300 из них. Латинское название жука Dytiscus переводится как «ныряющий». Самое древнее ископаемое этого насекомого было найдено в Казахстане и относится оно к юрскому периоду.

Видео: Жук плавунец

Из всего разнообразия плавунцов можно выделить несколько самых интересных для изучения видов:

  • окаймленный жук — самый распространенный и крупный. Его тело окрашено в черный цвет с характерной оранжевой каймой, лапки также очень яркие;
  • широкий жук плавунец — главная его особенность в том, что личинки по своим размерам превосходят взрослых особей и могут вырастать до 6 см в длину;
  • окраска широких плавунцов невзрачная — от темно-коричневого до черного с зеленоватым отливом. В некоторых странах занесен в Красную книгу;
  • полоскун или плавунчик — отличается небольшими размерами, достаточно распространен на территории России;
  • нырялка — самый мелкий представитель жуков плавунцов. Существует нырялка болотная и плоская. Тело первой покрыто жесткими волосками.

Интересный факт: Личинки плавунцов переваривают пищу вне своего тела с помощью специальной ядовитой жидкости, которая впрыскивается в жертву. Личинки высасывают питательные вещества из нее уже в полностью переваренном виде.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит жук плавунец

Размер взрослых особей плавунцов, окрас могут быть разными в зависимости от вида. Длина тельца самых мелких экземпляров не превышает 3-4 мм, крупные экземпляры достигают 4,5-5, 5 см. Тело имаго овальное и плоское, что идеально для передвижения под водой. Задние конечности имеют хорошо развитые мышцы. Сплюснутые голени и задние лапки покрыты эластичными волосками. Сам метод передвижения в толще воды похож на греблю веслами. Передние, средние ноги жучка значительно короче задних.

Тело плавунца состоит из трех частей: голова, грудка, брюшко. Голова закреплена на груди, неподвижна и переходит на брюшко без четких границ. По бокам широкой и плоской головы расположены достаточно крупные глаза и каждый из них состоит из 9000 обычных глазков, благодаря которым насекомое способно четко различать движущиеся, статичные предметы. Брюшко жука состоит из восьми сегментов, которые защищены жесткими надкрыльями.

Мощная челюсть расположена за верхней губой. Ротовой аппарат грызущего типа, челюсть предназначена для захвата и быстрого разжевывания. Органом обоняния являются членистые длинные усы из 11 члеников. Дышат плавунцы с помощью специальных отверстий, расположенных на брюхе. От дыхалец расходится сложная система трахей, а в груди есть воздушные мешки. Разжимая и сжимая брюшко, плавунец создает в трахеях движение воздуха.

Окраска тела личинок плавунца бывает коричневой, желтой, серой, иногда тельце покрыто рисунком. Молодняк жуков очень похож на скорпионов. Их голова уплощенная, грудка состоит из трех члеников, а брюхо из 8 сегментов. Ротовое отверстие отсутствует, и пища поступает через челюсть. Широкое туловище постепенно сужается к заднему концу, на котором находятся церки, шипы и щетинки.

Где обитает жук плавунец?

Фото: Жук плавунец в воде

Плавунцы широко распространены по всему миру, они встречаются в Европе, Азии, на обширной территории от Сахалина до Атлантического океана, северной части Африки. Жуки плавунцы предпочитают водоемы с пресной водой, где полностью отсутствует течение или оно очень слабое. Они в обилии встречаются в прудах со стоячей, цветущей водой, болотах.

Большую часть времени жук проводит под водой, но может и летать — при необходимости насекомые преодолевают десятки километров. Чаще всего на такие перелеты жуков вынуждает пересыхание водоема или малое количество пищи. Иногда они могут залетать даже в частные бассейны, пруды, где разводят декоративных и иных рыб.

Они способны полностью погубить мальков и всю другую живность в искусственном водоеме. Прогнать их с облюбованного места бывает довольно сложно. В некоторых случаях может помочь только полная дезинфекция дна водоема и повторное разведение его обитателей.

Интересный факт: Жучок плавунец неплохо приживается даже в аквариумах. В качестве пищи может быть использовано мясо, которое предварительно нарезается на мелкие кусочки. Аквариум обязательно следует накрывать крышкой, так как насекомые могут легко улететь. Главное условие — жуков нельзя селить в одну емкость с любыми рыбками.

Чем питается жук плавунец?

Фото: Водяной жук плавунец

Плавунцы являются жестокими хищниками. Взрослые особи редко питаются падалью, их больше привлекает живая добыча, которая будет сопротивляться.

Основной рацион питания плавунцов:

  • насекомые и их личинки, улитки, головастики, мальки рыб;
  • тритоны, лягушки, мелкая рыба.

Водоросли жуков не интересуют, они полностью плотоядные. Если этих насекомых в водоеме очень много, то за короткий период времени они способны уничтожить всю рыбу, нападая на ее мальков большими группами. Даже небольшую капельку крови жуки чувствуют на расстоянии десятков метров и сразу же устремляются на это место. Пищу они ищут в основном только в толще воды, на сушу выходят редко.

Интересный факт: Плавунцы едят очень много. Иногда они настолько переедают, что даже не способны подняться на поверхность водоема. Для того, чтобы снизить вес тела и всплыть, плавунец отрыгивает все недавно съеденное, полностью опорожняет кишечник и специальный зоб. Когда рядом есть водоросли, то он медленно поднимается на поверхность водоема по ним.

Личинки плавунцов по своим хищным инстинктам мало отличаются от взрослых особей. Они способны нападать на довольно крупных рыб, очень больно кусаться, если попадают в руки человека. Их челюсти невероятно острые, похожи на сабли.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Большой жук плавунец

Тело плавунцов легче воды и, если они не переели, то очень легко поднимаются на поверхность. Чтобы спуститься требуется много усилий. На дне водоема, на поверхности водорослей жуки удерживаются с помощью специальных крючков на передних конечностях.

Эти насекомые активно охотятся ночью. Если условия жизни в водоеме их не удовлетворяют, то они отправляются на поиски другого дома и способны преодолеваться большие расстояния. Перед началом путешествия взрослая особь полностью опорожняет свой кишечник и затем наполняет воздушные мешки. Только максимально убрав все лишнее и снизив вес, плавунец взлетает. Во время ночного полета многие жуки разбиваются о глянцевые поверхности крыш, стен зданий, так как принимают их за водоем.

Основная часть плавунцов проводит зиму в почве или прячутся в щели в коре деревьев. Часть насекомых зимует в фазе яйца, другие в виде личинки. Некоторые имаго остаются в воде и активно плавают до самого его замерзания. Когда устанавливается лед, насекомые зарываются в ил до весны.

Интересный факт: Для пополнения запасов кислорода жук всплывает на поверхность и выпячивает свое брюшко над водой. Такую процедуру взрослый жук должен проводить не реже чем 1 раз в каждые 15 минут. Воздух используется жуками не только для дыхания, но и для управления всплытием и погружением.

Социальная структура и размножение

Фото: Жук плавунец в пруду

Сразу после зимней спячки плавунцы приступают к размножению. Самцы не ухаживают за самками, они сами выбирают подходящую особь и просто нападают на нее, хватая передними лапами, и сразу же приступают к спариванию. Весь процесс проходит под водой. За один раз самка может спариться с несколькими самцами и некоторые из них погибают от удушья из-за отсутствия возможности в очередной раз пополнить запасы воздуха. Самцы же в это время находятся над поверхностью воды.

После завершения процесса спаривания самки откладывают яйца внутрь водорослей, перед этим протыкая их ткани яйцекладом. За один сезон самка откладывает 1-1,5 тысячи яиц. Через 10-12 суток появляются личинки. В зависимости от погоды процесс может затянуться на месяц.

Личинки плавунца растут очень быстро. Они отлично плавают, способны дышать атмосферным воздухом, как и взрослые особи, но выставляют для этого задний конец тельца. Личинки, так же как и взрослые жуки, очень прожорливы, являются беспощадными хищниками. Их первая пища: икра рыбы, личинки стрекоз, ручейников, комаров.

С наступлением осени личинки плавунцов покидают водоемы и выползают на берег, где они строят себе колыбельки из почвы и растений. В таком укрытии происходит их окукливание. Через месяц появляются имаго. Сначала они белого цвета и мягкие как куколки, но за несколько часов их поверхность твердеет и темнеет.

Естественные враги жука плавунца

Фото: Как выглядит жук плавунец

Имаго жука плавунца в среднем живет 1-2 года. За свою достаточно короткую жизнь эти существа способны нанести большой ущерб экосистеме водоема, рыбоводческим хозяйствам. Если бы не естественные враги хищного жука, то контролировать его численность было бы очень сложно.

На плавунца могут охотиться:

  • крупные виды рыб;
  • некоторые птицы, в том числе все чайки;
  • млекопитающие, которые населяют водоемы.

Плавунцы способны в случае опасности быстро вырабатывать белый особый секрет с резким запахом, который отпугивает некоторых хищников, решивших ими полакомиться. По этой причине желающих на нее напасть не так много.

Насекомое наездник является естественным врагом хищных личинок жуков. Самки наездников по особому запаху целенаправленно отыскивают личинок плавунцов и откладывают внутрь их тела свои яйца, которые затем питаются и окукливаются прямо внутри личинок. По мере их роста молодняк плавунца погибает.

Интересный факт: Хищный жук, несмотря на свои небольшие размеры, способен справиться с добычей, которая больше самого хищника в три раза. Если у одной особи не получается совладать с жертвой, то ей на помощь устремляются другие жуки — им как пираньям достаточно лишь почувствовать запах крови в толще воды.

Популяция и статус вида

Фото: Жук плавунец

В ряде африканских стран широкий жук плавунец находится под охраной, так как его численность резко сократилась из-за изменения естественных условий обитания. На территории Европы, России наблюдается обратная тенденция – ведется контроль популяции хищного жука с целью не допустить резкого увеличения его численности.

Плавунцы в огромных количествах уничтожают мальков всех видов рыбы, других насекомых и пресмыкающихся, которые находятся с ними в одном водоеме, тем самым нарушая естественный баланс, принося огромный ущерб рыбоводческим хозяйствам. Опасность этого жука еще и в том, что он способен перелетать на большие расстояния в поисках нового дома, когда пищи на старом месте становится недостаточно, тем самым оккупирует новые территории.

Когда естественных врагов недостаточно для контроля численности хищных жуков, в водоем могут запускаться некоторые виды рыб, которые поедают личинок плавунцов. В крайних случаях используют специальные химические составы для обработки дна от личинок, но это применимо лишь в небольших искусственных водоемах. Иногда достаточно лишь оборудовать небольшой фонтан или водопад, который будет способствовать движению воды, и жуки сразу же покинут это неуютное для него место.

Жук плавунец – охотник. Природа снабдила этих существ всем необходимым для этого. Они прослыли жестокими и бесстрашными хищниками, их часто сравнивают со стаями пираний, буквально уничтожающими все на своем пути. Несмотря на это за ними очень интересно наблюдать в естественной среде обитания, следить за их стремительной охотой.

Плавунец окаймленный. Все о жизни водяного жука

Жуки или жесткокрылые – один из самых многочисленных отрядов насекомых по количеству видов. Они освоили воздушную, наземную, подземную, водную среды обитания.

Один из обычных водяных жуков – плавунец окаймленный, который обитает в небольших водоемах с пресной водой. Поселяется в прудах, озерках, в заводях рек, в канавах, наполненных дождевой водой, в болотах. Он относится к плотоядным насекомым и входит в состав семейства плавунцов.

Форма тела жука-плавунца — обтекаемая, ноги плавательного типа с небольшими гребенчатыми щеточками на концах ног.

Дыхательные отверстия спрятаны под надкрыльями. Жук прекрасно плавает в воде, это его родная стихия. На водной глади небольшого водоема частенько можно увидеть, как вплывет большой и темный жук. Он висит в воде, выставив на поверхность конец брюшка. Затем быстро ныряет обратно, выпустив пузырек, наполненный воздухом.

Окаймленный плавунец (Dytiscus marginalis).

Дело в том, что плавунец дышит атмосферным воздухом и нуждается в пополнении запасов кислорода в организме. Предки жука были наземными организмами, поэтому эта особенность имеется у плавунца. Чтобы пополнить запасы кислорода, он сначала выдавливает из дыхательных трубочек — трахей отработанный воздух, а затем втягивает новую порцию дыхательной смеси с большим содержанием кислорода.

Чередуя выдох и вдох, плавунец постоянно обновляет состав газа, необходимый для дыхания.

Присмотревшись к жуку, можно заметить, как брюшко движется, то расширяется, то опадает. Воздух запасается также под надкрыльями, и в том случае, если плавунец не успевает выбраться на поверхность водоема, он использует этот резерв. Усаживается на стебель водного растения, оттопыривает задние ноги и выдавливает пузырек воздуха из — под надкрылий. Пузырь, наполненный воздухом, необходимым для дыхания под водой, висит на конце брюшка и не отрывается. Но объем воздуха совершенно небольшой и быстро расходуется, в воде же кислорода больше, тогда газ начинает поступать в воздушный пузырек из воды.

Плавунцы умеют хорошо летать, но проделывают это редко, в основном, возникает необходимость перебраться в другой водоем.

Жук спокойно сидит под водой и дышит. По физическим законам из-за разницы концентраций и давления, кислород поступает в органы дыхания плавунца. Затем он идет по дыхательным трубочкам далее в организм жука. Равновесие давлений так и не устанавливается, и кислород свободно поступает внутрь. Только чем дальше от пузыря, тем меньше кислорода, но это позволяет пережить жуку опасный момент и долго оставаться под водой, не всплывая на поверхность.

А если возникнет необходимость плыть в поисках пищи, плавунец втягивает пузырь внутрь и плывет. Устанет, вновь усаживается под водой на растение и образует пузырь воздуха. В холодной воде кислорода меньше, активность жука снижается, так как дыхание замедляется.

Поэтому плавунец предпочитает жить в небольших водоемах с хорошо прогреваемой водой.

Жуки-плавунцы предпочитают жизнь в теплых неглубоких водоемах.

Зимой кислорода в воде совсем мало, часто газ расходуется на процессы гниения органических остатков. В этом случае жук опускается на дно и засыпает до весны. В солнечные дни, когда лед еще тонкий и солнечные лучи проникают внутрь водоема, растения продолжают фотосинтез, запасы кислорода увеличивается. Плавунец поднимается и ползает по ледяной корке, потребляя кислород.

Жук является настоящим хищником. Он ловит улиток, головастиков, насекомых и их личинок, мальков рыб. Может нападать и на более крупные организмы: тритонов и лягушек. Если плавунцов в водоеме слишком много, они могут уничтожить всю рыбу.

Личинка плавунца более свирепая и опасная.

Поедают также икру, отложенную на мелководье, и быстро расправляется с рыбьими мальками. Плавунец — настоящий обжора среди насекомых. Избыток съеденной пищи часто мешает ему подняться на поверхность воды, тогда от прилагает массу усилий, гребя ногами, но выбраться наверх не может. Тогда жук отрыгивает лишнюю пищу из переполненного зоба и опорожняет заднюю кишку, чтобы вес тела стал меньше. Иногда он просто выползает по водным растениям на поверхность.

Хорошо развитое чутье и прекрасное зрение позволяют жуку охотиться на мелкую живность.

Каплю крови, попавшую в водоем жуки, чувствуют на расстоянии и устремляются к месту предполагаемой добычи. Плавунцы могут нападать целой стаей.

Туловище жучка-плавугца имеет вытянутую форму, позволяющую легко передвигаться в воде.

Если при укусе попадет хотя бы одна капля крови из тела рыбы в воду, хищники тут же приплывают, привлеченные запахом. Голодные плавунцы набрасываются на рыбку, вцепившись в тело они не оставляют в покое свою жертву.

Личинка плавунца по своим хищническим повадкам соответствует взрослым насекомым. У нее стройное червеобразное тело и огромные челюсти. Плавает личинка быстро, гребя в воде ногами и изгибая все тело. Дышит атмосферным воздухом, выставив конец брюшка на поверхность, одновременно ждет добычу.

Развитие и превращение у нее длится 2-3 месяца. Она очень прожорливая, съедает в течение одного дня около 50 головастиков. Самый заметный у нее признак – мощные серпообразные челюсти. Она вонзает их в тело своей жертвы и прокалывает насквозь. На голове личинки расположены усики, щупики, простые глазки, но рот отсутствует.

Взрослые жуки плавунцы наносят вред рыбному хозяйству, уничтожая мальков рыб.

Как же пища поступает внутрь организма? Возле основания каждой челюсти находится по одному отверстию, которые открываются в ротовую полость. Жевать и откусывать личинка не может. Пища переваривается у нее вне организма, до того как попадет в ротовую полость.

Когда жертва изгибается на челюстях, личинка отрыгивает пищеварительную жидкость из пищевода, она по каналу перемещается к концу челюсти и попадает в тело головастика.

Добыча парализуется, затем следуем вторая порция пищеварительного сока, она разжижает и переваривает пищу. Личинке только остается всосать питательное содержимое. Глотка работает в это время как насос, поглощая жидкую пищу. Когда процесс питания законен, личинка ногами очищает серповидные челюсти от остатков. Но насыщение не наступает, всегда голодный хищник отправляется на поиски следующего головастика.

Взрослые жуки плавунцы наносят вред рыбному хозяйству, уничтожая мальков рыб. В природе они, как и все хищники, являются регуляторами численности других животных.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Плавунец жук

  1. Виды жуков-плавунцов
  2. Образ жизни
  3. Питание
  4. Размножение плавунцов
  5. Враги плавунца

Жук отличается довольно крупными размерами, как для насекомого. Длина его тела достигает порядка 4,5 см. Тело окрашено в желтый цвет, что характерно для представителей данного семейства, хотя встречаются жуки плавунцы и с коричневым цветом тела, а также с оливковым отливом. Тело у жука длинное, обтекаемой формы, что способствует его передвижению в толще воды.

Тело насекомого состоит из 3-х частей: брюшка, головы и груди, которые неподвижно соединены в одно целое. Голова у насекомого слегка вдавлена в грудь так, что она плавно переходит в брюшко, за счет грудных члеников.

С одной и с другой стороны головы расположены уникальные глаза, которые состоят из совокупности почти 9 тысяч крохотных простых глаз. С их помощью жук осваивает водный мир. Усы-антенны выполняют роль органов обоняния и осязания. Ротовой аппарат состоит из сильных челюстей, за счет чего жуку удается охотиться на потенциальную добычу и измельчать ее перед употреблением. Ниже можно увидеть схему строения жука плавунца с соответствующими подписями.

У насекомого имеется 2 пары передних ног, которые обладают хватательным рефлексом. Это дает возможность жуку надежно удерживаться под водой на стеблях различных растений. Крылья насекомого защищены прочными и надежными предкрыльями, что также характерно для представителей этого рода. Наличие крыльев позволяет жуку перелетать из одного места обитания в другое, если этого требуют места обитания. На самом деле жук плавунец летает довольно редко. Когда высыхает водоем, это, пожалуй, одна из основных причин, которая заставит жука отправиться в путешествие по воздуху. Задняя пара ног предназначена для перемещения жука в толще воды.

Жук способен перемещаться и по суше, но это для него совсем нелегкая задача. Задними лапками он отталкивается, а передними делает шаги. В результате, он медленно перемещается, переваливаясь в разные стороны.

Важно знать! Жук плавунец предпочитает обитать в водоемах со стоячей водой, при этом его можно встретить доже в луже или в обычной канаве с водой.

Виды жуков-плавунцов

К другим представителям этого семейства относят бороздчатого плавунца — это насекомое темно-бурого цвета, а на брюшке у него имеются желтоватые пятна.

Самыми мелкими считаются нырялки — их длина не превышает и 5 миллиметров.

Также стоит упомянуть о чернополосной нырялке, обитающей в Северной Америке и Европе, и красивой нырялке — этот мелкий жучок бледно-желтого цвета живет в Южной Европе, предпочтение отдает соленым водоемам.

В популяциях жуков-плавунцов существует несколько форм самок: одни с неровными покровами, другие с отличительным строением лапок.

Благодаря этому организмы одного вида, длительное время обитающие на одной территории, и выживают.

Дело в том, что у самок с неровными покровами больше шансов остаться в живых после многократных спариваний, а вот у представительниц с гладкой формой выше вероятность оплодотворения.

В популяции сохраняется определенный баланс между самками. Доля представительниц гладких форм уменьшается с увеличением присосок на лапках у самцов. При этом была замечена странная тенденция: в популяциях, живущих немного севернее, наблюдаются сильно развитые присоски, соответственно гладких самок значительно меньше.

Образ жизни

Плавунец легко всплывает на поверхность водоема, ведь его тело легче воды. Спуск требует больше усилий. Чтобы удержаться на дне водоема, ему необходимо уцепиться за камень или растение. Передние конечности жука имеют специальные крючки, позволяющие прикрепится к любой гладкой поверхности. Насекомые активны в ночное время, они охотятся или отправляются на поиски нового дома. Любителей фауны интересует, жук-плавунец летает или нет? У взрослых самцов и самок хорошо развиты крылья. В поисках благоприятных мест обитания они пролетают десятки километров.

Перед началом полета происходит специфическая подготовка. Жук выбирается на берег и опорожняет содержимое кишечника. Затем он заполняет воздушные мешки на груди. Максимально снизив вес тела, плавунец взлетает. При поиске водоемов он ориентируется на зрение. Заметив блеск, насекомое пикирует вниз. Тактика часто подводит жуков, вместо водоема они попадают на стеклянные теплицы или оцинкованные крыши. Многие путешественники гибнут от сильного удара о твердую поверхность.

Многие насекомые в холодное время года прячутся в щели или зарываются в почву. Где зимует жук-плавунец?Среди множества видов насекомых встречаются те, кто проводит зиму в фазе яйца, личинка или имаго. Для насекомых, обитающих в Европе характерно погружение в диапаузу взрослых жуков. После появления осенью из куколки молодые жуки остаются зимовать в подстилке или под корой. Часть плавунцов возвращается в водоем. При достаточном количестве кислорода они активно плавают. Полное замерзание поверхности заставляет жуков зарываться в ил и засыпать до тепла.

Врагами плавунцов являются птицы, мелкие млекопитающие, рыбы. Темная окраска помогает насекомым сливаться с донными камнями. На плавунцах селится множество паразитов: нематоды, наездники, водяные клещи.

Сколько живут жуки-плавунцы? Продолжительность жизни имаго составляет от нескольких месяцев до двух-четырех лет. Большинство жуков живет около 1 года. Самый короткий жизненный цикл у представителей вида Agabusfuscipennis, распространенного в Европе и на Ближнем Востоке.

Питание

Жуки плавунцы относятся к хищным насекомым. Они подобно таким речным обитателям, как выдра или бобр, могут представлять опасность для целого поголовья рыб. Мелкая рыбешка, насекомые, головастики лягушки, личинки комаров, водные черви, а также мертвые жабы – это то, чем питается жук плавунец.

Достаточно острые и широкие мандибулы жуков предназначены для уничтожения добычи, размеры которой могут казаться в разы превышающие их собственные. Плавунец не боится атаковать даже крупного обитателя водоема. При нападении жертва стремится скинуть хищника резким движением. Но нанесенная ртом жука рана начинает кровоточить, в результате чего выделяемые капельки крови становятся сигналом для нападения остальных плавунцов.

На заметку! Если содержать жука в домашних условиях, то в качестве еды питомцу можно предложить рыбу или мясо. Не рекомендуется помещать плавунца в один аквариум с декоративными рыбками, вероятность нападения на них хищника исключать все-таки нельзя.

Размножение плавунцов

Половое различие у жуков выражено в размерах и строении лапок. Самка крупнее, а у самца на трех первых члениках ног имеются пластинки, с помощью которых он удерживает самку в период спаривания. У плавунцов он приходится на весну. После оплодотворения самка откладывает в донный ил или ткани растений яйца. Личинки вылупляются через 2 недели. Внешне они похожи на гусениц с мощными жвалами и задранным вверх хвостиком.

Личинка очень прожорлива, и в больших количествах истребляет икру, мальков и личинок других насекомых – комаров, стрекоз, ручейников. Пищеварительная система своеобразна – хищница вонзает в тело жертвы челюсти и впрыскивает желудочный сок, который парализует добычу и быстро размягчает ткани. Затем насекомое всасывает полупереваренное содержимое.

До превращения во взрослую особь личинка проходит стадию куколки. В начале осени она выбирается из водоема и из комков почвы и остатков растений строит на берегу колыбельку, в которой и происходит окукливание. Этот процесс длится около месяца. Через несколько часов после выхода куколки из колыбельки мягкие покровы темнеют и становятся тверже. Жука-плавунца нетрудно содержать в домашнем аквариуме. В качестве еды вполне подойдет мясо или рыба. Декоративных рыбок лучше держать отдельно, так как жук рано или поздно все равно попробует их на зуб.

Враги плавунца

Последствием появления жуков в рыбоводческих хозяйствах или искусственных водоемах может стать истребление большого поголовья рыб. Однако есть и такие создания, кто ест жука плавунца в водоеме с огромным удовольствием – это различные беспозвоночные, крупные рыбы, птицы и млекопитающие.

В моменты опасности плавунцы выделяют неприятно пахнущую жидкость, которая обладает отпугивающим эффектом.

Есть враги и у личинок плавунцов. Речь идет о водяном паразитическом насекомом – наезднике, имеющем странное название прествичии. Обнаружив яйцо плавунца, самка наездника откладывает в него свои яйца. Образовавшаяся личинка паразита будет съедать внутренности яйца жертвы, пока не превратится в куколку. В свет выходит уже сформированная взрослая особь наездника.

Видео